Rangers’ Julien Gauthier, Greg McKegg krijgen kans om roest van zich af te schudden


BOSTON — De lijst met geblesseerde spelers van de Rangers is iets langer dan ze willen in deze tijd van het jaar, maar de blessures hebben anderen die al een tijdje geen wedstrijdactie hebben gezien een kans gegeven om wat roest van zich af te schudden.

Andrew Copp (onderlichaamblessure) en Filip Chytil (bovenlichaamblessure) werden gekrast voor de 3-1 verlies voor de Bruins op zaterdag nadat beide aanvallers waren gekwetst in de scheve overwinning op de Islanders op donderdag. Chytil miste zijn derde wedstrijd in de afgelopen maand vanwege de blessure, terwijl Copp voor het eerst buiten spel stond sinds hij op 21 maart via ruil bij de Rangers kwam.

Door die twee aanvallers te vervangen, trokken Julien Gauthier en Greg McKegg zich terug in de line-up. Gauthier, die eindigde met één schot op doel en één treffer, was in 17 van de voorgaande 18 wedstrijden een gezonde scratch. Hij schaatste op de rechtervleugel van de derde lijn, samen met Alexis Lafreniere en Barclay Goodrow, in zijn eerste wedstrijd sinds 3 april.

Met één treffer boven 9:23 nam McKegg deel aan zijn eerste wedstrijd sinds 1 april. De 29-jarige aanvaller voegde zich bij de vierde eenheid en stelde zich op op de linkervleugel van Kevin Rooney en Ryan Reaves.

Greg McKegg staart naar het ijs tijdens het 3-1 verlies van de Rangers tegen de Bruins.
Greg McKegg staart naar het ijs tijdens het 3-1 verlies van de Rangers tegen de Bruins.
Getty Images

“Beiden hebben al een tijdje niet gespeeld, maar ze zijn allebei NHL-spelers, ze zijn allebei ervaren spelers en zijn op zoek naar de mogelijkheid om ze daar te krijgen”, zei Rangers-hoofdcoach Gerard Gallant over Gauthier en McKegg voorafgaand aan het verlies. “Ik weet zeker dat ze enthousiast zijn om te spelen. Het moet leuk zijn. Ze kennen allebei hun rol en hun werk. Kegger voegt veel ervaring, penalty kill, verdedigende speler toe. En Gauthier heeft veel snelheid en wielen. Hopelijk zien we die elementen vandaag met onze groep.

“Als je spelers mist en de andere jongens een kans krijgen, hoop je dat ze gewoon doorgaan en hockeywedstrijden blijven winnen.”

Kaapo Kakko miste ook een derde wedstrijd op rij met een niet nader genoemde blessure aan het onderlichaam, terwijl Tyler Motte voor de zevende keer op rij aan de kant stond met een “aanzienlijke” blessure aan het bovenlichaam.

“Het gaat er niet om spelers te laten rusten, het gaat erom ervoor te zorgen dat onze spelers gezond zijn – en dat is wat we proberen te doen,” zei Gallant. ‘Jongens hebben wat tijd nodig, we geven ze de tijd. Natuurlijk, met een paar kleine verwondingen [Thursday night against the Islanders]zullen verschillende jongens een kans krijgen om te spelen.”


Nadat Chris Kreider in de derde periode Mika Zibanejad voor een powerplay-goal zorgde, hebben de twee aanvallers nu samen 41 man-voordeel-goals gemaakt, waarmee ze Jaromir Jagr en Petr Prucha overtreffen voor de meest gecombineerde power-play-goals tussen twee Rangers in een enkel seizoen.

Het doelpunt was ook Zibanejad’s 15e powerplay-goal, waarmee hij zijn carrière evenaart.


Zaterdag markeerde de laatste wegwedstrijd van de Rangers van het reguliere seizoen, waarover ze een 25-14-2 uitrecord boekten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.