Review muziekalbum ‘Midnights’: Taylor Swift laat haar popkunsten zien, maar…


Ondanks bevredigende die-hard Swifties, zoals ieders middernachtgedachten, mist ‘Midnights’ duidelijkheid en samenhang terwijl het probeert vast te houden aan stukjes van Taylor Swift’s voorbije tijdperken

Ondanks bevredigende die-hard Swifties, zoals ieders middernachtgedachten, mist ‘Midnights’ duidelijkheid en samenhang terwijl het probeert vast te houden aan stukjes van Taylor Swift’s voorbije tijdperken

In een tijd van ghosting, situationships en verschillende telefoontjes met mijn vriendinnen over daten in 2022, was het enige waar we aan vasthielden de wetenschap dat Taylor Swift ons binnenkort een ruimte zou geven om echt in onze gevoelens te komen.

Bereid om in mijn gevoelens te kruipen en obscure verbanden met mijn date te trekken uit haar teksten, drukte ik op vrijdagochtend op play. Na negen studioalbums, waarvan de meest recente een flirt met verschillende genres waren (ik zeg flirterigheid omdat het succespercentage hier gevarieerd was), was ik niet verrast om te zien dat middernacht was een samensmelting van deze eerdere inspanningen. Maar het schrijven van de nummers dwaalde ver af van Swift’s gebruikelijke kunstenaarschap. Haar rauwe emoties in klassieke albums zoals onbevreesd en Rood waren in staat om de emoties op te roepen – goed of slecht – die je in je buik voelde. Begrijpelijk, gezien middernacht wordt op de markt gebracht als een album dat verwant is aan Swift’s late night stream of awareness, wanneer gevoelens van liefde, liefdesverdriet, woede, doodsangst en zelfhaat er allemaal uit kruipen.

Het album heeft een veelbelovende start met Lavendel Haze en Kastanjebruin; de eerste met een synthpop-basis, gelaagd met soepele teksten die de speculatie inkapselen die ronddraait (eigenlijk al haar relaties), maar in dit geval haar zes jaar oude relatie met acteur Joe Alwyn. Met bekende thema’s en teksten als ‘The only kinda girl they see is a one-night or a wife’ en ‘I’m damned if I don’t give a damn what people say’, is het nummer spannend en gaat het soepel over in Kastanjebruin wat haar weergalmt Rood tijdperk met meer synth en sensualiteit, hoewel dat misschien ook te maken heeft met de naam van het nummer.

De opbouw van de eerste twee nummers had moeten verbeteren wat naar verwachting de eerste single van het album zal zijn, Anti held, een eerlijke en ongefilterde lyrische lijst van alle dingen die Swift niet leuk vindt aan zichzelf. In een tijd waarin tutorials over zelfliefde en positiviteit ons door de strot worden geduwd, had het nummer een frisse kijk op haar strijd met zichzelf kunnen zijn. In plaats daarvan maakt de ongemakkelijke combinatie van vrolijke pop en nog meer ongemakkelijke teksten (“Soms voel ik me alsof iedereen een sexy baby is”) het heel moeilijk om te rooten voor de “Anti-Hero”.

Hopend op een verbetering, en een dosis van de stekende pijn van liefdesverdriet, komt een van de meest gehypte nummers op het album Sneeuw op het strand, met een van de originele droevige meisjes van de muziek, Lana Del Rey. Wat we in plaats daarvan krijgen, is een nummer van Taylor Swift, met enkele van Del Rey’s zang die weergalmt als een schaduw op de achtergrond. Het nummer riekt naar onbenut potentieel dat gemakkelijk de ‘liefdesspiraal’ had kunnen veroorzaken waarnaar ze verwijst in Lavendel Haze. In plaats daarvan is het beste wat we krijgen, “Vreemd, maar verdomd mooi”, de meest basale beschrijving van hoe sneeuw op het strand eruit zou zien.

Dingen pakken weer op met middernacht regenwat een vleugje volwassenheid geeft aan Swift’s gebruikelijke liefdesverdriet-anthems, met een niveau van zelfreflectie dat laat zien dat ja, ze “maakte [her] eigen naam’, terwijl ‘hij een bruid wilde… hij bleef dezelfde.’

middernacht regen lanceert ook de tweede helft van het album in een wraakafspeellijst, maar dit betekent niet dat het allemaal logisch is. Bijvoorbeeld in Vraag…?, Coos Swift, “Heb je ooit iemand je laten kussen in een overvolle kamer; En al je vrienden maakten grapjes over je; Maar vijftien seconden later waren ze ook aan het klappen? Wat heb je dan gedaan?” Ik wil de antwoorden op al deze vragen weten, want waarom lachten de vrienden van deze man? Heeft hij het daarom met haar uitgemaakt?

Misschien is het lachen wat Swift ertoe bracht om te schrijven Shit kijken. Denken Beter dan wraaktot Nu spreken tijdperk, maar met heel veel coole meid energie, (en meer feministisch). Verfrissend is dat het nummer keiharde teksten heeft, gezongen met een raspende, grappig genoeg Lana Del Reey-achtige flair. Het is een reiniger van het gehemelte, voordat het terugkeert naar de vrolijke energie die de rest van het jaar zeker zijn weg zal vinden naar Instagram-onderschriften.

Karmaeen andere trefzekere fanfavoriet (wat de eerste single van het album had kunnen zijn) brengt de Swift uit waar we allemaal van houden, met duidelijke infusies van Reputatie en 1989 en goed, middernachtwant de tekst is… “Spiderboy, king of thieves.”

Pas in het 12e nummer vind ik eindelijk de trieste ballad die ik van Swift verwachtte / nodig had. “Alles wat je ooit van me wilde, was niets zoets”, zingt ze, delicaat, on Zoet niets, tegen een pitter-patter, elektrische keyboard-achtige beat, waardoor het klinkt als een melancholisch slaapliedje. Haar stem slaagt erin om te kalmeren, terwijl haar teksten (eindelijk) erin slagen om de hartsnaren te trekken die gepaard gaan met de verwarring en vervolgens de helderheid die gepaard gaat met het einde van een relatie.

Het album eindigt met veel energie Brein, een bevrijdende track, die laat zien wie de hele tijd de leiding heeft gehad (hint: het is Taylor). Het laat je met opgeheven hoofd en de hint van een glimlach op je gezicht, terwijl de beats zich opbouwen en weergalmen rond haar stem.

Voor die-hard Swifties geeft het album genoeg om ze een beetje te laten huilen, een beetje te laten lachen, een kaars aan te steken en naar de nachtelijke hemel te kijken. Hoewel het niet de samenhang en moeiteloze beheersing heeft van sommige van haar eerdere albums, blijft het haar groei als artiest laten zien, hoewel het steeds duidelijker wordt dat ze tekstueel binnenkort zal moeten beslissen op welk publiek ze zich richt: degenen die voor de eerste keer verliefd worden, of degenen die proberen een schijn van Leuk vinden in 2022.

Midnights is uit op alle grote streamingplatforms

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *