Rory McIlroy voelt minder druk om Masters, Grand Slam te winnen


AUGUSTA, Georgia – De evolutie van de 32-jarige Rory McIlroy en zijn achtbaan Masters-carrière gaat als volgt:

  • Toen hij in 2009 voor het eerst op het toneel verscheen bij Augusta als een hotshot 18-jarige, was hij zo getalenteerd met een spel dat zo perfect geschikt was voor de golfbaan, dat hij ondanks zijn jeugd bijna verwacht werd dat hij meteen zou winnen.
  • Bij de Masters van 2011 leek niets hem te deren, want tussen de rondes door bracht hij zorgeloze avonden door met voetballen op de oprit van zijn huurhuis met zijn beste vrienden. Toen blies hij een voorsprong van vier schoten in de laatste ronde op weg naar een verbluffende zondag 80 en huilde toen het voorbij was.
  • In 2018, toen al viervoudig grootwinnaar, slaagde hij er niet in om zijn Ryder Cup-rivaal Patrick Reed in de laatste ronde te achtervolgen en eindigde met een zondag 74 die hem gedesillusioneerd deed zitten.
  • Sinds 2014, met al een US Open, British Open en twee PGA-kampioenschappen op dit cv, hoeft McIlroy alleen maar een groene Masters-jas aan zijn kast toe te voegen om slechts de zesde speler in de geschiedenis van het spel te worden die een carrière-grand slam bereikt. .

Hij komt binnen Masters van deze weekdie donderdag begint, 0-uit-7 in de achtervolging van de slam.

Toch zei McIlroy, die nu vader is, dat hij deze week het meest uitkeek naar het spelen van de jaarlijkse Par-3-wedstrijd op woensdag met zijn jonge dochter Poppy, rollend in het gras.

Masters
Rory McIlroy praat met Tiger Woods
AP

“Het is grappig, als je geen kinderen hebt, lijkt de Par-3 een beetje een bijzaak, en als er dan kinderen komen, wordt het in zekere zin het hoogtepunt van de week”, zei McIlroy dinsdag. “Ik kijk er naar uit. Het zal leuk zijn om naar buiten te gaan en haar te zien rondrennen.”

Toen McIlroy door de moderator van de Augusta National-interviewruimte werd voorgesteld als spelend in zijn 14e Masters, werd hij een beetje weemoedig.

“Het is verbazingwekkend: ik denk terug aan mijn eerste optreden hier in 2009, en dan is dit mijn 14e en hoe snel de tijd gaat en het soort evolutie dat het leven doormaakt en de plaatsen die je zelf hebt gevonden”, zei hij.

McIlroy blijft doelbewust relevant. Hij staat op de negende plaats in de wereld en heeft dit jaar een overwinning behaald en vijf overwinningen sinds 2019, waaronder het ’19 Players Championship. Alleen zit hij sinds 2014 vast op die vier grote kampioenschappen, wat even merkwaardig als hinderlijk is.

McIlroy’s veerkracht moet worden opgemerkt: na die Masters-meltdown in 2011 won hij dat jaar de US Open en het PGA-kampioenschap.

Nu hield hij vol dat hij “minder druk” voelde om de slam te voltooien dan hij deed in zijn vorige zeven pogingen bij Augusta.

Masters
Rory McIlroy
Getty Images

“Misschien zit ik in een andere fase van mijn leven waar toen golf alles was”, zei McIlroy. “Natuurlijk is het nog steeds heel erg belangrijk, maar misschien dacht ik toen dat … ik weet niet of ik het gevoel zou hebben dat ik vervuld was als ik niet zou winnen [the slam]maar het is minder druk.

“Ik weet dat als ik goed speel, ik mezelf kansen zal geven om dit golftoernooi te winnen.”

Interessant genoeg was zijn beste finish in zijn streven naar het voltooien van de slam in 2015, zijn eerste poging, die eindigde in een vierde plaats achter winnaar Jordan Spieth.

“Jordanië speelde die week geweldig”, herinnert hij zich. “Ik speelde goed, misschien niet zo goed als ik kon, maar ik speelde redelijk tot mijn potentieel, en het was gewoon niet goed genoeg die week.”

Masters
Rory McIlroy loopt het parcours met Seamus Power.
Getty Images

Misschien, nu de druk wat is afgenomen, is dit de week dat McIlroy’s spullen rond Augusta National eindelijk goed genoeg zullen zijn. Een overwinning van McIlroy Masters zou daar bovenaan staan ​​met de beste potentiële verhalen die deze week naar voren komen – buiten Tiger Woods om op de een of andere manier een zesde groene jas te winnen op zijn eerder verbrijzelde rechterbeen.

McIlroy is een speler waar je naar uitkijkt, niet alleen omdat zijn spel mooi is om naar te kijken, maar ook omdat hij iemand is die schijnbaar de juiste dingen doet, iemand die attent, boeiend, nederig en echt is.

“Ik heb altijd gezegd dat de tijd aan mijn kant staat, en ik zal dat blijven zeggen totdat dat niet zo is, wanneer dat ook is”, zei hij. “Ik ben 32 jaar en heb heel veel ervaring. Ik voel me nog jong. Ik ben maar een paar jaar ouder dan die [young] jongens. Ik heb een paar grijze haren meer dan vroeger, maar ik ben nog jong van hart.”

Nog steeds …

“De tijd gaat zo snel, en je denkt aan waar blijft de tijd – 14 jaar hier zijn en alles wat er in die 14 jaar is gebeurd”, zei hij. “Maar… ik heb hier geweldige tijden gehad en geweldige herinneringen en ik kijk ernaar uit om nog betere herinneringen te creëren met mijn familie en op de Par-3.”

Of een nog betere herinnering met het groene jasje over zijn schouders geschoven door titelverdediger Hideki Matsuyama zondagavond vroeg in de Butler Cabin.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *