Rovaniemi: de officiële geboorteplaats van de kerstman waar de lucht gloeit


Vroeger waren de inheemse mensen bang voor het noorderlicht. Tegenwoordig zijn ze een belangrijke toeristische attractie

Vroeger waren de inheemse mensen bang voor het noorderlicht. Tegenwoordig zijn ze een belangrijke toeristische attractie

“Ben je klaar, Teletubbies?”, vroegen Salla en Adeline, onze vrolijke Finse vrienden. We lachten en zagen er nergens zo schattig uit als de Teletubbies terwijl we probeerden onze zware pakken over lagen winterkleding te ritsen.

We waren in de officiële geboorteplaats van de kerstman, Rovaniemi, de grootste stad van Lapland, met ongeveer 60.000 inwoners. Het was een teleurstellende bewolkte dag. Onze kansen om het magische noorderlicht te zien, het hoogtepunt van onze reis naar Finland, leken met elke grijze wolk af te nemen. Maar toen we die avond in de houten hut van Apukka Resort zaten om onze laarzen aan te trekken, werden we voorzichtig vrolijk. De lucht was helder geworden en de nacht was donker en stil. Dit beloofde een verhelderend avontuur van je leven te worden.

Apukka Resort Glass Igloos zomer in Rovaniemi, Lapland, Finland;  Foto's: @Visit Rovaniemi

Apukka Resort Glass Igloos zomer in Rovaniemi, Lapland, Finland; Foto’s: @Visit Rovaniemi

Eerder, toen we na het eten de hut waren binnengelopen, hadden we er alle vertrouwen in de kou te trotseren. Maar onze gids, Santtu, in Apukka, schudde stevig zijn hoofd. ‘Je moet dit dragen,’ zei hij, terwijl hij ons zware zwart-rode pakken, dikke waterdichte laarzen en een kleine fakkel aan onze hoofden voor onze reis naar het midden van het Joutolampi-meer in onze armen duwde. Gekleed als astronauten maar waggelend als pinguïns bereikten we de gammele steiger waar een boot op ons wachtte.

Santtu liet ons eerst zien hoe we in de boot moesten stappen en leerde ons toen hoe we moesten roeien. (We waren aan het roeien? Niemand heeft het ons verteld!) Een fel licht op de steiger was ons enige leidende licht. We klommen in de boten die onze telefoons vasthielden. Met wat onhandig roeien kwamen we op de een of andere manier weg van de steiger.

Vroeger waren de inheemse mensen bang voor het noorderlicht. ‘Ze dachten dat de geesten waren gekomen en sloten zichzelf op in huis’, zei Santtu. In de loop der jaren maakte de angst voor het fenomeen plaats voor nieuwsgierigheid en later voor opwinding. Het noorderlicht is tegenwoordig een belangrijke toeristische attractie. Ze staan ​​bekend als Noorderlicht in het Fins, wat zich vertaalt naar ‘vossenvuren’. De mythe, volgens de Sami’s – de inheemse bevolking van het noordelijke deel van het Scandinavische schiereiland – gaat dat de lichten werden veroorzaakt door de vuurvos die zo snel over de sneeuw rende dat zijn staart vonken veroorzaakte die in de nachtelijke hemel vlogen.

Onder de Aurora Borealis in Rovaniemi, Lapland, Finland;  Foto: Juho Uutela

Onder de Aurora Borealis in Rovaniemi, Lapland, Finland; Foto: Juho Uutela

Wetenschappelijk gezien begint het verhaal met de zon en reist het helemaal naar de aarde. De zon straalt kleine, geëlektrificeerde deeltjes uit, zonnewinden genaamd, die twee tot drie dagen nodig hebben om naar de atmosfeer van de aarde te reizen. Sommige van deze deeltjes komen vast te zitten in het magnetische veld van de aarde. Wanneer de deeltjes tegen zuurstof botsen, maakt de reactie groen en rood licht. Als ze stikstof tegenkomen, is het resultaat blauw of paars licht. Santtu legde uit dat het waarnemen van het noorderlicht van veel factoren afhangt: zonneactiviteit, wind, locatie, seizoen, tijd en een hemel vol geluk.

We stopten na ongeveer tien minuten roeien en speurden de onvervuilde hemel af. De hemel hing als een dikke deken over ons heen, gevuld met duizend fonkelende sterren. Langzaam veranderde een deel ervan in een bleke tint groen. We gilden en haalden onze telefoons tevoorschijn.

Om objecten in de lucht te spotten, is het belangrijk om eerst de Poolster te spotten, zei Santtu. We tuurden naar de sterrenbeelden. De Poolster schitterde aan het uiteinde van het handvat van de Kleine Beer. Venus stond achter ons, onmiskenbaar helder aan de horizon. En vooraan, alsof ze in competitie was om de showstopper te zijn, glinsterde de halvemaanvormige maan. Het leek op een armafstand en leek op een rij bomen te rusten. “Ik heb de maan nog nooit zo dichtbij gezien”, riep een vrouw in de groep uit, terwijl de rest van ons onze handschoenen uitdeed en op foto’s klikte. Terwijl onze camera’s alleen zilveren stippen in de lucht konden vastleggen, vingen ze de groene helderheid veel beter dan onze ogen.

Snowland iglo restaurant noorderlicht Rovaniemi Lapland Finland;  Foto's: @Visit Rovaniemi

Snowland iglo restaurant noorderlicht Rovaniemi Lapland Finland; Foto’s: @Visit Rovaniemi

Het noorderlicht was speels, kwam op en vervaagde in minuten. Ze verschenen in verschillende tinten groen – bleek, muntachtig, smaragdgroen, limoen. Ook flitsten roze en paarse strepen af ​​en toe door de lucht. De lichten verschenen in lintachtige vormen, in streken en wazige formaties. Soms omarmden ze een heel stuk van de hemel; soms leken ze niet groter dan grote wolken. Met zijn sterrencast zorgde de hemel die avond voor een spectaculair optreden en dwong het respect, ontzag en bewondering af van zijn kleine, nederige publiek.

We vertelden Santtu dat we hadden gehoord dat de lichten geluiden maakten. Hij had ook verhalen gehoord, van vage sissende of knettergeluiden, maar hij had ze nog nooit gehoord.

De maan begaf zich ondertussen snel naar Venus in het westen. Al snel doofden de lichten en werd de lucht koud en streng. Santtu zei dat het tijd was om terug te gaan. Piekerige rookkrullen waren uit het meer gekomen, de eerste nachtvorst van het seizoen. Hij lachte toen we onze riemen pakten en de motor aanzetten die hij voor ons verborgen had gehouden. Terug op het land warmden we onze blauwe handen boven een vreugdevuur, dronken stomende bosbessenthee en scrolden door onze foto’s, nog steeds in de allure van de aurora.

Basis informatie

Hoe daar te komen?

De Finnair-vlucht van Helsinki naar Rovaniemi duurt 1 uur en 25 minuten.

Wat is de beste tijd om te bezoeken?

Het noorderlicht is het best te zien op heldere nachten tussen eind augustus en begin april. Maar de winter kan streng zijn van december tot maart, dus houd daar rekening mee bij het inpakken van je warme kleding.

Wat is de beste kleding om mee te nemen?

Juli en augustus zijn warme maanden, maar de winters kunnen extreem koud zijn. Kleding die is ontworpen om wind en vorst af te weren, is ideaal. Stevige schoenen en thermische sokken, en handschoenen en wanten zijn belangrijk. Maar maak je geen zorgen – er zijn veel plaatsen waar je arctische kleding kunt huren.

Vaccinatie:

Er is geen speciale vaccinatie vereist om naar Finland te reizen.

Wat kun je nog meer doen in Rovaniemi?

Je kunt het wetenschapscentrum en museum van Arkitum bezoeken om meer te weten te komen over het Arctische leven; bezoek Cultuurhuis Korundi, een ruim, zonovergoten huis van Finse hedendaagse kunst; drijven in een meer met een reddingspak aan en staren naar de sterrenhemel (je hoeft niet te kunnen zwemmen!); ga op een husky-pad met onze liefste harige vrienden; en bezoek het dorp van de kerstman, waar je de kerstman en ook enkele vriendelijke rendieren kunt ontmoeten.

(Bron: Bezoek Rovaniemi)

Leuke weetjes over het noorderlicht

• De hoogte van de displays kan 1.000 km zijn, hoewel de meeste tussen de 80-120 km zijn.

• Het vroegste verslag van de lichten lijkt afkomstig te zijn van een Babylonische kleitablet, volgens de waarnemingen gedaan door de officiële astronomen van koning Nebukadnezar II, 568/567 v.Chr.

• Hoogte beïnvloedt de kleuren van het licht. Blauwviolet/rood komt voor onder de 100 km, met heldergroen het sterkst tussen 100 km en 240 km. Boven 240 km zie je robijnrood.

• Je kunt de aurora ook vanuit een vliegtuig en vanuit de ruimte zien.

• De aurora is ook te zien op het zuidelijk halfrond, waar het Aurora Australis wordt genoemd.

• De aarde is niet de enige planeet met aurora’s. Als een planeet een atmosfeer en een magnetisch veld heeft, heeft deze waarschijnlijk aurora’s. NASA-ruimtevaartuigen hebben prachtige aurora’s vastgelegd in Jupiter en Saturnus

(Bron: Bibliotheek van het Congres; NASA)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *