‘Sanjay Gandhi worden bracht veel uitdagingen met zich mee’, zegt acteur Vishak Nair


Malayalam-acteur Vishak Nair speelt Sanjay Gandhi in de Hindi-film Emergency, geregisseerd door acteur Kangana Ranaut

Malayalam-acteur Vishak Nair speelt Sanjay Gandhi in de Hindi-film, Noodgevalgeregisseerd door acteur Kangana Ranaut

Vishak Nair kan nog steeds niet geloven dat hij de rol van Sanjay Gandhi op zich neemt. Maar hij is, in Noodgevalgeschreven en geregisseerd door Kangana Ranaut, dat draait om de Emergency-periode, beschouwd als een van de donkerste fasen in de geschiedenis van onafhankelijk India.

Kangana speelt premier Indira Gandhi in de film, terwijl Vishak Sanjay speelt. “Zij (Kangana) was ervan overtuigd dat ik het personage zou kunnen maken. Ik weet niet waarom en hoe’, zegt Vishak aan de telefoon vanuit Bengaluru. Bij het vrijgeven van de eerste blik van zijn karakter, had Kangana verklaard: “Ik heb meer dan zes maanden naar een gezicht gezocht en ik besloot hem als gezicht te lanceren.”

Vishak, die zijn debuut maakte in de Malayalam-film Aanandam (2016) als het minzame personage ‘Kuppi’, heeft al met Kangana gewerkt in Tejas, die nog niet is uitgebracht. Zijn eerste release in het Hindi was Shabaash Mithu (2022), biopic van cricketspeler Mithali Raj, met Taapsee Pannu in de hoofdrol.

“Ik wilde proberen in andere talen te werken. De pandemie en lockdown maakten het mogelijk. Dat was de tijd dat auditieprocessen online gingen. Ik kreeg de kans om een ​​paar pan-Indiase tv-commercials te maken. Het leverde me uiteindelijk rollen op in Tejas en Shabaash Mithu. Voor dat laatste werd ik gebeld door casting director Mukesh Chhabra’s bureau, wat voor mij een meevaller was. Blij dat een van de leidende castingdirectors me had opgemerkt, wilde ik de kans niet laten lopen, ondanks de lengte van de rol”, zegt Vishak.

Vishak Nair als Sanjay Gandhi in de eerste poster van de film 'Emergency'

Vishak Nair als Sanjay Gandhi in de eerste poster van de film ‘Emergency’ | Fotocredits: Manikarnika-films

Hij hoefde geen auditie te doen voor de rol in Noodgeval aangezien Kangana zijn werk al heeft gezien in Tejas. “Na de ‘look’-test werd ik gevraagd om aan te komen en dus kwam ik zo’n 10 kilo aan. Het eerste schema is voorbij en de volgende kan in december of januari plaatsvinden”, zegt hij. De film moet volgend jaar uitkomen.

Op zoek naar de rol

Vishak geeft toe dat “Sanjay Gandhi worden veel uitdagingen met zich meebracht”. De jongste zoon van Indira en Feroze Gandhi, had een kort maar bewogen en controversieel leven. “Ik heb nog nooit een echt personage gespeeld en dus moest ik mijn onderzoek doen. Maar de moeilijkheid was dat ik alleen secundair onderzoek kon doen omdat hij tijdens zijn leven geen interviews heeft gegeven. We weten allemaal dat hij beslissingen op zijn eigen manier uitvoerde, vooral tijdens de noodsituatie. Er zijn veel ‘verhalen’ over hem en sommige zijn in het verhaal verweven’, legt hij uit.

Vishak voegt toe: “Madhur Bhandarkar’s Indu Sarkar (2017), die zich ook afspeelt tijdens de Emergency, is misschien wel de enige film waarin Sanjay’s personage [played by Neil Nithin Mukesh] is opgenomen. Als onderdeel van het leren kennen van Sanjay, heb ik interviews bekeken van zijn vrouw, Maneka Gandhi. Dan waren er verklaringen van zijn vrienden en vijanden, en het boek over hem [ The Sanjay Story] geschreven door Vinod Mehta. Uit de beelden van zijn verkiezingscampagnes en zijn toespraken probeerde ik zijn publieke persoonlijkheid, zijn stemtextuur en hoe hij sprak te begrijpen. Maar zelfs toen wist ik niet zeker hoe hij buiten zijn leven als politicus sprak. Er was alleen een filmpje waarin hij met zijn gezin aan het eten was.”

andere acteurs in Noodgeval omvatten Anupam Kher, Mahima Chaudhary, Shreyas Talpade en Milind Soman.

Vishak Nair

Vishak Nair Fotocredit: Shajeer Basheer

Vishak is alle lof voor Kangana als regisseur en acteur. “Ze is iemand die de prestaties van de co-acteur naar een hoger niveau tilt. Als regisseur heeft ze zoveel duidelijkheid over wat ze wil. Ze heeft ook een briljant team om haar te steunen”, zegt hij, verwijzend naar de Japanse cameraman Tetsuo Nagata, art director/productieontwerper Rakesh Yadav en componist GV Prakash Kumar.

Zijn droom najagen

Terugkijkend op zijn reis, geeft Vishak toe dat hij, hoewel hij daarna een handvol films kreeg, Aanandam, besloot hij na een punt een stap terug te doen. “Typecast krijgen is onderdeel van deze branche en daar was ik niet blij mee. In 2019 ben ik een productiehuis begonnen met Ganesh [Ganesh Raj, director of Aanandam). We shot commercials and corporate videos. I invested my time to hone my skills as a filmmaker and was willing to wait for good roles. Then the pandemic struck and everything changed. Eventually, Tejas happened and one thing led to the other,” he avers.

Actor Vishak Nair

Actor Vishak Nair
| Photo Credit: Arun Chelad

Becoming a filmmaker was a dream he nurtured since his school days in Dubai, Vishak says. “But I didn’t know how to go about it. However, while pursuing my engineering at the National Institute of Technology, Surathkal [Karnataka], Ik kreeg blootstelling aan acteren. Later werkte ik in Chennai, waar een geweldige theatercultuur heerst. Toen werden audities aangekondigd voor Aanandam,” hij legt uit.

Zijn nieuwe projecten in Malayalam omvatten: LLB, Shaji Kailas’ nieuwe film en een film geregisseerd door Editor Saiju Sreedharan. Hij zal ook te zien zijn in de tweetalige film, Uitgang, geregisseerd door Shaheen. “Het is de moeilijkste rol tot nu toe. Het is een donkere actiethriller en ik speel een geesteszieke persoon die 27 jaar aan een raam is geketend”, zegt Vishak, die onlangs een muziekvideo regisseerde met de titel Kleur. Volgend jaar wil hij ook directeur worden.

Leave a Reply

Your email address will not be published.