Schaakolympiade mascotte Thambi krijgt macho make-over


Een nieuwe, virale muurschildering van St+art India in Kamaraj Salai in Chennai geeft de mascotte van de schaakolympiade, Thambi, een macho-make-over

Een nieuwe, virale muurschildering van St+art India in Kamaraj Salai in Chennai geeft de mascotte van de schaakolympiade, Thambi, een macho-make-over

Een ritje langs Kamaraj Salai stelt nooit teleur. Aan de ene kant geflankeerd door de uitgestrekte Golf van Bengalen, en aan de andere kant door Indo-Saraceense markeringen van tijd, is het stuk een venster op de stad. Nu Mamallapuram gastheer is van de onlangs afgesloten schaakolympiade, is Thambi’s aanwezigheid onvermijdelijk op Beach Road. Niet alleen als etalagepop en beeldje, maar ook op grote gevels. Het nieuwste gebouw dat wordt opgeluisterd door de aanwezigheid van Thambi, is de Tamil Nadu Urban Development Board. Terwijl de geliefde mascotte met opgerolde mouwen en heldhaftige houding de ogen greep, herbergde het andere uiteinde van het gebouw, gemaskeerd door steigers, een meer bekende kant van Thambi.

Met armen over elkaar gevouwen namakaram, Thambi, neemt in zijn kenmerkende veshti afscheid van de Olympiade die Tamil Nadu op de wereldkaart heeft gezet. Achter hem staat het iconische Chennai Central, zij het geschilderd in geblokte zwart-witte vierkanten, terwijl de vuurtoren (in werkelijkheid een paar meter verderop) de wacht houdt. Uitgevoerd door vijf jonge kunstenaars uit heel Tamil Nadu en Puducherry, en ontworpen door Johnson Kshetrimayum, is de muurschildering van St+art India inmiddels het gezicht van de Olympiade geworden

Een evenement van deze omvang met deelname van over de hele wereld kan en mag niet worden vergeten: dit was het idee achter het project, zegt Hanif Kureshi, artistiek directeur van St+art India. “Het evenement is voorbij en de meeste herinneringen zouden vervagen. Maar sommigen zouden blijven als een herinnering aan wat er is gebeurd. Het is een eerbetoon aan de Olympiade”, voegt Hanif toe. Het idee achter het inhuren van opkomende lokale kunstenaars was een bewuste. Tamil Nadu heeft ook een rijke traditie van bannerkunst en schilderkunst, waar ze gebruik van wilden maken. “De muurschildering toont twee verschillende uitingen van Thambi: we hebben van Thambi een Zuid-Indiase superster gemaakt, zoals te zien is aan zijn houding en stijl. Terwijl de andere laat zien hoe hij mensen verwelkomt in zijn stad. En de iconische elementen van de stad zijn geschilderd als schaakborden”, voegt hij eraan toe.

Thambi als Zuid-Indiase superster

Thambi als Zuid-Indiase superster | Fotocredit: RAGU R

Chennai-gebaseerde K Vishwa; M Bharath, A James en K Dhanavel uit Puducherry; en A Aravind uit Villupuram, allemaal onderdeel van de Dravida Chezhiyan Karaikal, zijn de kunstenaars achter de muur. Dit is de eerste keer dat het collectief een façade van deze omvang heeft uitgevoerd. Vishwa, de zoon van de beroemde bannerkunstenaar NN Kumar, legt het proces uit: “In eerste instantie dachten we aan een projectie, maar dat werkte niet op de muur. Vervolgens hebben we grafts geplaatst en de muur in secties verdeeld om ze te schilderen. Het kostte ons vijf dagen en nachten om de muren af ​​te werken.”

Het verhaal van de muurschildering is een hartelijk, nogal stijlvol welkom en een warm afscheid, alles in één. Het ziet ernaar uit dat we Thambi de komende jaren niet zullen missen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.