Shipra Rohatgi en Sanjana Chatlani zijn de beste kalligrafen ter wereld


Shipra Rohatgi en Sanjana Chatlani zijn kalligrafen die de mogelijkheden van de kunst als ondernemers verkennen. Ze waren in Thiruvananthapuram voor het National Calligraphy Festival.

Een erfenis voortzetten

Shipra Rohatgi is een kalligraaf van de vierde generatie. Haar overgrootvader, Rij Pal, werkte aan het hof van de laatste Mughal-keizer, Bahadur Shah. “Hij was de accountant, niet omdat hij goed was in wiskunde, maar omdat zijn handschrift goed was!” zegt Shipra. Haar grootvader, Radhey Mohan, werkte voor de Oost-Indische Compagnie, en haar vader, Rameshwar Dayal, een bankmedewerker en een productief kalligraaf, heeft een klantenbestand met namen als Habib Rahman, Sonia Gandhi en Amitabh Bachchan.

Kalligraaf Shipra Rohatgi bij Nationaal Kalligrafiefestival in Thiruvananthapuram

Kalligraaf Shipra Rohatgi bij Nationaal Kalligrafiefestival in Thiruvananthapuram Fotocredit: Aswin VN

Haar eerste grote opdracht was het maken van huwelijksuitnodigingen voor de bruiloft van Priyanka Gandhi. “Toen Sonia Gandhi wilde dat mijn vader uitnodigingen maakte voor Priyanka’s bruiloft, stuurde hij me om te zeggen dat ik het beter kan dan hij.”

Shipra’s kalligrafiestijl wordt gekenmerkt door floreren – de kunst van het verfraaien van letters met swooshes en wervelingen. Shipra’s Studio, opgericht door haar vader, werd in 2000 omgedoopt tot Likhawat Designs. “Mijn doel is om kalligrafie een onderdeel van ons dagelijks leven te maken. Het is een heel kleine kunstvorm in ons land en ik wil dat het overal te zien is. Dus behalve op papier doe ik het op steen, metaal, canvas, muren, stof (sari’s, stola’s, sjaals, jassen…), keramiek, hout, auto’s en schoenen…’

Ze wordt in verband gebracht met topmode- en luxemerken. “Onder hen zijn de Mont Blanc en Chanel. Ik heb ook introductie-uitnodigingen gedaan voor Ferragamo, Dior en Tod’s toen ze naar India kwamen. Voor Tod’s heb ik 1.000 handgeschreven uitnodigingen gemaakt, wat me 40 dagen kostte.

Kalligrafiewerken van Shipra Rohatgi

Kalligrafiewerken van Shipra Rohatgi | Photo Credit: SPECIALE ARRANGEMENT

De kunstenaar benadrukt dat ze haar klantenkring de afgelopen drie decennia voornamelijk heeft opgebouwd door mond-tot-mondreclame, waaronder namen als Sharmila Tagore, de Bachchans en Deepika Padukone.

Naast Hindi en Engels schrijft Shipra in het Perzisch, Urdu, Marathi, Bengaals, Gurumukhi, Sanskriet en Frans. Shipra volgt online lessen in kalligrafie en geeft ook les op scholen.

Ook volgt ze sessies bij Sree Aurobindo Society, speciaal voor senioren. “Het is voor meditatie. Ze oefenen slagen met een kalligrafietool. Er wordt op een gong geslagen en totdat het geluid aanhoudt, blijven ze het gereedschap in een golf bewegen. Kalligrafie vraagt ​​om focus en concentratie. Kalligrafie kalmeert me. Het geeft me dat ‘aha’-moment en verbindt me met God.”

Kalligrafiewerk van Shipra Rohatgi

Kalligrafiewerk van Shipra Rohatgi | Photo Credit: SPECIALE ARRANGEMENT

Ondertussen is Shipra blij dat de vijfde generatie – haar dochter Leela en zoon Schwaaz – ook kalligrafie hebben uitgeprobeerd. “Ik wil kalligrafie meenemen naar verschillende instellingen in India en daarbuiten. Ik wil ook van het leven genieten, ook al blijf ik kalligraferen.”

Scripting succes

Op 24-jarige leeftijd stopte Sanjana Chatlani met haar goedbetaalde baan bij een Frans bedrijf om haar passie te volgen: kalligrafie. Zes jaar later runt ze The Bombay Lettering Company, ‘een boetiekstudio voor kalligrafie, belettering en ontwerp’ in Mumbai, die een indrukwekkend klantenbestand heeft.

Kalligraaf en kunstenaar Sanjana Chatlani

Kalligraaf en kunstenaar Sanjana Chatlani Fotocredit: Aswin VN

Hoewel ze van kinds af aan artistiek ingesteld was, zegt Sanjana dat ze er niet aan dacht om er carrière van te maken. In het begin maakte ze producten voor familie en vrienden. Toen ze het eenmaal “therapeutisch en meditatief” vond, ging ze er diep op in. Ze legt uit: “Terwijl je met het gereedschap werkt, komt je ademhaling ook in een patroon – voor elke opwaartse slag die je inademt, en voor een neerwaartse slag, uitademen. Het brengt me altijd naar een andere wereld waar ik aan niets anders hoef te denken dan aan mijn pen, inkt, penpunt, pen, papier, penseelstreken… Ik zat de hele tijd op mijn telefoon totdat ik begon met kalligraferen.”

Ze was parttime kalligraaf totdat er een maand kwam dat ze meer verdiende met haar kunst dan met haar zakelijke baan. Dat was het moment waarop ze besloot haar baan op te zeggen.

Plaatskaarten voor de bruiloft van Priyanka Chopra en Nick Jonas door The Bombay Lettering Company van Sanjana Chatlani

Plaatskaarten voor de bruiloft van Priyanka Chopra en Nick Jonas door The Bombay Lettering Company van Sanjana Chatlani | Photo Credit: SPECIALE ARRANGEMENT

Sanjana heeft koperplaatkalligrafie gedaan, een soort puntige penkalligrafie die in de 18e eeuw in het VK is ontwikkeld. “Als je eenmaal de regels van een bepaalde stijl onder de knie hebt, kun je deze breken door er je persoonlijkheid aan toe te voegen. Het toevoegen van subtiele nuances kan een stijl uniek maken.”

Als fan van de Spenceriaanse stijl (kalligrafie met een puntige pen die zijn oorsprong vindt in de VS) en moderne kalligrafie, die “speelser, veerkrachtiger en jonger” is, leert ze ook Devanagari van de ervaren kalligraaf Achyut Palav en was ze drie maanden in het VK om te leren verschillende stijlen van de beroemde Britse kalligraaf Ewan Clayton.

Een kalligrafiewerk van The Bombay Lettering Company van Sanjana Chatlani

Een kalligrafiewerk van Sanjana Chatlani’s The Bombay Lettering Company | Photo Credit: SPECIALE ARRANGEMENT

Naast inkt op papier doet ze letters op hout, acryl, spiegel, graveren op glas etc. Klanten verleggen mijn grenzen als artiest, zegt ze.

Een van haar spraakmakende klanten is acteur Deepika Padukone. “Ze nam contact met me op via mijn Instagram-pagina. Ze wilde briefpapier op maat maken. We hebben kalligrafieontwerpen gemaakt voor haar onlangs gelanceerde huidverzorgingsmerk.

Op de bruiloft van Priyanka Chopra-Nick Jona in Jodhpur maakte ze de plaatskaarten voor een diner aan tafel. Sanjana merkt op dat aan bruiloften gerelateerde kalligrafie een grote markt is, aangezien kalligrafie kan worden verwerkt in uitnodigingen, bewegwijzering, cadeaulabels, bedankbriefjes, briefpapier enz.

Kalligrafie gedaan door Sanjana Chatlani's The Bombay Lettering Company voor mehendi-functie

Kalligrafie gedaan door Sanjana Chatlani’s The Bombay Lettering Company voor mehendi-functie | Photo Credit: SPECIALE ARRANGEMENT

Ze voegt eraan toe dat het helpt als een klant weet wat hij of zij wil. “Een bedrijf ontving zijn internationale team in India en wilde uitnodigingen in het Devanagari-schrift voor een Indiaas tintje. Aan de andere kant zijn er merken die vasthouden aan een bepaalde stijl. Louis Vitton heeft bijvoorbeeld hun standaard koperplaatkalligrafie met zwarte inkt, die over de hele wereld wordt gevolgd.

Ze heeft onder andere gewerkt met Jimmy Choo, Michael Kors, The Ritz Carlton, Rolex, Moet Hennessy, Longchamp Paris, Vogue, Cartier, Google, Gucci en the Ambanis.

Haar Copperplate Collective, gelanceerd tijdens de door een pandemie veroorzaakte lockdown, heeft vooraf opgenomen online kalligrafielessen. “Ik heb studenten van 17 tot 55 jaar en 80% daarvan is vrouw. Een van de beste maanden voor mij qua winst was de piekmaand van COVID-19. Ik was druk bezig met lesgeven en workshops geven aan kinderen, volwassenen, bedrijven etc.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *