‘Slapen in de auto, badend in benzinebedden’: ontmoet India’s eerste ‘van-familie’, tijdens een 100-daagse tour door heel India


Net als andere kinderen van zijn leeftijd is de vierjarige Abijosh misschien niet in staat om alle hoofdsteden van Indiase staten te veroveren.

Maar hij heeft al iets gedaan wat zijn leeftijdsgenoten misschien niet in hun hele leven doen: 28 Indiase staten en 4 vakbondsgebieden bezoeken.

Abijosh – samen met zijn ouders, Ashok B en Prabha Ashok – begon in januari aan een tour door heel India en heeft al het hele land doorkruist. Dit alles, binnen 100 dagen, in een nieuwe auto die meer dan 15.000 kilometer heeft afgelegd en daarmee voldoet aan de beschrijving die ze zichzelf geven: ‘India’s eerste bestelwagenfamilie.’

“Kortom, we hebben dit gedaan: eten, reizen, slapen, herhalen”, lacht Ashok tijdens hun recente pitstop in Chennai, waarna ze van plan zijn om Puducherry, Rameshwaram en Kanyakumari te dekken. “Ondanks alle verschillende uitdagingen, was het levensveranderend.”

Ashok, een manager bij een verfafdeling in Tirupur, droomt al meer dan een jaar van deze reis door heel India, maar de logistiek was veel moeilijker dan hij dacht. “Toen ik mijn intentie deelde met mijn vrouw, een huisvrouw, was ze ook wild. Mijn ouders overtuigen was het moeilijkst, vooral omdat we een vierjarige met ons meereizen! Pas nadat we hadden beloofd dat we elke dag zouden bellen en onze locatie zouden delen, kregen we toestemming van hen”, herinnert hij zich.

Ashok B, Prabha Ashok en Abijosh, in Chennai, tijdens hun tour door heel India

Ashok B, Prabha Ashok en Abijosh, in Chennai, tijdens hun tour door heel India | Fotocredit: JOTHI RAMALINGAM B

Hij was eerst van plan om in zijn oude Maruti Zen te reizen, maar uit angst voor mechanische complicaties, investeerde hij in een nieuwe auto (een Maruti Eeco Star) en reserveerde hij een bedrag van twee lakhs voor de reis. In de eerste week van januari begonnen de drie aan de reis in de auto die alle benodigdheden bevat, waaronder een bed, ventilator, licht en fakkels, en een tent, voor het geval de locatie waarin ze zich bevinden ruimte biedt. Gewapend met een waterkan van 15 liter en een fornuis en een cilinder om te koken, beleefde het gezin niet alleen de verschillende culturen die de staten te bieden hadden, maar leidde ze ook een gewoon leven, inclusief slapen in de auto, baden in benzinebedden en eten bij dhabas langs de weg.

Onderweg legden ze elk belangrijk aspect van hun reis vast op hun GoPro, om ervoor te zorgen dat hun meer dan 20k+ YouTube-kanaalabonnees (Prabhas View) hun reis ook konden ervaren. “Er waren moeilijkheden”, geeft Prabha toe, die het camerawerk in evenwicht hield en voor het kind zorgde terwijl Ashok reed, “maar het draait allemaal om je aanpassen aan verschillende omgevingen.” Haar favoriete ervaringen zijn onder meer tijd doorbrengen in de Thar-woestijn, waar het gezin onder de sterren sliep, en in Kasjmir, waar ze voor het eerst sneeuw zagen.

Naast het ervaren van de culturen van verschillende Indiase staten, heeft deze familiereis ook een doel: het bevorderen en redden van de landbouw. “We willen mensen bewust maken van het belang van landbouw in onze samenleving.”

De familie begon in Tamil Nadu, ging naar Kerala en Karnataka voordat ze naar het noorden ging. In een razernij om van de ene staat naar de andere te gaan, hebben ze de routine gemist? “Ook hier was er een routine”, benadrukt hij, “we moesten onze dagelijkse bezigheden doen, zonder het gemak en de luxe die een huis ons biedt.” In koude streken zou het gezin kiezen voor een late start vanwege de slechte verlichting buiten, maar op andere plaatsen zouden ze 200 kilometer voor 10.00 uur klaar zijn. Terwijl hun ochtendontbijt meestal in een hotel of dhaba was, namen ze ‘s middags een uur pauze om te koken, zowel voor lunch als diner. “In deze paar maanden hebben we gebaad in toiletten met benzinebedden, kleine stroompjes en zelfs een boerderijpompset! Als je aan zo’n reis begint, leer je je aan te passen en hoef je niet altijd luxe te eisen, zoals een ventilator en airconditioning.”

Hij heeft het niet alleen over zichzelf en zijn vrouw, maar ook over zijn vierjarige kind, die ze binnenkort van plan zijn om thuisonderwijs te geven. “In deze 100-daagse reis heeft hij al zoveel gezien en geleerd. Waarom naar school gaan als er de wereld is om van te leren?”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *