Sri Lanka seeking $3 billion in months to stave off crisis, says Finance Minister Ali Sabry



Sri Lanka zal de komende zes maanden ongeveer $ 3 miljard aan externe hulp nodig hebben om de bevoorrading van essentiële goederen, waaronder brandstof en medicijnen, te helpen herstellen om een ​​ernstige economische crisis te beheersen, vertelde de minister van Financiën zaterdag aan Reuters.

De eilandstaat met 22 miljoen inwoners is getroffen door langdurige stroomstoringen, waarbij drugs, brandstof en andere artikelen bijna opraken, waardoor boze demonstranten de straat op gaan en president Gotabaya Rajapaksa onder toenemende druk komt te staan.

“Het is een enorme taak”, zei minister van Financiën Ali Sabry in zijn eerste interview sinds zijn aantreden deze week, verwijzend naar het vinden van $ 3 miljard aan overbruggingsfinanciering terwijl het land zich voorbereidde op onderhandelingen met het Internationaal Monetair Fonds (IMF) deze maand.

De Zuid-Aziatische eilandnatie zal internationale staatsobligaties willen herstructureren en een moratorium op betalingen zoeken, en heeft er alle vertrouwen in om met obligatiehouders te onderhandelen over een aanstaande betaling van $ 1 miljard in juli.

“De hele inspanning is niet om voor een harde standaard te gaan”, zei Sabry. “We begrijpen de gevolgen van een hard default.”

Analisten van JP Morgan schatten deze week dat de bruto schuldaflossing van Sri Lanka dit jaar 7 miljard dollar zou bedragen, met een tekort op de lopende rekening van ongeveer 3 miljard dollar.

Het land heeft volgens gegevens van de centrale bank $ 12,55 miljard aan uitstaande internationale staatsobligaties en eind maart $ 1,93 miljard aan buitenlandse reserves.

“De eerste prioriteit is ervoor te zorgen dat we teruggaan naar het normale toevoerkanaal in termen van brandstof, gas, drugs … en daarmee elektriciteit, zodat de volksopstand kan worden aangepakt”, zei Sabry.

‘GEVOEL VAN VERTROUWEN’
Anti-regeringsprotesten woeden al dagen over het eiland, waarvan er minstens één gewelddadig is geworden in de commerciële hoofdstad van het land, Colombo, die de lucratieve toeristenindustrie heeft geschaad die werd geteisterd door de COVID-19-pandemie.

“We respecteren uw recht om te protesteren, maar geen geweld, omdat het contraproductief is”, zei Sabry.

“Ons toerisme, dat in februari prachtig terugkeerde met 140.000 toeristen, is sinds de demonstraties zwaar getroffen.”
Sabry zei dat hij een delegatie van Sri Lankaanse functionarissen naar Washington zal leiden om op 18 april besprekingen met het IMF te beginnen en dat binnen 21 dagen financiële en juridische adviseurs zullen worden geselecteerd om de regering te helpen bij het herstructureren van haar internationale schuld.

“Zodra we naar hen toe gaan, is het eerste ding dat er een gevoel van vertrouwen is in de hele internationale monetaire gemeenschap dat we serieus zijn,” zei hij. “We zijn transparant, we zijn bereid om mee te doen.”

Vrijdag verhoogde een nieuwe gouverneur van de centrale bank de rente met een ongekende 700 basispunten in een poging de snel oplopende inflatie te bedwingen en de economie te stabiliseren.
De Sri Lankaanse autoriteiten zullen ook contact opnemen met ratingbureaus, zei Sabry, aangezien het land de toegang tot de internationale financiële markten probeert te herwinnen na te zijn uitgesloten vanwege meerdere ratingverlagingen sinds 2020.

Sabry zei dat de regering de belastingen en brandstofprijzen binnen zes maanden zal verhogen en zal trachten verliesgevende staatsbedrijven te hervormen, in een poging de overheidsfinanciën op orde te brengen.

Deze maatregelen behoorden tot de belangrijkste aanbevelingen in een IMF-evaluatie van de economie van Sri Lanka die begin maart werd gepubliceerd.
“Dit zijn zeer impopulaire maatregelen, maar dit zijn dingen die we moeten doen om het land hier uit te laten komen”, zei Sabry. “Maar de keuze is, doe je dat of ga je permanent de put in?”

‘VRIEND VAN ALLEN’
Sri Lanka zal nog een kredietlijn van $ 500 miljoen van India zoeken voor brandstof, wat voldoende zou zijn voor ongeveer vijf weken aan vereisten, zei Sabry.
De regering zou ook steun zoeken bij de Aziatische Ontwikkelingsbank, de Wereldbank en bilaterale partners, waaronder China, de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en landen in het Midden-Oosten.

‘We weten waar we zijn, en het enige wat we kunnen doen is terugvechten,’ zei Sabry, ontspannen in een blauw T-shirt en een spijkerbroek. “We hebben geen keus.”
Er zijn besprekingen gaande met China over een kredietlijn van $ 1,5 miljard, een syndicaatslening van maximaal $ 1 miljard dollar en een verzoek van de president van Sri Lanka in januari om een ​​deel van de schulden te herstructureren.

“Hopelijk zullen we wat verlichting kunnen krijgen en dat zou helpen om de Sri Lankaanse gemeenschap en het land overeind te houden totdat grotere infusies binnenkomen”, zei Sabry.

Peking en New Delhi strijden al lang om invloed op het strategisch gelegen eiland voor de zuidpunt van India, waarbij het land onder de machtige Rajapaksa-familie dichter bij China trekt.

Maar de afgelopen weken, toen de economische crisis verergerde, leunde Sri Lanka zwaar op hulp uit India.

“We zijn een neutraal land. We zijn een vriend van iedereen’, zegt Sabry, een advocaat die eerder diende als minister van Justitie van Sri Lanka. “Dus we denken dat goodwill op dit moment van pas zal komen.”



Leave a Reply

Your email address will not be published.