Stan Van Gundy betwijfelt of Zion Williamson bij Knicks zal eindigen


Als Zion Williamson een Knick opwindt, zal Stan Van Gundy het moeten zien om het te geloven.

In een openhartig interview over de ondergang van de Knicks in 2021-22, zei de voormalige Pelicans-coach dat hij altijd sceptisch is over de hype rond sterren die “vissen” om voor de Knicks te spelen.

“Het is altijd een plan dat al die vrije agenten daar willen komen”, vertelde Van Gundy aan The Post. “En hun fans denken dat iedereen naar New York wil komen om te spelen. Maar wat is het voorbeeld hiervan om te gebruiken – de spraakmakende gratis agenten die daar zijn gekomen? Veel New Yorkers denken dat iedereen New York bovenaan hun lijst heeft staan ​​en de Knicks zijn aan het kiezen en kiezen. Zo werkt het de laatste twintig jaar niet meer.”

Van Gundy, die maandag in de stad zal zijn om Game 4 van de Nets-Celtics-serie te bellen voor TNT, herinnert zich de opmerkingen die werden gemaakt na het verlies van Pelicans’ Garden vorig seizoen tegen de Knicks. Oplichten als Broadway-neon, Williamson aangeprezen MSG als zijn favoriete arena. Maar SVG vindt dat mensen er niet te veel in moeten lezen.

Zion Williamson dunks tegen de Knicks bij MSG op 18 april 2021.
Zion Williamson dunks tegen de Knicks bij MSG op 18 april 2021.
NBAE via Getty Images

“Ik ken geen speler die het niet leuk vond om naar de Garden te gaan”, zegt Van Gundy, geboren in Rochester en afgestudeerd in Brockport. “Zelf heb ik de aantrekkingskracht ervan nooit begrepen. Maar de spelers vinden het belangrijk om te spelen [there], van iedereen die ik heb gecoacht. Dat betekent niet dat ze voor de Knicks willen spelen of daar willen wonen.

‘Maar iedereen denkt dat deze man graag in de Garden speelt: ‘O, s–t, hij wil voor de Knicks spelen.’ Ik weet niet of dat stand houdt. Zelfs als je naar New York wilt, is de Knicks dan waar je naartoe wilt?”

Met Williamson uit voor het seizoen, scoorden de Pelicans het 10e reekshoofd, wonnen twee wedstrijden in het play-in-toernooi om de laatste plek in de play-offs te veroveren, en verstoorden vervolgens de Suns in Game 2. Ze stonden met 2-1 achter in Game 4.

Geruchten die Williamson uit de Big Easy wil hebben, kunnen afnemen als de Pelicans bewijzen dat ze een reeks aantrekkelijke stukken hebben. Aan de andere kant wil Pelicans GM David Griffin misschien minder blessuregevoelige spelers in een pakket voor de voormalige 300-ponder.

ZIon Williamson (l.) met Stan Van Gundy (r.) in 2021.
ZIon Williamson (l.) met Stan Van Gundy (r.) in 2021.
Getty Images

“Ze hebben veel bewegingen gemaakt (sinds ik vertrok)”, zei Van Gundy. ‘Zouden ze Zion afhandelen op basis van het succes dat ze zonder hem hebben? Ja, daar zouden ze voor open staan, maar ze geven hem niet weg.

‘Kan Zion daarheen gaan (naar de Knicks)? Ja, zou zeker kunnen. Maar wat geef je ze terug? Je gaat ze veel geven. Je geeft ze (Knicks centrum) Mitchell Robinson en een eerste ronde keuze voor Zion niet. Natuurlijk hou je van dat vak. Het gaat nooit gebeuren.”

Van Gundy ziet kansrijkere match met Dallas’ onbeperkte vrije agent point guard Jalen Brunsonhoewel de recente heisa rond de zoon van Rick Brunson misschien te veel is.

“Jalen Brunson is een heel, heel goede speler en zou overal passen”, zei Van Gundy. “Hij is een zeer onzelfzuchtige, karaktervolle man, alles wat je wilt in je organisatie. Maar als je hem als een franchisespeler ziet, is dat hem niet.

“Hij is echt heel goed. Is hij potentieel een All-Star? Hm. Ik weet het niet. Dat zou een beetje vergezocht zijn om te denken dat hij een All-Star zal zijn. Het hangt er dus van af wat de verwachtingen van mensen zijn. Als de verwachtingen van mensen zijn: ‘Kunnen we een heel goede speler krijgen in Brunson?’ Ja. Maar als mensen denken: ‘We krijgen Brunson als franchisenemer?’ Nee.”

Geen wonder dat Van Gundy, wiens broer Jeff de trouwste bondgenoot van Tom Thibodeau is, teleurgesteld was dat veel Knicks-fans Thibodeau de schuld gaven van hun val van 41-31 naar 37-45. Thibodeau werd vorig seizoen Coach van het Jaar.

“Hij is waarschijnlijk alles vergeten wat hij dit jaar over coaching wist”, zei Van Gundy. ‘Hij heeft COY een paar keer gewonnen. Hij is een geweldige coach, een van de beste in de branche. Om een ​​heleboel redenen was dit jaar totaal buiten zijn controle.

“Hij zal zichzelf na het jaar in twijfel trekken en wat aanpassingen maken, maar als New Yorkse fans denken dat coaching het probleem was, hebben ze geen idee wat er aan de hand is.”

Volgens SVG waren Julius Randle “terug in het peloton” na een “uitschieter” seizoen in 2020-21 en de blessure van Derrick Rose de twee grootste factoren.

“Ze hebben vorig jaar overtroffen op basis van het talent en het Oosten werd beter”, voegde Van Gundy eraan toe. ‘Schrijf de namen van hun jongens één tot negen. Het kan me niet schelen of je de grootste Knicks-fan ter wereld bent. Je kunt niet denken dat talent matcht met de betere teams in het Oosten.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.