Storytrails wandeltochten boek toont India’s erfgoed


Het in Chennai gevestigde Storytrails lanceert een leuk, informatief boek dat is ontleend aan zijn wandeltochten door het land

Het in Chennai gevestigde Storytrails lanceert een leuk, informatief boek dat is ontleend aan zijn wandeltochten door het land

De skyline van de kust van Chennai wordt op zijn plaats gehouden door de Arabian Nights-achtige torentjes van het High Court aan de ene kant en de gotische torenspits van de San Thome-kathedraal aan de andere kant. Tussen de twee definiëren ze de stad waar het moderne India werd gesticht en van waaruit de Union Jack zich door Azië ontvouwde.

Het is een gezicht waar Vijay Prabhat Kamalakara, oprichter-CEO van Storytrails, en zijn team vaak naar hebben gekeken als ze reizigers kennis laten maken met de monumenten van koloniaal India tijdens hun wandeltocht – Britse blauwdrukken.

Deelnemers aan een Storytrails wandeling

Deelnemers aan een Storytrails wandeling | Fotocredit: speciaal arrangement

Het is een van de vele wandelingen die Storytrails sinds 2007 heeft geleid, waarbij India wordt getoond door middel van op verhalen gebaseerde wandel- en audiotours en lokale ervaringen, begeleid door schrijvers en onderzoekers. “Toen ik meer dan 15 jaar geleden naar Chennai verhuisde om in de IT te werken, stopten we onze bezoekende klanten in een taxi met een gids op een eendaagse reis naar Mamallapuram. Storytrails is opgericht omdat we ontdekten dat Chennai meer verhalen te vertellen had, meer hoekjes en gaatjes te ontdekken dan de gebruikelijke reis naar ECR. Ons team doet graag onderzoek en deelt die passie voor plaatsen en liefde voor geschiedenis met anderen”, zegt Vijay.

Deelnemers aan een Storytrails wandeling

Deelnemers aan een Storytrails wandeling | Fotocredit: speciaal arrangement

Storytrails onlangs gelanceerd De tempel van schatten en andere ongelooflijke verhalen over Indiase monumenten(uitgegeven door Hachette). Het boek kiest 30 locaties uit heel India die deel hebben uitgemaakt van hun wandeltochten en verkent de gebeurtenissen rondom hen die onze cultuur en geschiedenis hebben gevormd.

De slinger van de tijd in het boek slingert tussen de verhalen van stenen kisten met de overblijfselen van de Boeddha op de Sanchi Stupa naar het coolste gebouw van het land – het verhaal van het Madras-ijshuis.

“We schrijven onze tours en gaan verder dan data en dynastieën om de sites herkenbaar te maken. We leven in een tijd van te veel informatie, dus wat we hopen te doen is de deelnemer geïnteresseerd te maken om over de plek te lezen en het zelf te ontdekken.”

In de loop der jaren heeft Storytrails zijn op verhalen gebaseerde leerprogramma’s naar scholen in heel India gebracht, wandeltochten gehouden in Mumbai, Chennai, Puducherry, Madurai en Thiruvananthapuram, drie minuten durende Storytrails voor YouTube gemaakt en audiotours ontwikkeld die zichzelf in je eigen tijd begeleiden en tempo als u zich op een bepaalde locatie bevindt.

Deelnemers aan een Storytrails wandeling

Deelnemers aan een Storytrails wandeling | Fotocredit: speciaal arrangement

“We begonnen met een proefproject in het Government Museum Egmore en installeerden er een in DakshinaChitra, in samenwerking met bedrijfsorganisaties die lokale betrokkenheid bij cultuur aanmoedigen, en met de Tamil Nadu Tourism Department om de app te installeren bij grote monumenten en musea in de staat. De app is gratis omdat we willen dat elke bezoeker er toegang toe heeft, en omdat hij gebaseerd is op verhalen, geeft hij meer dan alleen informatie. We hopen binnenkort live te gaan met audiotours op plaatsen als Mammallapuram en de Brihadeeswara-tempel.”

“Onze wandelingen zijn gestructureerd voor 15 personen tegelijk”, zegt Vijay. “Voor het grotere publiek hebben we ons door technologie gedreven aanbod. Verhalen zijn in de loop der jaren gescript en herschreven, en we zorgen ervoor dat ze worden doorgelicht door onderzoekers en experts zoals epigrafen en archeologen.’

Met de waarheid over de geschiedenis die tegenwoordig vaak aan de randen rafelt, is het steeds moeilijker geworden feiten van fictie te scheiden? “Oh, we krijgen een behoorlijk deel van de trollen”, zegt Vijay lachend, “maar we hopen dat door onze op onderzoek gebaseerde verhalen meer mensen worden gedreven om India zelf te ontdekken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *