Stream het of sla het over?


In De First Lady, nu gestreamd op Showtime, krijgen drie vrouwen die een groot deel van hun leven in het Witte Huis hebben doorgebracht eindelijk hun moment in de schijnwerpers. Met in de hoofdrollen Viola Davis als Michelle Obama, Michelle Pfeiffer als Betty Ford en Gillian Anderson als Eleanor Roosevelt, springt de serie tussen tientallen jaren door om de verhalen te vertellen van de vrouwen die een geheel eigen impact hebben gemaakt.

Openingsschot: Een camera flitst.

De kern: De levens van drie verschillende First Ladies worden aan ons voorgesteld terwijl ze hun portret laten maken; Michelle Obama (Viola Davis), Betty Ford (Michelle Pfeiffer) en Eleanor Roosevelt (Gillian Anderson). We springen tussen perioden van het leven van deze drie vrouwen en beginnen een beeld te krijgen van hoe het voor hen was vóór hun tijd in het Witte Huis. Michelle maakt zich zorgen over wat het voor Barack (OT Fagbenle) zal betekenen om de eerste zwarte president van de Verenigde Staten te worden, terwijl Betty versteld staat van haar plotselinge verschuiving naar Second Lady wanneer Gerald (Aaron Eckhart) wordt benoemd tot vicepresident. Eleanor is ondertussen Franklins (Kiefer Sutherland) rots in de branding na zijn polio-diagnose en daaropvolgende verlamming terwijl hij zijn droom najaagt om gouverneur te worden.

Een ding dat deze vrouwen allemaal gemeen lijken te hebben, is een standvastige toewijding aan hun waarden, ondanks de meningen van de mensen om hen heen; Michelle wil ondanks Baracks campagne doorgaan met haar eigen carrièrepad, terwijl Betty een groep vrouwen in het Witte Huis schandalig maakt als ze vertelt dat ze een psychiater heeft gezien, en Eleanor vraagt ​​zich af of vrouwen misschien op kabinetsposten worden benoemd. Er wordt hier veel in de tijd gesprongen, dus er gebeurt niets lineair, maar we krijgen wel een idee van wie deze vrouwen zijn en hoe de specifieke reputatie van hun man in hun leven speelt. Tegen het einde van de aflevering zal Gerald president worden na het Watergate-schandaal (tot grote gemengde gevoelens van Betty), Michelle is klaar om Barack bij te staan ​​tijdens de intensiteit van de verkiezingen (ondanks al haar angsten), en Eleanor is van plan veel, veel meer te zijn dan de ‘omstandigheid’ die de positie van ‘First Lady’ inneemt.

DE EERSTE LADY SHOWTIME
Foto: Jackson Lee Davis/SHOWTIME

Aan welke shows zal het je herinneren? De First Lady doet misschien denken aan andere historische en politieke drama’s zoals: De kroon, De westelijke vleugel, Mevr. Amerikaen Vrouwen van de beweging.

Onze mening: De First Lady zit overal. Gedeeltelijk geschiedenisles, deels zelfvoldane soap-opera, de serie is nooit echt in staat om een ​​stap voorwaarts te maken vanwege de bizarre verhaalstructuur. Springen tussen drie verschillende tijdlijnen voor vrouwen is genoeg om te jongleren, maar De First Lady voegt ook extra flashbacks toe binnen elk van deze verhaallijnen, wat de zaken alleen maar ingewikkelder maakt. De serie lijkt vooral geïnteresseerd in het uitdelen van geschiedenislessen en het verhullen van emotionele interacties die bedoeld zijn om de harten te raken in plaats van een samenhangend verhaal in elkaar te knutselen. Het is ook jammer, want de optredens van het drietal leidende dames – Viola Davis, Gillian Anderson en Michelle Pfeiffer – behoren tot de beste van elk van hun respectievelijke carrières.

In zijn huidige vorm, De First Lady heeft niet zoveel zin. Er valt zeker iets te zeggen om de worstelingen van deze vrouwen uit zeer verschillende tijdsperioden naast elkaar te belichten, maar door zoveel verhalen te combineren, zijn we niet in staat om verder te komen dan het oppervlakkige niveau van een van hen. De serie meer een bloemlezing maken en elk seizoen aan een van deze vrouwen wijden, lijkt de betere keuze, in plaats van iets ingewikkelds en warrigs af te leveren. Er zijn eindeloos boeiende verhalen te vertellen over deze vrouwen en hun leven en hun prestaties, maar we krijgen wat aanvoelt als een vreemd geplukte SparkNotes-editie van dit alles. Ondanks alle problemen met de show en de structuur, maken de uitvoeringen het de moeite waard om te kijken – en het is gemakkelijk om er doorheen te bladeren. Was het script zijn spelers maar waardig.

Geslacht en huid: Geen.

Afscheidsschot: “Ik weet zeker dat het moeilijk is”, zegt Gerald. ‘Ja, dat is het,’ antwoordt Betty plechtig en laat hem in de keuken achter.

Slaapster: De drie leidende dames zijn uitstekend, maar Michelle Pfeiffer’s beurt als Betty Ford voelt zich ongelooflijk geleefd, een gedenkwaardige, oogverblindende prestatie. Of ze nu in haar eentje danst, een band vormt met haar dochter, in Rumsfeld ligt, of een naar adem snakkend betoog houdt over het zien van een psychiater, er is iets buitengewoon fascinerends aan haar optreden. (Zelfs als ze tegenover een zeer verzonnen Aaron Eckhart als Gerald Ford moet spelen).

Meest Pilot-y-lijn: Er zijn meer dan een paar oubollige, pilot-y-lijnen in De First LadyDe eerste aflevering van de serie, inclusief “het is op dit moment zoveel groter dan wij”, “Ik ben geïnteresseerd in het echte” en “je zult erachter komen wat voor soort First Lady je wilt zijn.”

Onze oproep: STREAM IT… al was het maar voor zijn hoofdrolspelers. De First Lady is een zeepachtige, zelfvoldane puinhoop, maar de drie actrices in het midden maken het de moeite waard.

Jade Budowski is een freelance schrijver met een talent voor het verpesten van punchlines, het volhouden van de microfoon bij karaoke en dorstig tweeten. Volg haar op Twitter: @jadebudowski.



Leave a Reply

Your email address will not be published.