Superman, walvissen en varkens gingen de lucht in, terwijl vliegers deelnamen aan het Tamil Nadu International Kite Festival


Walvissen, varkens en een LED-verlichte UFO gingen onlangs de lucht in, toen vliegers uit heel India en daarbuiten neerstreken bij het meisje. Meer dan 124 vliegers werden tentoongesteld op Tamil Nadu International Kite Festival. Sommige wogen zelfs meer dan 16 kilogram en kosten ongeveer een lakh

Meer dan 124 vliegers werden tentoongesteld op het Tamil Nadu International Kite Festival. Sommige wogen zelfs meer dan 16 kilogram en kosten ongeveer een lakh

Een vliegende ploeg had de stranden van Mamallapuram overgenomen. De leden kwamen gewapend met grote vliegers en lange lijnen. Terwijl ze hun dramatisch gevormde vliegers de lucht in lieten gaan en de lucht in een kleurrijk mozaïek veranderden, klapten en joelden de menigte van genot.

Op het onlangs afgesloten Tamil Nadu International Kite Festival ontpopte Ashok Shah zich als een echte superster. De 60-jarige uit Dahanu Road, in de buurt van Mumbai, onthulde een selectie van 30 vliegers, waaronder een met LED-verlichting. Het waren allemaal hits, vooral die in de vorm van Superman, en een set van 100 vliegers (aan elkaar geregen door een enkele snaar en gevlogen als één lange eenheid). “Ik bleef die meer dan twee uur vliegen. Het publiek liet me gewoon niet gaan”, lacht hij, aangezien weinig anderen hem vroegen te wachten terwijl ze op een reeks foto’s klikten. Hij wilde meer meenemen, maar “binnenlandse vluchten laten slechts 15 kilogram per hoofd toe en sommige van mijn vliegers wegen ongeveer 16 kilogram. Ik kwam met mijn vrouw en twee helpers, dus we kregen 60 kilo onder ons”, voegt hij eraan toe.

Professionele vliegervliegers die deelnemen aan de TNIKF in Mamallapuram

Professionele vliegervliegers die deelnemen aan de TNIKF in Mamallapuram | Fotocredit: speciale regeling

Gezien het gewicht van de vliegers bonden veel van de deelnemers hun touwtjes aan zandzakken, om te voorkomen dat ze de sterke sleepboten van deze vliegers moesten bestrijden. Ashok maakte de snaren van zijn vlieger vast aan een riem om zijn lichaam, zodat zijn armen konden rusten tijdens de lange uren van showmanship.

Het driedaagse festival toonde meer dan 124 vliegers van deelnemers uit India, Thailand en de VS. “Dertigduizend mensen bezochten het evenement”, zegt Benedict Savio die het evenement samen met Tamil Nadu Tourism organiseerde. Het was een uitdagende prestatie om in elkaar te zetten, voegt hij eraan toe. Aangezien het de eerste editie was, waren er wat haperingen waaronder een afgelaste workshop. Anupama Joseph, die haar kind en drie vrienden meenam voor het evenement, zegt dat hoewel de vliegers mooi waren, het evenement meer overdekte gebieden had kunnen gebruiken. “‘s Avonds waren er een paar muziekoptredens, maar overdag was er niet veel anders dan alleen maar kijken naar de vliegers en eetstalletjes”, zegt Anupama, die een uur bleef. “Ik hoopte dat er iets interactiefs voor kinderen zou zijn”, voegt ze eraan toe.

Ondertussen werd de naar foto’s beluste menigte verscheurd tussen de meesterwerken in de lucht, het ene moment trainden hun telefooncamera’s op een vliegend varken, het volgende moment gericht op een octopus. Toen dreef een 16 meter lange walvis zachtjes voorbij. Goudvissen en zwaardvissen volgden elkaar snel op.

Dit waren vliegers van Thaitan, een samenwerking van acht vliegervliegers uit Thailand. Gedurende de drie dagen van het festival toonde dit team 40 verschillende vliegers, sommige speciaal door hen gemaakt voor Chennai en een paar gekocht van eerdere expedities naar andere landen. “We kochten de walvis uit Nieuw-Zeeland. Terwijl Simba uit Frankrijk ons ​​zo’n 700 euro kostte”, zegt Peckie, die deel uitmaakt van het Thaise team.

Ja, designervliegers kunnen behoorlijk wat kosten. Ashok zegt dat sommige van hem een ​​lakh waard zijn. Het kost veel moeite om ze te maken, sommige nemen maanden in beslag. “Toen ik in 1993 begon met het ontwerpen van vliegers, maakte ik platte vliegers. Op een evenement in Ahmedabad zag ik een flyer uit de VS zijn vlieger opvouwen die een uitgebreid ontwerp had. Ripstop (een stof waarmee deze vliegers worden gemaakt) kregen we toen nog niet in India. Dus begon ik paraplumateriaal te gebruiken dat geen water en wind doorlaat”, zegt hij. In de zoektocht naar vliegers van betere kwaliteit begon hij zijn familieleden in de VS te vragen hem essentiële grondstoffen zoals ripstop te brengen.

De teams besloten welke van hun vliegers ze wilden vliegen op basis van windomstandigheden. “We stuurden kleine vliegers als de wind zacht was en grotere als het sterk was”, zegt Peckie, en voegt eraan toe: “Het ziet er misschien eenvoudig uit, maar er gebeurt veel. Wat ons uiteindelijk gelukkig maakt, is de glimlach op de gezichten rondom.”


Onze code van redactionele waarden

Leave a Reply

Your email address will not be published.