TE Jeremy Ruckert brengt veel onbekenden naar 2022 NFL Draft


Vierde van een 11-delige serie. Morgen: aanvallende lijnwachters.

Toen een jonge Jeremy Ruckert aan het bumperkleven was bij Jets-games en zich over hun selectie boog, waren er niet veel toekomstige Jeremy Ruckerts. Verdedigingslijnwachter Mike Devito werd geboren in New York. Aanvallende tackle D’Brickashaw Ferguson groeide op in Freeport.

Maar aangezien de Jets-fan met grote ogen, zijn twee broers en hun vader veel wedstrijden in het oude Giants Stadium bijwoonden, waren er niet veel mensen die door de stad werden gevormd.

Als de Jets of Giants een kans wagen op het krappe eind van Long Island en de staat Ohio, kan dat veranderen voor de Jeremy Ruckerts van morgen.

“Iedereen in mijn familie komt uit Long Island – ik ben hier mijn hele leven geweest”, zei de afgestudeerde Lindenhurst High School. “Wees er trots op dat je nooit naar een middelbare school overstapt, naar waar dan ook. Verbleven in dezelfde stad, dezelfde stad. Ik neem het overal mee naar toe. Daar ben ik trots op.”

Hij is een goed doelwit om lokaal veel aandacht te trekken, en hij hoopt dat hij een goed doelwit is voor Zach Wilson of Daniel Jones.

NFL
Jeremy Ruckert in de staat Ohio
AP

Ruckert zal een van de eerste tight ends van het bord zijn in de 2022 NFL Draft, een aanlokkelijk talent met uitstekende handen maar niet een overweldigende hoeveelheid universiteitsproductie, grotendeels vanwege de overweldigende hoeveelheid aanstootgevend talent van de Buckeyes om hem heen.

Ruckert was een alleskunner bij Lindenhurst, waar hij naar voren kwam als de beste tight end-rekruut van het land en in 2017 de Bulldogs naar hun eerste Long Island-voetbalkampioenschap tilde. Ruckert was meestal een pass-catcher in plaats van blocker. Hij begon ook bij linebacker en blokkeerde ooit een punter om Lindenhurst te helpen een wedstrijd te winnen.

Na het winnen van de New York State Gatorade Player of the Year 2017, landde hij in Ohio State, dat druk was bij de ontvanger en wilde dat het 6-foot-5, 250-pond-exemplaar meer zou blokkeren. Hij werd ingezet tegen mensen als Joey Bosa in eerstejaarstrainingen.

Hij groeide in de rol en stond tegenover de beste van het land in de praktijk en in titelwedstrijden, met af en toe spectaculaire acties: zijn eenhandige vangst die door het midden van het veld stroomde tegen Alabama in het nationale kampioenschap van 2021 was gedenkwaardig, zo niet uniek. Hij maakte er een gewoonte van om met één hand te vangen, en als explosiviteit geen kracht is, zijn zijn handen dat duidelijk wel. Hij brak uit in zijn hoger seizoen in Columbus, waar hij vorig seizoen 26 passes voor 309 yards en drie touchdowns ving.

Voorlopige versie
Jeremy Ruckert
USA TODAY Sport

Zowel de Jets als de Giants zouden geschikt kunnen zijn voor Ruckert, die ESPN het laatst bespotte om in de vierde ronde te landen. Als een van beide teams lokaal blijft voor het krappe einde van de toekomst, zou Long Island zich verheugen.

“Iedereen zou super enthousiast zijn”, zei Ruckert, wiens favoriete spelers opgroeien Darrelle Revis en Rob Gronkowski waren. “Omdat ze uit dit gebied komen, is iedereen trots op die teams … en ze zouden het gevoel hebben dat ze een reden hebben om nog meer naar de wedstrijden te gaan.”

Als hij met de Jets landt, zou niemand meer opgewonden zijn dan zijn vader. In januari zag Bill Ruckert, die nu zwaar materieel op een trekker-oplegger vervoert, dat voormalig Jet en nu ESPN-analist Damien Woody tweette dat zijn zoon een “helluva fit” zou zijn voor de Jets. Bill antwoordde met een foto van de jonge Jeremy met wat Jets-gezichtsverf.

“Hij wil gewoon de beste pasvorm voor mij,” zei Jeremy. “Zorg ervoor dat ik me in een goede situatie bevind met goede mensen om me heen, en hij is in de eerste plaats een fan van mij.”

Ruckert heeft bijna elk team ontmoet, inclusief de Giants en Jets, en hij heeft de faciliteiten van laatstgenoemde bezocht. Hij is ook een grote fan van Jets tight end-coach Ron Middleton, die hem coachte tijdens Senior Bowl-week. De twee praatten met elkaar toen hij de Jets bezocht en ook bij de maaidorser.

Jets
Het strakke einde van de staat Ohio, Jeremy Ruckert groeide op als een Jets-fan op Long Island

“Ik denk gewoon dat de manier waarop ik het spel met integriteit en met een gevoel van energie benader, ik het gevoel heb dat hij dezelfde sfeer had”, zei Ruckert zaterdag telefonisch. “Je kunt zien hoeveel hij houdt van wat hij doet. Dat is gewoon iemand voor wie je wilt spelen.”

Op dit punt zouden de Jets hem goed moeten kennen, wat belangrijk is voor een speler die eindigde met slechts 54 collegiale vangsten, maar niet deelnam aan de maaidorser vanwege plantaire fasciitis.

Er is een beetje een onbekende vanwege zijn gebruik in de staat Ohio. Toen hij van de middelbare school kwam, wisten hogescholen dat hij kon vangen. Na zijn studie weten NFL-teams dat hij kan blokkeren. Kan hij een verschilmaker van het volgende niveau zijn?

Voor sommige New Yorkse kinderen, absoluut.

“Dat is waar ik altijd trots op ben, dat zijnde” [New York] kerel,” zei Ruckert, “omdat ik er niet veel heb gehad waar ik opgroeide tegen wie ik echt kon opkijken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.