Tesla gebruikte goedkopere LFP-batterijen in de helft van alle voertuigen geproduceerd in Q1 2022


Toen Tesla’s winsten en prijzen vorige week de krantenkoppen haalden, vloog een potentieel cruciale ontwikkeling voor de wereldwijde auto-industrie grotendeels onder de radar.

De Amerikaanse elektrische pionier onthulde dat bijna de helft van de voertuigen die hij in het eerste kwartaal produceerde, was uitgerust met lithium-ijzerfosfaat (LFP) -batterijen – een goedkopere concurrent van de op nikkel en kobalt gebaseerde cellen die in het Westen domineren.

De onthulling, overschaduwd door de omzet van de autofabrikant $ 19 miljard (ongeveer Rs. 1.45.530 crore) en Elon Musk’s belast Twitterwas de eerste keer Tesla had dergelijke details over de samenstelling van de batterijen bekendgemaakt.

Het gaf een sterk signaal dat op ijzer gebaseerde cellen eindelijk wereldwijde aantrekkingskracht beginnen te winnen in een tijd waarin nikkel wordt geteisterd door zorgen over de levering als gevolg van de oorlog van de grote producent Rusland in Oekraïne en kobalt wordt aangetast door berichten over gevaarlijke omstandigheden in ambachtelijke mijnen in de Democratische Republiek van Kongo.

Tesla is niet de enige die gokt dat LFP-batterijen, die al populair zijn in China, de westerse markten kunnen binnendringen.

Meer dan een dozijn bedrijven overwegen om de komende drie jaar fabrieken voor LFP-batterijen en -componenten in de Verenigde Staten en Europa te vestigen, volgens een onderzoek van Reuters electrisch voertuig (EV) scene en interviews met verschillende spelers.

Zie bijbehorende factbox over de plannen:

“Ik denk dat lithiumijzerfosfaat een nieuw leven heeft gekregen”, zegt Mujeeb Ijaz, oprichter van de Amerikaanse batterijstartup Our Next Energy, die zegt een Amerikaanse productielocatie te verkennen. “Het heeft een duidelijk en langdurig voordeel voor de elektrische voertuigindustrie.”

Ijaz heeft lang genoeg in het veld gewerkt om te zien dat een technologie die tien jaar geleden in Amerika niet aansloeg, een nieuw momentum krijgt. Hij was chief technology officer bij het in Michigan gevestigde A123, een vroege producent van LFP-batterijen die in 2012 failliet ging en werd overgenomen door een Chinees bedrijf.

Hij en andere LFP-voorstanders noemden de relatieve overvloed en goedkopere prijzen van ijzer als een sleutelfactor die opweegt tegen de nadelen die de acceptatie van LFP-cellen wereldwijd hebben tegengehouden – ze zijn groter en zwaarder en bevatten over het algemeen minder energie dan NCM-cellen, waardoor ze een korter bereik.

Er is wel een berg te beklimmen.

LFP-chemie was goed voor slechts 3 procent van de EV-batterijen in de Verenigde Staten en Canada in 2022 en 6 procent in de Europese Unie, met nikkel-kobalt-mangaan (NCM)-cellen voor de rest, volgens gegevens van Benchmark Mineral Intelligence ( BMI).

De race is veel strakker in China, waar LFP 44 procent van de EV-markt in handen heeft, tegenover 56 procent van NCM.

Het kan een lange en moeilijke weg zijn voor westerse LFP-celfabrikanten die willen gedijen tegen rivalen uit China, dat goed is voor ongeveer 90 procent van de wereldwijde productie.

Een zorg op kortere termijn voor dergelijke bedrijven is volgens BMI’s chief data officer Caspar Rawles een voortdurende afhankelijkheid van Chinese leveranciers voor geraffineerde materialen.

LFP-cellen bevatten ook meer lithium dan NCM-rivalen, en experts uit de sector maken zich zorgen dat het historische voordeel van op ijzer gebaseerde batterijen dat ze goedkoper te produceren zijn, zou kunnen worden uitgehold en zelfs gewist door stijgende kosten van het metaal.

LOS ANGELES NOOIT VERLATEN?

Tesla gebruikt sinds vorig jaar LFP in een aantal in de VS gemaakte instapversies van zijn Model 3, waardoor het gebruik van de technologie buiten China werd uitgebreid, waar het ongeveer twee jaar geleden begon met het gebruik van LFP-batterijen gemaakt door het Chinese bedrijf CATL, ‘s werelds grootste grootste fabrikant van EV-batterijen, voor sommige Model 3’s.

Maar gezien de historische dominantie van op nikkel en kobalt gebaseerde batterijen in de Verenigde Staten, verraste de omvang van Tesla’s gebruik van LFP-cellen in het eerste kwartaal van 2022 – gemonteerd in ongeveer 150.000 geproduceerde auto’s – sommige analisten en batterijspecialisten.

Tesla heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Mitra Chem, mede opgericht door Vivas Kumar, voormalig manager van de Tesla-batterijtoeleveringsketen, werkt aan de bouw van LFP-batterijmaterialen, aanvankelijk in Californië. Hij zei dat hij verwachtte dat de nikkelprijzen volatiel zouden blijven vanwege dislocaties in de toeleveringsketen.

“De beste verzekeringspolis die autofabrikanten hebben… is om meer kathoden op ijzerbasis in hun portfolio op te nemen,” voegde hij eraan toe.

De Amerikaanse startup voor elektrische voertuigen Fisker, die van plan is om LFP-batterijen te gebruiken in zijn SUV’s met een lager bereik, is van plan om in eerste instantie cellen van CATL te betrekken. Maar CEO Henrik Fisker zei dat het in gesprek was met batterijleveranciers om vanaf 2024 of 2025 batterijen in de Verenigde Staten, Canada of Mexico te betrekken.

Lokale inkoop is belangrijk omdat het volgens Fisker duur is om de zware pakketten vanuit Azië te verzenden, vooral voor goedkope voertuigen met een hoog volume. Het is ook niet milieuvriendelijk, voegde de CEO eraan toe, die ervan overtuigd is dat er een belangrijke plaats zal zijn voor LFP-batterijen in de wereldwijde EV-mix.

“(Als) ik Los Angeles nooit verlaat, ik verlaat San Francisco nooit, ik verlaat Londen nooit … Ik denk dat LFP daar heel goed van pas komt”, zei hij over EV-bezitters in de stad die kortere afstanden rijden.

Andere premium autofabrikanten kijken ook naar de chemie na het uitbreken van de oorlog in Oekraïne, waaronder: Volkswagen’s Audi, die nog nooit LFP-batterijen heeft gebruikt.

“Het zou best kunnen dat we LFP op middellange termijn in een groter deel van de vloot gaan zien”, Audi Dat zei topman Markus Duesmann in maart. “Na de oorlog zal er een nieuwe situatie ontstaan; we zullen ons daarop aanpassen en dienovereenkomstig de batterijtechnologieën en specificaties kiezen.”

BMW’s Chief Procurement Officer Joachim Post zei onlangs ook dat het bedrijf de verdiensten van LFP aan het onderzoeken was. “We kijken naar verschillende technologieën om het gebruik van hulpbronnen te minimaliseren en we kijken ook naar het optimaliseren van de chemie”, voegde hij eraan toe.

GEDISCIPLINEERD, GEEN FOUTEN

Een van hun voordelen is dat LFP-cellen minder brandgevaarlijk zijn dan NCM-cellen en dat ze continu volledig kunnen worden opgeladen zonder dat de prestaties tijdens de levensduur van de batterij zo sterk inboeten.

Naarmate de wereldwijde EV-markt zich uitbreidt, zal de chemie naar verwachting zijn weg vinden naar consumenten- en bedrijfsvoertuigen op instapniveau, waar een groter bereik niet zo cruciaal is.

Maar de hindernissen voor de wijdverbreide acceptatie van LFP-cellen zijn het vinden van oplossingen om de energiedichtheid te verbeteren – waardoor de grootte en het gewicht worden verminderd – en het worstelen met de stijgende kosten van lithium.

Ondertussen zal het uitbouwen en opschalen van LFP-productie in de Verenigde Staten en Europa tijd vergen, wat de uitdaging voor westerse regeringen onderstreept om de afhankelijkheid van China te verminderen.

Amerikaanse startups staan ​​voor een zware strijd om op te schalen om te concurreren met CATL (Contemporary Amperex Technology Ltd), dat wordt ondersteund door Chinese overheidssubsidies en Tesla onder meer LFP-cellen levert.

“Alles moet gedisciplineerd produceren, zonder fouten”, zegt Bob Galyen, een voormalig chief technology officer bij CATL die nu een batterijadviesbureau heeft, Galyen Energy.

Hij merkte ook op: “Een in de VS gevestigd bedrijf hoeft zich geen zorgen te maken over de geopolitieke problemen die China en de VS momenteel hebben.”

© Thomson Reuters 2022


Leave a Reply

Your email address will not be published.