Tiruchi-echtpaar op missie om de teelt van zeldzame en inheemse bomen in Tamil Nadu . nieuw leven in te blazen


De gepensioneerde P. Thomas uit Tiruchi en zijn vrouw Lourdes Mary koesteren meer dan 400 soorten zeldzame en inheemse bomen op een perceel in de buurt van hun huis en schenken ze aan tempels

Thomas P. Thomas uit Tiruchi en zijn vrouw Lourdes Mary koesteren meer dan 400 soorten zeldzame en inheemse bomen op een perceel in de buurt van hun huis en schenken ze aan tempels

P Thomas is een boomliefhebber en hobby boomverzorger. Zozeer zelfs dat hij zichzelf graag voorstelt als ‘Trees Thomas’, en binnen een paar minuten nadat je hem hebt gesproken, is het gemakkelijk te begrijpen waarom.

De 68-jarige voormalige BSNL Sub-Divisional Engineer is een schat aan informatie als het gaat om de tuinbouw, in het bijzonder de zeldzame en inheemse bomen van Tamil Nadu. Hij runt ook een liefdadigheidsinstelling genaamd Trees Research Educational Environmental Services in Tiruchi.

Thomas was onlangs in het nieuws voor het kweken van de ‘senthooram’ (lippenstiftboom, Bixa orellana) afkomstig van Chattisgargh in zijn arboretum (een botanische tuin gewijd aan bomen) gedurende twee jaar in Anbu Nagar, Tiruchi, voordat het werd getransplanteerd naar een locatie in Kallukuzhi.

“Bomen zijn erg slim, ze zullen hun weg vinden, waar je ze ook plant”, zegt Thomas, die meer dan 400 zeldzame en inheemse soorten bomen kweekt op een perceel van 5000 vierkante meter in de buurt van zijn huis. De grond van een buurman is aangesloten op een speciale wateraansluiting vanaf de woning van Thomas aan de overkant.

Elke dag besteden Thomas en zijn vrouw (en tuinierassistent) Lourdes Mary uren aan hun passieproject, waarbij ze de bomen verzorgen die groeien in plantenbakken gemaakt van plastic bubbelwatercontainers. “We mogen maar drie maanden per jaar de tuin in; zodra de muggen en moessons het overnemen, blijven we buiten”, zegt Thomas.

Thomas had een blijvende interesse in tuinieren, zelfs toen hij in het Chennai Circle-kantoor van BSNL werkte. “Nadat ik me 12 jaar geleden in Tiruchi had gevestigd, begon ik vrijwilligerswerk te doen voor groepen die kruidentuinen in de stad aan het aanleggen waren. Maar ik realiseerde me dat bomen niet de aandacht kregen die kruiden- en terrastuinen wel kregen. Dus ik heb mijn focus verlegd”, zegt hij.

De sterke Gaan wind laat zijn aanwezigheid voelen in het arboretum op een recente weekdag en dreigt de toppen van bomen te blazen, maar het ruisen en vegen van bladeren vormt een rustgevende sonische achtergrond voor deze groene plek terwijl Thomas zijn verhaal deelt.

Op bomen jagen

Thomas begon in 2013 met een jacht op de 27 ‘nakshatra’-bomen die in het hindoeïsme als gunstig worden beschouwd en hemels gekoppeld zijn aan iemands sterrenbeeld. Thomas kreeg bijna onmiddellijk een verkeersdrempel. “Een plantenleverancier zei dat het kopen van een set van 27 jonge boompjes ₹ 30.000 zou kosten. Ik besloot ze zelf te zoeken en ze vervolgens aan tempels te schenken. Ik geef jonge boompjes van nakshatra-bomen weg aan minstens twintig tempels in een jaar’, zegt hij.

In het verlengde hiervan ging hij op zoek naar de 108 ‘paadam’-bomen (elk van de vier gerelateerd aan de sterbomen), maar kon er slechts 50 vinden. “Ik was stomverbaasd toen ik zag dat er in mijn eigen leven zoveel bomen waren weggevaagd. Ze zijn ofwel uitgestorven, of ze zijn te wijd verspreid om te worden geïdentificeerd”, zegt Thomas.

Terwijl hij op zoek was naar deze ontbrekende bomen, ontdekte hij dat er ooit minstens 4700 bomen inheems waren in Tamil Nadu. “Verwijzend naar oude boeken, kon ik slechts ongeveer 1300 soorten vinden die nog steeds in de staat groeien. De rest, meer dan 3000 bomen, zijn verdwenen. Dus ik dacht dat ik mijn steentje zou bijdragen om in ieder geval een aantal van hen nieuw leven in te blazen.”, zegt Thomas.

Voorbeeld van namen geschreven op het blad van een Autograph Tree (Clusia rosea), die zal blijven totdat hij op natuurlijke wijze wordt afgeworpen, gekweekt door hobby-boomkweker P Thomas in Tiruchi.

Voorbeeld van namen geschreven op het blad van een Autograph Tree ( Clusia rosea), dat zal blijven totdat het op natuurlijke wijze wordt afgeworpen, gekweekt door hobby-boomkweker P Thomas in Tiruchi. | Fotocredits: M SRINATH

Uitbreiden

Omdat die zoektocht verstrikt leek te raken, is Thomas op zoek gegaan naar ‘Sthala Vriksham’, bomen die inheems zijn in historische hindoe-heiligdommen. “Deze bomen werden vroeger vereerd als goden vóór de komst van afgodenaanbidding. Ze zijn anders dan heilige bosjes’, zegt Thomas.

“Hoewel ik katholiek ben, heb ik jonge boompjes uitgedeeld aan hindoetempels, omdat ik denk dat de autoriteiten in de beste positie zijn om voor deze inheemse soorten te zorgen. Ik heb ook onderzoek gedaan naar de geschriften in het hindoeïsme tijdens het bestuderen van de bomen, en sta er vrij open voor om mijn kennis met anderen te delen. De bomen zijn mijn prioriteit’, zegt hij.

Hij voegt eraan toe dat ten minste 90 ‘sthala vrikshams’ niet meer te vinden zijn in Tamil Nadu, waardoor tempels gewoon elke boom adopteren die gemakkelijk verkrijgbaar is.

Een zeldzame zevenbladige 'kadamba'-boom die wordt gekweekt door P. Thomas in Tiruchi.

Een zeldzame zevenbladige ‘kadamba’-boom die wordt gekweekt door P. Thomas in Tiruchi. | Fotocredits: M SRINATH

Zeldzame edelstenen

Het arboretum fungeert als een praktisch studiecentrum voor studenten botanie en is misschien ook een van de weinige bewaarplaatsen van zeldzame bomen die in de staat particulier worden onderhouden. Onder de vele voorbeelden hier, wijzen Thomas en Lourdes Mary op enkele van hun favorieten. Daar is de handtekeningenboom, ( Clusia rosea), zo genoemd omdat op de bladeren kan worden geschreven. “Onze kleinzonen hebben hun namen op dit blad geëtst, het zal daar blijven totdat het wordt afgeworpen”, lacht Lourdes Mary.

De ‘yaanai kundumani’ ( Adenanthera pavonina) hier groeien heeft ook een historische betekenis; de rode zaden van deze meerjarige en niet-klimmende peulvruchtboom werden ooit door goudsmeden en juweliers als gewichtseenheid gebruikt omdat ze allemaal hetzelfde wogen (0,05 gram).

We maken kennis met de zevenbladige kadamba maram ( Anthocephalus cadamba), de ‘sthala vriksham’ van de Madurai Meenakshi-tempel. “Het is erg moeilijk om te groeien omdat de zaden erg klein zijn en jonge boompjes delicaat”, zegt Thomas.

En dan is er ‘iluppai’ ( Madhuca longifolia), waarvan de dikke zaadolie ooit werd gebruikt om tempeltorens te verlichten voordat elektriciteit in gebruik kwam. “Naast de geconcentreerde zaadolie, kan de bloem ervan worden gebruikt als vervanging voor rietsuiker. Traditionele snacks werden vroeger gebakken in illupai-olie en de tempelauto’s waren in die tijd gemaakt van illuppai-hout. Veel heiligdommen werden vroeger gebruikt om bosjes van deze bomen te cultiveren, voornamelijk om de zaadolie te extraheren voor het verlichten van het complex. Maar dat is weggeëbd nadat elektriciteit in beeld kwam”, zegt Thomas.

Op zoek naar de volgende generatie boomliefhebbers om zijn onderzoek mee te delen, heeft Thomas de maanden van de lockdown gebruikt om Tamil-boeken over dit onderwerp te publiceren. “De bomen in mijn tuin zijn niet winstgevend; misschien is dit de reden waarom de interesse in mijn werk beperkt is tot alleen botanici. Ik heb mijn pensioen besteed aan het verzamelen van zaden en jonge boompjes en het zou goed zijn als meer mensen zouden opstaan ​​om ons te helpen onze zeldzame bomen te redden”, zegt hij.

Leave a Reply

Your email address will not be published.