Toen horloge-fan Fred Mandelbaum voogd werd


Breitling-verzamelaar en historicus Fred Mandelbaum vertelt over ontwerpintegriteit en de TLC die zijn horloges krijgen

Breitling-verzamelaar en historicus Fred Mandelbaum vertelt over ontwerpintegriteit en de TLC die zijn horloges krijgen

De Breitling Navitimer, een icoon sinds 1952, heeft zojuist een update ondergaan. Maar het nieuwe horloge is bekend – met behoud van de cirkelvormige rekenliniaal, baton-indexen en ingekeepte bezel. De drie chronometers op de wijzerplaat blijven ook behouden. Wat is er dan veranderd? Fred Mandelbaum, die het populaire Instagram-account @watchfred beheert, waar hij zijn privécollectie tentoonstelt, gaat nader in. “Wat het ontwerpteam hier deed, was opnieuw teruggaan naar de geschiedenis – kijken naar de essentie en de bron van elk onderdeel van het originele horloge en het vervolgens opnieuw interpreteren.” De in Oostenrijk gevestigde verzamelaar van vintage chronografen werkt nu nauw samen met het Breitling-team aan dit nieuwe model.

Navtimers geproduceerd tussen 1963 en 1973

Navtimers geproduceerd tussen 1963 en 1973

Niets is hetzelfde

“Er is geen enkel onderdeel van dit horloge dat hetzelfde is als in het verleden”, vervolgt hij en voegt eraan toe: “Wat we deden was kijken naar de elegantie van het kastprofiel, van de lugs, de afschuining, het polijsten dat het origineel had en we namen de modernste productiecapaciteit die beschikbaar was en pasten deze toe op het nieuwe horloge.” Het uiteindelijke ontwerp maakt het horloge dan beter leesbaar. Er is een nieuwe koepel gemaakt van saffier, waar deze voorheen van acryl was. Het kaliber is verfijnd, het horloge heeft, zoals Mandelbaum zegt, ‘de diepste aandacht voor detail’ gekregen.

De nieuwe release, die wordt geleverd in roestvrij staal of 18k rood goud, is verkrijgbaar in drie maten (41, 43 en 46 mm) en ziet de AOPA-vleugels terugkeren naar de 12-uurpositie. Het Breitling Manufacture Calibre 01 blijft de beweging aandrijven en heeft een slanker silhouet en afwisselend gepolijste en geborstelde afwerking van het metaal.

Navitimer Rattrapante

Navitimer Rattrapante

Zielreddende taken

Mandelbaum heeft de titel ‘Guardian of the Heritage’ gekregen van George Kerns, de CEO van Breitling. Dit komt omdat Mandelbaum de rol op zich heeft genomen om “ontwerpkenmerken en de ziel van bepaalde modellen met het ontwerpteam te bespreken. Ik werk veel aan historische feiten, aan het documenteren van het verleden en het bouwen van een stabiele basis voor het bedrijf om aan te werken en verzekerd te zijn van zijn erfgoed.”

Door zijn persoonlijke blik en de diepgang van zijn collectie kan hij een zinvolle bijdrage leveren. Hoewel hij geen antwoord geeft op de vraag hoeveel horloges hij heeft, zegt hij: “Ik heb besloten om elke uitvoering en elk model van chronografen die Breitling na het jaar 1940 heeft gemaakt, te documenteren.” Als gevolg hiervan, zegt hij, “is het niet de hoeveelheid die relevant is, maar hoe volledig het is om het erfgoed van een merk te dekken”, wat in zijn geval Breitling is. Daarnaast verzamelt hij chronografen van merken als Excelsior Park, Enicar, Universal Genève en pilotenhorloges die zijn uitgegeven aan strijdkrachten. De horloges worden opgeslagen in een beveiligde kluis in een bank, en Mandelbaum zegt: “Omdat ik veel van mijn horloges draag, of al mijn horloges eigenlijk, zorg ik ervoor dat ze lopen en dat ze worden onderhouden. Ik ken de onderhoudsgeschiedenis van [every] horloge.” Hij voegt eraan toe dat hij zijn horloge meestal zo’n 2-3 keer per week verwisselt.

Een Breitling Navitimer-advertentie uit 1964

Een Breitling Navitimer-advertentie uit 1964

Zijn nieuwe verzamelaars anders?

De pandemie legde een pauze op de persoonlijke bijeenkomst van horlogeverzamelaars, waarvan Mandelbaum hoopt dat deze zal terugkeren. Hij zegt: “Er is veel verloren gegaan, daar bestaat geen twijfel over”, wanneer hij het heeft over het ontmoeten van collega-verzamelaars en kopers. Hij geeft wel toe dat er een nieuw soort verzamelaar is die uitlegt: “Horloges worden te vaak gezien als een investeringsitem, iets waar ik niet echt veel respect voor heb.” Hij tempert dat echter door toe te geven dat er meer openheid is onder verzamelaars voor ‘nieuwe kinderen’, terwijl hij erop wijst dat de onafhankelijke bedrijven echt zijn veranderd en interessante nicheproducten maken.

Een herinnering plagen

Wat is dan een horloge dat Mandelbaum wacht om aan zijn collectie toe te voegen. Met een glinstering in zijn ogen, zichtbaar achter zijn randloze bril, zegt hij: “Er is één horloge dat wordt gezien in een catalogus uit 1946, maar we hebben het nog nooit in metaal gezien, dus we weten niet of het ooit is geproduceerd of als het alleen maar een ontwerp was dat in een catalogus werd weergegeven en dan besloten ze dat het te duur was en het gewoon nooit echt werd gemaakt.” Hij verwijst naar dit model als “een theoretische Rattrapante dubbele chronograaf met maanfase”, is er een waar hij naar uitkijkt.

Leave a Reply

Your email address will not be published.