Twitter sprong over de haai, nu lijkt het op MySpace


Elon Musk heeft goede redenen om te lachen om die nee-zeggers die voorspelden dat Twitter zou crashen zodra hij de helft van zijn personeel zou ontslaan. Zonder ingenieurs om het draaiende te houden, meenden de critici, zou het platform instorten. Twee maanden later is de sociale mediasite nog steeds springlevend en misschien zelfs gegroeid.
Zijn ondergang is echter nog steeds mogelijk. Niet omdat er een gebrek aan talent is om softwarebugs op te vangen of de servers draaiende te houden, maar omdat het misschien zover is. Recente gimmicks zijn onder meer het herstellen van verbannen accounts, het introduceren van blauwe vinkjes voor iedereen en pseudo-democratische beleidsbeslissingen. Op het eerste gezicht kondigt geen van deze alleen naderend onheil aan, alleen de grillen van een miljardair die pronkt met zijn nieuwe speeltje.

Maar de geschiedenis kan dit als het moment laten zien Muskus sprong de haai. Die term komt uit de Amerikaanse sitcom Happy Days uit de jaren 70, waarin Henry Winkler de in leer geklede Fonzie speelde en Ron Howard de sproetige Richie Cunningham. Destijds was de serie een van de best gerangschikte shows op de Amerikaanse televisie. Tegen seizoen vijf werden de schrijvers echter wanhopig op zoek naar nieuwe ideeën, dus lieten ze The Fonz een waterskisprong maken over een haai. Die aflevering, hoewel een succes in de kijkcijfers, liet zien hoe kluchtig de producers waren geworden in het najagen van aandacht.

De show duurde nog zes seizoenen, maar het publiek begon zijn interesse te verliezen en de kijkcijfers daalden dramatisch. Het springen van de haai heeft Happy Days niet gedood, maar het betekende een piek in relevantie en populariteit.

Dertig jaar later was soortgelijke wanhoop te zien op de gezichten en chequeboekjes van leidinggevenden bij News Corp. Gretig om de hippe nieuwe arena van internet-sociale media te betreden, gaf het multinationale conglomeraat van Rupert Murdoch in juli 2005 $ 580 miljoen uit om MySpace over te nemen.

Op dat moment had MySpace 16 miljoen gebruikers, waarmee het de op vier na meest bezochte website van de VS en ‘s werelds belangrijkste sociale netwerkplatform was. Murdoch zag het als een kans om gebruikers naar zijn andere eigendommen te leiden, waaronder websites voor het nieuws-, sport- en filmmerk Fox. (Openbaarmaking: twee jaar later kocht News Corp. Dow Jones en The Wall Street Journal, die met Bloomberg concurreren op de markt voor financieel nieuws en informatie).

Naast miljoenen gebruikers, gaf de aankoop het team van Murdoch waar ze wanhopig naar hunkerden: chic. In plaats van fysieke kranten te kopen of af te stemmen op tv-nieuwsprogramma’s, brachten jongeren uit die tijd meer tijd achter een computer door om hun eigen inhoud te schrijven en updates met vrienden te delen. Zijn nederige roots in Adelaide, Australië, in combinatie met tientallen jaren in de moordende krantenmarkt in Londen, hadden Murdoch rijk en machtig gemaakt, maar het maakte hem niet cool. Daarvoor wendde hij zich tot de in Los Angeles gevestigde webwizards.

Hoewel MySpace bleef groeien en een jaar later 100 miljoen wereldwijde gebruikers bereikte, verloor het zijn nieuwheid aan een hippe nieuwe start-up uit een slaapzaal van Harvard University. In 2008 passeerde Facebook MySpace in webverkeer.

Musk zou veel kunnen leren van de fouten van Murdoch, hoewel hij dat waarschijnlijk niet zal doen.

Nieuws Corp., gretig om geld te verdienen met MySpace en een gepubliceerd doel van $ 1 miljard aan advertentie-inkomsten in 2008 te behalen, begon met het forceren van advertenties aan de gebruikers van de site. De spanningen liepen op tussen de oprichters van de website en het team dat Murdoch had ingeschakeld om de website te runnen. Innovaties om het gebruiksvriendelijker te maken, zoals het verminderen van het aantal te laden pagina’s, werden teniet gedaan door de wens van de nieuwe eigenaar om elke cent uit de deal te persen. Het duurde niet lang voordat het duidelijk werd dat degenen die MySpace door en door kenden, werden toegeëigend door de buitenstaanders die het kochten en hun recht wilden doen gelden om het naar eigen goeddunken te gebruiken.

Gebruikers brachten steeds minder tijd door op MySpace en meer op Facebook. Jaren later zou Murdoch dat zelf erkennen als het begin van het einde.

De hachelijke situatie van Musk is niet ongelijk.

Nadat hij $ 47 miljard had uitgegeven, niet allemaal zijn eigen geld, financierde de CEO van Tesla Inc. en SpaceX de deal met $ 13 miljard aan schulden waarvoor ongeveer $ 1,5 miljard aan jaarlijkse rentebetalingen nodig was. Ter vergelijking, Twitteren boekte in 2021 een omzet van $ 5 miljard, met een nettoverlies van $ 221 miljoen en een negatieve vrije kasstroom van $ 379 miljoen. De op één na rijkste man ter wereld heeft weinig andere keus dan haastig geld te verdienen met zijn nieuwe bezit, tenzij hij die schuld uit eigen zak moet betalen.

Maar de uitdagingen en de ondergang van Twitter zijn mogelijk al begonnen voordat Musk in april zijn halfslachtige bod deed. De site loopt op grote afstand achter rivalen Facebook, Instagram, YouTube, WhatsApp en TikTok, met slechts 3,5 procent van de wereldwijde gebruikers die het noemen als hun favoriete socialemediaplatform, volgens marktonderzoeker GWI.

Bovendien is meer dan 75 procent van het Twitter-publiek vaste klant op de platforms van grote rivalen, maar hetzelfde kan niet andersom worden gezegd: slechts 54 procent van Instagram en 56 procent van TikTok-gebruikers is ook actief op Twitter. Als het erop aan komt, hebben degenen op de blue-bird-app nog veel andere plaatsen om te landen. Bovendien blijft het achter in tijdsbesteding met gemiddeld slechts 5,5 uur per maand wereldwijd, achter YouTube met 23,4 uur en TikTok’s 22,9 uur, volgens gegevens verzameld door HootSuite en We Are Social.

Maar misschien is de grootste zorg degene die Murdoch zelf heeft gemarkeerd.

Hoewel de opvallende overname van Musk ongetwijfeld een aantal nieuwe fans en meer betrokkenheid heeft aangetrokken, is dat misschien maar vluchtig. Volgens gegevens verzameld door Bloomberg Intelligence daalde de gemiddelde tijd die op Twitter werd doorgebracht met 15 procent in het derde kwartaal van 2021 en met 6 procent in de laatste drie maanden van dat jaar, niet lang voordat zijn overname grotere menigten trok.

Als die neerwaartse trend terugkeert, zoals marketeers en onderzoekers voorspellen, dan heeft Twitter zijn hoogtepunt al bereikt. Er kunnen momenten zijn waarop stunts en eenmalige gebeurtenissen mensen teruglokken. Maar het komt maar zo vaak voor dat een tieneractivist een kalende gespierde kop kan scholen, of dat de eigen eigenaar van de site een gekunstelde opiniepeiling kan houden.

De rest van de tijd heeft Twitter een goede kans om langzaam in irrelevantie te glijden – zoals een kerel die een leren jas draagt ​​en over een haai springt.

© 2023 Bloomberg LP


Affiliate-links kunnen automatisch worden gegenereerd – zie onze ethische uitspraak voor details.

Vang het laatste nieuws van de Consumer Electronics Show op Gadgets 360, op onze CES 2023 middelpunt.



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *