US inflation jumped 8.5% in past year, highest since 1981



De inflatie steeg het afgelopen jaar in het snelste tempo in meer dan 40 jaar, waarbij de kosten voor voedsel, benzine, huisvesting en andere benodigdheden de Amerikaanse consumenten onder druk zetten en de loonsverhogingen die veel mensen hebben ontvangen tenietdoen.

Het Labour Department zei dinsdag dat de consumentenprijsindex in maart met 8,5 procent is gestegen ten opzichte van 12 maanden eerder – de grootste stijging op jaarbasis sinds december 1981.

De prijzen zijn opgedreven door toeleveringsketens met knelpunten, een sterke vraag van de consument en verstoringen van de wereldwijde voedsel- en energiemarkten, verergerd door de oorlog van Rusland tegen Oekraïne.

Uit het rapport van de regering blijkt ook dat de inflatie van februari tot maart met 1,2 procent is gestegen, tegen een stijging van 0,8 procent van januari tot februari.

De inflatiecijfers van maart waren de eerste die de volledige stijging van de benzineprijzen weerspiegelden die volgde op de Russische invasie van Oekraïne op 24 februari.

De brute aanvallen van Moskou hebben geleid tot verregaande westerse sancties tegen de Russische economie en hebben de wereldwijde voedsel- en energiemarkten ontwricht. Volgens AAA is de gemiddelde prijs van een gallon benzine – 4,10 dollar – 43 procent hoger dan een jaar geleden, hoewel deze de afgelopen weken is gedaald.

De escalatie van de energieprijzen heeft geleid tot hogere transportkosten voor de verzending van goederen en onderdelen door de economie, wat op zijn beurt heeft bijgedragen aan hogere prijzen voor consumenten.

Het laatste bewijs van stijgende prijzen zal de verwachting versterken dat de Federal Reserve de rente de komende maanden agressief zal verhogen om te proberen de kredietverlening en uitgaven te vertragen en de inflatie te temmen. De financiële markten voorzien dit jaar nu veel scherpere renteverhogingen dan de Fed-functionarissen vorige maand hadden aangegeven.

Zelfs voordat de oorlog in Rusland de prijsstijgingen verder aanjaagde, hadden stevige consumentenbestedingen, gestage loonsverhogingen en chronische tekorten aan voorraden de Amerikaanse consumenteninflatie naar het hoogste niveau in vier decennia gebracht.

Bovendien zijn de huisvestingskosten, die ongeveer een derde van de consumentenprijsindex uitmaken, gestegen, een trend die waarschijnlijk niet snel zal keren.

Economen wijzen erop dat naarmate de economie uit de diepten van de pandemie is gekomen, consumenten hun uitgaven geleidelijk hebben uitgebreid tot meer dan goederen en meer diensten.

Het gevolg is dat hoge inflatie, die aanvankelijk vooral het gevolg was van een tekort aan goederen – van auto’s en meubels tot elektronica en sportuitrusting – ook in diensten, zoals reizen, gezondheidszorg en entertainment, de kop opsteekt.

Het verwachte hoge tempo van de renteverhogingen door de Fed zal leningen voor consumenten en bedrijven fors duurder maken.
Vooral de hypotheekrente, hoewel niet direct beïnvloed door de Fed, is de afgelopen weken omhooggeschoten, waardoor het kopen van huizen duurder is geworden.

Veel economen zeggen dat ze zich zorgen maken dat de Fed te lang heeft gewacht met het verhogen van de rente en uiteindelijk zo agressief zou kunnen optreden dat een recessie zou ontstaan.

Voorlopig blijft de economie als geheel solide, met werkloosheid nabij het dieptepunt in 50 jaar en vacatures nabij recordhoogten.

Toch vormt de torenhoge inflatie, met haar impact op het dagelijks leven van Amerikanen, een politieke bedreiging voor president Joe Biden en zijn democratische bondgenoten terwijl ze proberen de controle te behouden over Congres bij de tussentijdse verkiezingen van november.

Economen betwijfelen over het algemeen of zelfs de forse renteverhogingen die van de Fed worden verwacht, erin zullen slagen de inflatie tegen het einde van dit jaar in de buurt van de jaarlijkse doelstelling van 2% van de centrale bank te brengen.

Tilley, econoom van de Wilmington Trust, zei dat hij verwacht dat de consumenteninflatie op jaarbasis eind 2020 nog steeds 4,5 procent zal bedragen. Vóór de Russische invasie van Oekraïne had hij een veel lager percentage van 3 procent voorspeld.

De inflatie, die al vier decennia grotendeels onder controle was, begon afgelopen voorjaar te versnellen toen de economieën van de VS en de wereld met onverwachte snelheid en kracht herstelden van de korte maar verwoestende recessie van het coronavirus die in het voorjaar van 2020 begon.

Het herstel, aangewakkerd door enorme infusies van overheidsuitgaven en superlage rentetarieven, verraste bedrijven en dwong hen zich in te spannen om aan de stijgende vraag van klanten te voldoen. Fabrieken, havens en vrachtwerven hadden het moeilijk om bij te blijven, wat leidde tot chronische vertragingen en prijspieken.

Critici geven ook gedeeltelijk de schuld aan het stimuleringsprogramma van 1,9 biljoen dollar van de regering-Biden in maart 2021, dat voor de meeste huishoudens 1.400 dollar aan noodhulp omvatte, voor het helpen oververhitten van een toch al zinderende economie.

Veel Amerikanen hebben loonsverhogingen ontvangen, maar het tempo van de inflatie heeft die winst voor de meeste mensen meer dan tenietgedaan. In februari daalden de gemiddelde uurlonen, na rekening te houden met inflatie, 2,5 procent ten opzichte van een jaar eerder. Het was de 11e opeenvolgende maandelijkse daling van de voor inflatie gecorrigeerde lonen.



Leave a Reply

Your email address will not be published.