Van MF Husain tot KCS Paniker: zeldzame werken van India’s grootste kunstenaars te zien in Chennai


Verken een intrigerende collectie Indiase hedendaagse kunst, waaronder zeldzame vroege werken van beroemdheden van de Madras Art Movement en de Bengal School, uit de persoonlijke collectie van wijlen ondernemer Pradipto Mohapatra

Verken een intrigerende collectie Indiase hedendaagse kunst, waaronder zeldzame vroege werken van beroemdheden van de Madras Art Movement en de Bengal School, uit de persoonlijke collectie van wijlen ondernemer Pradipto Mohapatra

Sanghamitra Mohapatra’s vroegste herinneringen aan kunst zijn te vinden in het uitgestrekte Cholamandal Artist’s Village: elke zondag zou ze als klein meisje met andere kinderen spelen terwijl haar vader, ondernemer Pradipto Mohapatra, zijn kunstenaarsvrienden inhaalde en misschien zelfs een canvas of twee op de weg naar buiten. De meeste van deze kunstenaars werden de groten van de Madras Art Movement.

Ze geeft toe dat ze pas veel later wist wie ze waren of wat ze deden. Vandaag rondt ze een zeer uitdagend vijfjarig project af: het zorgvuldig catalogiseren van de enorme collectie kunstwerken van haar overleden vader, met een zorgvuldig samengestelde tentoonstelling in Focus Art Gallery om zijn passie voor kunst te eren.

Deze collectie, die decennialang liefdevol is opgebouwd, bevat vele opmerkelijke stukken: zeldzame papieren schetsen van KCS Paniker, de katten van RB Bhaskaran, het adembenemende grootformaat werk ‘Nude’ van KH Ara en de etsen van Laxma Goud op metalen platen: de crème de la crème van de Indiase hedendaagse kunst.

Ajay De's houtskool op papierwerk

Ajay De’s houtskool op papierwerk | Fotocredit: speciaal arrangement

Een MF Husain staat bijna verscholen op een van de overvolle muren van Focus Art Gallery. Toch is het onmisbaar. Een eenvoudige aquarel op papier, gekenmerkt door de vroege penseelstreken van de kunstenaar, het werk toont twee vrouwen, misschien dansers, vergezeld van een mediterende heilige in het wit. Binnenin is een hele muur te zien met de Bengaalse school terwijl de vogels van Ajay De worden gevangen in arresterende schaduwen, en Suhas Roy’s prachtige pastelkleurige werken van de vrouwelijke vorm naast vormen van Christus, gepersonaliseerd door verschillende culturen en kunstenaars in hun eigen opzicht. Ook enkele sculpturen, veelal in steen en metaal, maken hun opwachting.

Gezamenlijk vormen ze ongeveer 275 werken die zich uitstrekken over ervaren kunstenaars, verschillende stromingen en veranderende stijlen die Pradipto Mohapatra, de man achter winkelketens als FoodWorld, MusicWorld, Health & Glow en HMV India, gedurende meer dan 40 jaar verzamelde.

Een kunstwerk van AV Ilango

Een kunstwerk van AV Ilango | Fotocredit: speciaal arrangement

Sanghamitra herinnert zich hem als “het beeld van gezondheid”, minzaam met een grote interesse in uurwerken en historische artefacten. Mohapatra hield van zijn kunst en horloges. “Wat kunst betreft, hij was een grote fan van de Bengal School of Art en de Madras Art Movement. Hij had een diep begrip van de Bengaalse school en de geschiedenis ervan’, zegt Sanghamitra. Zijn schoonvader was ook een fervent verzamelaar. “Tussen schoonvader en schoonzoon werden veel briefjes uitgewisseld”, herinnert ze zich. Zo zijn ook veel werken die kenmerkend zijn voor de Bombay School, zoals KH Ara, in de collectie terechtgekomen. Het display is een fascinerende wandeling door veranderende gedachten, ideeën en gevoeligheden.

In een collectie die zo groot is als deze, vormen dating en onderzoek onvermijdelijke uitdagingen. Om de collectie te begrijpen en een los verhaal te bedenken, deed Sanghamitra haar eigen onderzoek naar het leven van elk van deze kunstenaars. “Dan zijn er voor elk kunstwerk herkomsten: echtheidspapieren en facturen die ons een idee geven van de media en de prijzen. Sommige zijn voor de jaren 90 gekocht en hebben niet de echtheidspapieren. Daarvoor moest ik in elk stuk duiken, contact opnemen met de familie of een expert in het veld om de certificering samen te stellen, “zegt ze.

Veel van de stukken uit de Madras Art Movement zijn vroege werken van de kunstenaars, verworven rond de jaren tachtig, voordat ze zelfs maar beroemd werden. Sanghamitra wijst op de olie- en acrylverf op canvas van RB Bhaskaran met zijn populaire katten en herinnert zich: ‘Hij hield niet van katten. Maar hij kocht veel werk met katten voor ons. Mijn moeders kant van de familie waren fervente kattenliefhebbers.”

Het werk van S Nandagopal

S Nandagopal’s werk | Fotocredit: speciaal arrangement

Hoewel er geen vast verhaal is voor de tentoonstelling, worden de kijkers verwelkomd door de Madras Art Movement en portretten die vervolgens worden aangemoedigd om naar de Bombay en Bengal Schools te reizen, terwijl ze onderweg enkele abstracte werken passeren. Had Mohapatra een favoriete artiest? “Hij hield van [C] Douglas. Op de Bengaalse school had hij een bijzondere liefde voor de Tagores: we hebben natuurlijk wel een paar krabbels van Rabindranath Tagore.” Ze maken echter geen deel uit van het display.

Waarom wil ze afstand doen van zo’n uitputtende verzameling? Veel ervan komt neer op de gevaren van bewaring. Mohapatra had affiniteit met papierformaten: inkt op papier en aquarellen. “Maar ze moeten aan een muur hangen en worden uitgezonden”, zegt Sanghamitra, en voegt eraan toe: “Ze moeten vooral gewaardeerd en gezien worden. Het heeft geen zin dat ze in onze opslag liggen.”

De collectie is te zien in Focus Art Gallery, Alwarpet, van 22 tot 24 juli. Het is voor iedereen toegankelijk.

Leave a Reply

Your email address will not be published.