Van Neelakurinji in de West-Ghats tot de Karvi-bloemen in het Sahyadri-gebergte, reizigers trekken op pad om getuige te zijn van deze seizoensbloemen


Meer dan 50 soorten Strobilanthes (Neelakurinji), allemaal endemisch voor de West-Ghats, zijn geïdentificeerd, elk met zijn eigen levenscyclus

Meer dan 50 soorten Strobilanthes (Neelakurinji), allemaal endemisch voor de West-Ghats, zijn geïdentificeerd, elk met zijn eigen levenscyclus

Een luie zon gluurt door de mist en onthult heuvels bedekt met blauwe bloemen. Het is die tijd van het jaar waarin de shola-graslanden van de West-Ghats, die zich uitstrekken van Tamil Nadu en Kerala tot Karnataka, Goa en Maharashtra, bloeien.

Zodra de moesson de bossen, heuvels en plateaus van de Ghats doordrenkt, krijgen zelfs de kale heuvels een groene laag, met zilveren watervallen die naar beneden stromen in beken en beekjes. Post-moesson, de neelakurinji tapijten de West-Ghats met zijn mauve en diepblauwe bloesems. Toeristen uit heel India komen om de bloem te vieren die alleen in bepaalde jaren bloeit, meestal van half september tot begin november, afhankelijk van het weer.

  Neelakurinji (Strobilanthes kunthiana) bloemen bij Seethalayyana Giri Hill Ranges in de West-Ghats van het district Chikmagalur, Karnataka.

Neelakurinji ( Strobilanthes kunthiana) bloemen bij Seethalayyana Giri Hill Ranges in de West-Ghats van het district Chikmagalur, Karnataka. | Fotocredits: K. Murali Kumar

Professor E Kunhikrishnan, een expert op het gebied van de West-Ghats, zegt dat er meer dan 50 soorten Strobilanthes zijn geïdentificeerd, allemaal endemisch voor de West-Ghats, elk met hun eigen levenscyclus. “Na de bloei sterft de plant en liggen de zaden begraven in de grond. Strobilanthes kunthiana in Munnar bloeit eens in de 12 jaar. Er zijn planten die eens in de acht jaar, vier jaar en zelfs jaarlijks bloeien. De bloem heeft een natuurlijke levenscyclus die hij jaar na jaar volgt, een wonder van de natuur”, zegt hij, eraan toevoegend dat er soorten zijn die witte bloemen produceren en ook die met een karmozijnrode tint.

Tinten van de natuur

Het Kaas-plateau, plaatselijk bekend als Kaas pathar, in het Sahyadri-gebergte, ongeveer 25 kilometer van Satara, Maharashtra, is sinds 2012 aangewezen als UNESCO-werelderfgoed. Shoba Jose George, een reisconservator, zegt: “Op een hoogte van ongeveer 1200 meter boven de zeespiegel bloeit het plateau kort na de regen in de kleuren wit, geel en roze. Het schijnbaar kale plateau wordt op dramatische wijze omgevormd tot een tapijt van kleine wilde bloemen. Het duurt maar een paar dagen, maar het is een lust voor het oog.” Online reserveren is verplicht om deze ‘bloemenvallei’ te zien.

Strobilanthes kunthiana kwam dit jaar in bloei bij Kallipara in Idukki, Kerala. Toeristen kwamen in drommen om de zeldzame bezoeker te zien. Ambu Adithyan, een ondernemer en antiekverzamelaar, die naar Munnar reisde om de Neelakurunji-bloei voor de eerste keer te zien, zegt dat er, in tegenstelling tot de massale bloei die eerder in Eravikulam werd gezien, er paarsblauwe plekken waren die de heuvels in Kallipara sierden.

Kallipara wordt beschermd door het Forest Department en is toegankelijk via twee ingangen tegen betaling van ₹ 20. “Zodra je de top van de heuvel bereikt, kun je zowel Kerala als Tamil Nadu zien. De Kerala-kant van de heuvel was gevuld met toeristen die dit natuurverschijnsel wilden zien. Maar aan de andere kant van de heuvel waren er serene rijstvelden en groen”, herinnert Ambu zich.

  Neelakurinji dichtbij Kumaraswamy-tempel bij Devagiri-heuvels in Sadsur van Ballari-District, Karnataka

Neelakurinji bij Kumaraswamy-tempel in Devagiri-heuvels in Sadsur of Ballari District, Karnataka | Fotocredit: Bhagya Prakash

Soorten Strobilanthes zijn ook te zien in delen van Kodaikanal en Ooty, zegt Praveen Muraleedharan, een natuurfotograaf. De bloemen, zegt Praveen, zijn ook te vinden op particuliere landgoederen en plantages. Maar velen aarzelen om er enige publiciteit aan te geven uit angst voor invasie door toeristen die soms tekeer gaan, de bloemen plukken en de planten ontwortelen.

Neelakurinji, endemisch in de West-Ghats, is een beschermde soort. Kurinjimala Sanctuary beslaat ongeveer 32 hectare, 45 kilometer van Munnar.

Kurunji-bloemen trekken veel toeristen aan op de hellingen van Kalhatty in Tamil Nadu

Kurunji-bloemen trekken veel toeristen aan op de hellingen van Kalhatty in Tamil Nadu | Fotocredit: M. Sathyamoorthy

Ondertussen bloeien in Goa en plaatsen in Karnataka sommige soorten na acht jaar. Miguel Braganza, lid van de Goa Botanical Society, zegt dat Karvi ( Strobilanthes callosa) gevonden in Goa en Karnataka, bloeit in acht jaar. De vereniging had een reis georganiseerd om de bloemen te zien in Niranakal, Ponda.

Hij legt uit: “Karvi bloeit in het Sahayadri-gebergte van de Maharashtra-Karnataka-Goa-grens van Amboli, Kalsa Bhandura, Chorla Ghat in Sindhudurg in Maharashtra, en in de districten Belgaum en Dharwad in Karnataka. Onlangs bloeide het in Ponda, ooit een deel van het voormalige Sondekar Raja-koninkrijk, dat nu in Goa ligt.

Strobilanthes Lanata, een soort Neelakurunji in bloei op de Upper Niligiris.

Strobilanthes Lanata, een soort van de Neelakurunji in bloei op de Upper Niligiris. | Fotocredit: M. Sathyamoorthy

“Strobilanthes kunthiana” zal bloeien in Eravikulam in 2030 en Strobilanthes callosa in Chorla Ghat in 2024. We hadden het geluk dat er een paar planten in bloei stonden bij Nirankal in Ponda, samen met een gezellige bloei in Amboli Ghat, Maharashtra, die tot eind november zou moeten staan”, voegt Miguel eraan toe.

Kaas pathar in Satara, Maharashtra

Kaas pathar in Satara, Maharashtra | Fotocredit: speciale regeling

Het is niet alleen de dramatische bloei van de Kurinji die delen van de West-Ghats transformeert. Miguel voegt eraan toe dat verschillende andere planten zoals Bladderwort en Droscera indica bloeien tijdens het seizoen op plateaus die in de zomer onvruchtbaar lijken. Hij betreurt dat veel van dergelijke plateaus nu worden beschouwd als ideale locaties voor het situeren van industriële complexen en voegt eraan toe: “Dit zijn kwetsbare ecosystemen die beschermd zouden moeten worden.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *