Vinayan over ‘Pathonpatham Noottandu’: wil dat jongeren weten dat vrijheid kostbaar is


Malayalam-regisseur Vinayan’s nieuwste film is een viering van het leven van sociale hervormer Arattupuzha Velayudha Panicker

Malayalam-regisseur Vinayan’s nieuwste film is een viering van het leven van sociale hervormer Arattupuzha Velayudha Panicker

Voor filmregisseur Vinayan, afkomstig uit Ambalapuzha, was renaissanceheld Arattpuzha Velayudha Panicker een bekende naam. Hij had gehoord over de moed, de geleerdheid en de meedogenloze strijd van de 19e-eeuwse krijger tegen op kaste gebaseerde discriminatie en onderdrukking die toen heersten in Travancore. “Arratupuzha is niet ver van mijn huis en in mijn jeugd had ik naar veel verhalen over Panicker geluisterd. Maar toen ik een film over hem wilde maken, was er niet genoeg materiaal”, zegt Vinayan over zijn hit Pathonpatham Noottandudraait nog steeds in theaters.

Verbaasd over de schaarste aan informatie over Panicker, stortte Vinayan zich op het verzamelen van informatie over de veelzijdige man die zijn eigen Kathakali-groep begon en een tempel bouwde voor iedereen om te aanbidden. “Velayudha Chekavar, een Ezhava, was een rijke exporteur, landheer, geleerde en krijger. Hij wilde niets winnen door te ageren tegen op kaste gebaseerde discriminatie die in het vroegere Travancore welig tierde, maar hij protesteerde om mensen te helpen waardigheid te verwerven. Daarin ligt zijn grootheid. Maar om de een of andere reden is zijn leven niet genoeg gevierd in de literatuur of in de film’, zegt Vinayan.

Siju Wilson in een still uit Vinayan's Pathonpatham Noottandu

Siju Wilson in een still van Vinayan’s Pathonpatham Noottandu
| Fotocredit: speciaal arrangement

Tijdens de door pandemie veroorzaakte afsluiting had Vinayan tijd om te lezen, met historici en ouderen te praten en begon hij zijn gedachten op papier te zetten. Hij zag af van een biopic en kwam met een verhaal dat zich concentreert op het sociale kwaad dat toen bestond en dat Panicker ertoe had aangezet om het op te nemen tegen de hogere klassen. “Dat is de reden dat ik de film een ​​titel heb gegeven” Pathonpatham Noottandu (negentiende eeuw) en niet Arattupuzha Velayudha Panicker. Het gaat over een bepaalde periode in Kerala”, zegt Vinayan.

Zijn eerste periodefilm in zijn lange carrière, het werk van Vinayan is een fictieve versie van de belangrijkste mijlpalen in Panicker’s leven. “Hij was zijn eigen Kathakali-gezelschap begonnen zodat zelfs de zogenaamde lagere klassen naar het klassieke theater konden kijken, dat vroeger in tempels en in de huizen van de rijken werd opgevoerd. Bovendien zou Panicker, voordat Sree Narayana Guru in 1888 de eerste tempel stichtte, een tempel in Arattupuzha hebben gebouwd in 1852. De titel ‘Panicker’ werd hem verleend door de monarch van Travancore”, legt Vinayan uit.

Hij wijst erop dat hier veel meer dan krijgshelden zoals Palat Koman of Thacholi Othenan, hier een held was die het verdiende gepopulariseerd te worden voor zijn stoere werk. “Bovendien is Panicker’s leven goed gedocumenteerd en niet verstrikt in de nevelen van de tijd. Hij werd geboren in 1825 en vermoord in 1874 door goochelaars van de hogere kasten die hij had uitgedaagd”, zegt Vinayan.

Siju Wilson in een still uit Pathonpatham Noottandu, geregisseerd door Vinayan

Siju Wilson in een still uit Pathonpatham Noottandu, geregisseerd door Vinayan | Fotocredit: speciaal arrangement

De regisseur wilde graag dat de nieuwe generatie over deze man en zijn werk zou leren. “Als we tegenwoordig hoog over een weg in Kerala lopen, moeten we weten dat er een tijd was dat velen bepaalde wegen niet eens konden gebruiken, of een bepaalde afstand moesten bewaren tot de hogere kasten. Ik wil dat jongeren weten dat de vrijheid die we genieten moeilijk gewonnen en kostbaar is.”

De non-conformistische regisseur vond het echter moeilijk om een ​​held te vinden. Prithviraj, die hij had benaderd, had een jaar lang geen dates gehad. Vinayan kon niet wachten tot dan. Dat was toen hij de naam van Siju Wilson tegenkwam.

De acteur ontmoette Vinayan en na het lezen van het script raakte Siju geïnspireerd. Hij vroeg de regisseur zes maanden om zijn lichaam te bouwen om de Kalaripayattu-exponent te spelen die Panicker was. “We hadden de tijd aan onze kant en dus stemde ik toe. Drie maanden later kwam Siju me ontmoeten. Hij had hard gewerkt en dat was te zien. Ik wist dat ik Panicker had gevonden”, zegt Vinayan. Hoewel de acteur een Aluva-jargon had, werkten de regisseur en Siju tijdens het dubben samen om het dialect goed te krijgen.

Terwijl de film, geproduceerd door Gokulam Gopalan, meer boeketten dan brickbats verzamelt, is Vinayan verder gegaan. Hij plant een actiefilm met Siju.

“Mijn droomproject is echter om op grote schaal een film te maken over Bhima, de sterkste van de Pandava-broers. Ik had tijdens mijn studententijd een script geschreven voor een toneelstuk. Ik ben van plan mijn onderzoek te doen en dat in een script te polijsten. Ik heb altijd geloofd dat Bhima nooit zijn recht ontving in de Mahabharatha. Hij doodde de machtige Kaurava-broers in close combat, met de foelie en zijn worstelvaardigheden. Tegelijkertijd was hij liefdevol en zorgzaam, zoals we in veel gevallen weten.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *