Vinod Sahadevan Nair heeft meer dan 400 soorten bananen op zijn boerderij in Parassala, Thiruvananthapuram.


Boerderijen zoals Vinod’s, die 400 soorten bananen herbergen, zijn van cruciaal belang omdat de wereld zich schrap zet voor een destructieve schimmel die de alomtegenwoordige bananenplantages van Cavendish en monocultuur aantast.

Boerderijen zoals Vinod’s, die 400 soorten bananen herbergen, zijn van cruciaal belang omdat de wereld zich schrap zet voor een destructieve schimmel die de alomtegenwoordige bananenplantages van Cavendish en monocultuur aantast.

Vazha Chettan, ook bekend als Vinod Sahadevan Nair, is een boze man. Terwijl hij door modderige velden loopt die weelderig zijn met verschillende soorten weegbree, rollen de namen van bananen die hij cultiveert van zijn tong – Matti, Pisang Jaribuyam, Ayiramka Poovan, Pidimonthan, Gothiya, Jahanji, Ney vazha, Lambi, Lady finger, Beeji kela, Blue Java… De boerderij van Vinod op het platteland van Parassala, bijna 35 km van Thiruvananthapuram, is een ster onder de bananenboeren in India vanwege het feit dat ze meer dan 400 soorten bananen hebben, die Vinod nauwgezet heeft verzameld uit heel India en daarbuiten.

De Cavendish, momenteel ‘s werelds populairste banaan, heeft echter geen prioriteit in zijn lijst. Hoewel agrarische wetenschappers zich zorgen maken of de Cavendish de weg zullen gaan van de Michel Gros, die uit de gratie raakte toen grote stukken Miche Gros-bananenvelden stierven als gevolg van een schimmelaanval in de jaren vijftig, maakt Vinod zich meer zorgen over de afnemende diversiteit van inheemse variëteiten in India, vooral in Kerala.

Een banaan genaamd Thiruvananthapuram wordt geteeld in de boerderij van Vinod Sahadevan Nair in Parassala, Thiruvananthapuam

Een banaan genaamd Thiruvananthapuram wordt geteeld op de boerderij van Vinod Sahadevan Nair in Parassala, Thiruvananthapuam | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

“Verschillende soorten inheemse bananen uit Kerala die gemakkelijk verkrijgbaar waren, bestaan ​​niet meer of dreigen uit te sterven. Matti was vroeger de banaan van Thiruvananthapuram. Het was de keuze van het koningshuis van het vroegere Travancore en er werd belastingvrij land toegewezen om de Matti te cultiveren. Nu is het moeilijk om zelfs maar een bos te vinden. Het meeste van wat beschikbaar is, komt uit Tamil Nadu”, zegt hij.

Hij vervolgt: “In Kerala wordt de peyanka veel gebruikt om te koken. Vijftig of zelfs 25 jaar geleden was het gebruikelijk om dit in bijna elke achtertuin te zien. Er is nog steeds veel vraag naar, maar we zijn afhankelijk van Tamil Nadu om ons te voorzien van dit kookproduct.”

Vinod Sahadevan Nair met een bos Ayiramka Poovan, geteeld op zijn bananenboerderij in Parassala, Thiruvananthapuram

Vinod Sahadevan Nair met een bos Ayiramka Poovan, geteeld op zijn bananenplantage in Parassala, Thiruvananthapuram | Fotocredit: speciaal arrangement

Geërgerd door bureaucraten en boeren, die volgens hem niet genoeg doen om inheemse bananen te behouden, bewaart hij er zoveel als hij kan op zijn boerderij. De afgestudeerde natuurkundestudent met groene vingers besloot na het overlijden van zijn moeder, toen hij zijn baan opgaf en ervoor koos om in Parassala te gaan wonen, fulltime boer te worden.

Hij is in zijn element als hij door zijn velden sjokt. Sommige van de weegbree torenen boven ons uit, met bladeren als brede olifantenoren die zwaaien in de wind, sommige zijn dwergvariëteiten, die vruchten dragen die door een kind kunnen worden geplukt. Maar voor de hoogte van de planten en de trossen die in sommige ervan worden gedragen, ziet elke andere weegbree er voor mijn ongetrainde oog hetzelfde uit. Vinod identificeert elk echter als een dierbare ouder met een groot gezin.

Wat zit er in een naam?

Hij klopt op het brede blad van een en zegt: ‘Dit is Bhim Kol uit Assam, het is de hoogste weegbree in India. Deze, met een bos dat lijkt op de slurf van een olifant, heet Ayiramka Poovan. Hij draagt ​​bijna 1.000 bananen en heeft een heerlijke smaak. Dit, uit Bengalen, heet Champa. Deze buitenlander uit Cuba wordt ook wel Cuba genoemd. De raja van Pisang komt uit de Filippijnen en de Lady finger uit Australië”, legt hij uit, terwijl hij de bladeren van sommige streelt, het kreupelhout rond andere afsnijdt en de tros fruit in een paar nauwkeurig bekijkt.

Verschillende soorten bananen te koop in een winkel langs de weg in Thiruvananthapuram

Verschillende soorten bananen te koop in een winkel langs de weg in Thiruvananthapuram | Fotocredit: Sreejith R Kumar

Banaan groeit goed op plaatsen met veel regen en voldoende zonlicht, “waaronder het grootste deel van India, Afrika, de Caribische eilanden, Zuidoost-Azië en Latijns-Amerika.”

Het diepe zuiden van Kerala is altijd een centrum van bananenteelt geweest. Omdat hij graag meer wilde weten over bananen, benaderde hij een kantoor van de afdeling Tuinbouw. “Door hun onverschillige houding was ik vastbesloten om in mijn eentje alles over bananen te leren. Onderzoeksinstituten en landbouwinstituten uit andere staten, met name het Nationaal Onderzoekscentrum voor Bananen (NRCB), bleken echter nuttig te zijn”, herinnert hij zich.

Toen hij Chingan, een inheemse banaan, verloor, hielp zijn zoektocht naar een banaan om op vele soorten bananen te stuiten die zeldzaam waren geworden in Kerala. “Ik heb sukkels van Muttapoovan, Karinkadali, Ottamungali enzovoort kunnen vinden. Suckers zijn scheuten van de banaan die uit de grond opstijgen, meestal in de buurt van de ouderplant.

De onderzoekseenheid van de landbouwschool in Thrissur heeft verschillende soorten zuignappen, maar ze vertelden Vinod dat die niet te koop waren. “Zo ben ik begonnen met het verzamelen van bananen uit India en het buitenland. Ik heb veel gereisd naar alle bananenproducerende staten zoals Tamil Nadu, Karnataka, Maharashtra, West-Bengalen, Assam, Meghalaya, Tripura, Arunachal Pradesh, Manipur enzovoort. Ik kwam in contact met boeren en bananentelers en ze waren zeer behulpzaam.”

Blue Java wordt geteeld op de boerderij van Vinod Sahadevan Nair in Parassala, Thiruvananthapuam

Blue Java wordt geteeld op de boerderij van Vinod Sahadevan Nair in Parassala, Thiruvananthapuam | Fotocredits: SPECIALE ARRANGEMENT

Vinod heeft een deel van zijn boerderij gereserveerd voor commerciële landbouw van Nendran, die wordt gebruikt voor het maken van bananenwafels en koken. De rest is voor de zeldzame die hij verzamelt. “Ik verkoop de sukkels aan degenen die dol zijn op het telen van bananen. Meer dan dat, ik vind het leuk om sukkels uit te wisselen met verzamelaars en boeren zoals ik”, zegt hij.

Zijn zoon Abaneesh, een ingenieur, houdt van landbouw en is net als zijn vader een hands-on boer.

“Zonder bananen had ik niet zoveel gereisd of zelfs niet zoveel aandacht gekregen van mensen op hoge plaatsen”, geeft Vinod toe.

Hij heeft een plaats in The Limca Book of Records gewonnen omdat hij het meeste aantal bananenvariëteiten heeft. Hij is ook geëerd door de NRCB.

Zijn droom is om een ​​bananendorp op te zetten als toeristische attractie en mensen het brede scala aan bananen te laten zien dat er in de wereld bestaat. “Als de overheid me een complot geeft of als iemand me steunt, ben ik bereid al het harde werk te doen”, zegt hij met een glimlach.

Leave a Reply

Your email address will not be published.