Voormalige gevangenis Cascades Female Factory in Australië is een grimmige herinnering aan de voorouders van veroordeelden


De Werelderfgoedsite is in maart heropend met een ultramodern geschiedenis- en interpretatiecentrum van $ 5 miljoen

De Werelderfgoedsite is in maart heropend met een ultramodern geschiedenis- en interpretatiecentrum van $ 5 miljoen

Charlotte Williams met rood haar, 56, uit Wales, zat 14 jaar vast voor het stelen van schapen; Mary Ann Cummings, 35, uit Devonport, werd veroordeeld tot zeven jaar voor het stelen van een deken, overhemd en dekbed; en Sarah Baker, 20, uit Penzance, kreeg levenslang voor moord. Hun namen staan ​​op kleine bordjes tegen de roestige banken van de uitgestrekte gevangenistuin in het onstuimige Hobart, de hoofdstad van Tasmanië, Australië’s eiland staat.

De geschiedenis fluistert vanuit elke hoek van de onheilspellende Cascades Female Factory, die van 1828 tot 1856 dienst deed als een gevangenis voor vrouwen. Gelegen aan de voet van de berg Wellington langs een kreek, is het een plaats met een belangrijke inheemse geschiedenis en werd het voortgezet als een gevangenis onder het bestuur van de lokale autoriteiten van 1856 tot 1877.

Het heropende in maart van dit jaar met een ultramodern geschiedenis- en interpretatiecentrum van $ 5 miljoen. Dankzij een aanhoudende belangenbehartigingscampagne wordt de site vandaag de dag bewaard als een belangrijk onderdeel van de geschiedenis van Australië.

De helft van de bevolking van Tasmanië heeft voorouders van veroordeelden, en deze site getuigt van de vasthoudendheid en kracht van deze vrouwen. In 2010 werd het opgenomen op de Werelderfgoedlijst.

Ik betreed het museum en de locatie op een koude herfstdag, via een smal pad, rinkelend met de audiotracks van verschillende vrouwelijke veroordeelden die uitleggen waar ze vandaan komen. De eigenlijke site, verdeeld in verschillende werven, is tegenwoordig bijna kaal, ontdaan van alle gebouwen, behalve sommige zoals de vertrekken van de matrone.

Nieuw op Netflix: ‘Money Heist: Korea’, ‘Extraordinary Attorney Woo’ en meer

Opstandigheid straffen

Ik stel me de levens van deze vrouwen voor die duizenden kilometers van huis zijn vervoerd, sommigen die hun kinderen verzorgen, omgaan met eenzaamheid, slechte gezondheid en dwangarbeid, binnen die grimmige zandstenen muren.

Op de vloer geschilderde borden geven de ruimtes aan die ooit door de verschillende cellen en erven werden bewoond, en roestkleurige stalen banken en wegwijzers vertellen de verhalen van enkele veroordeelden. Een grote koperen plaquette heeft bijvoeglijke naamwoorden die uit de gevangenisregisters zijn gehaald om de vrouwen te identificeren: pokdalig, littekens op het voorhoofd, een gebroken neus.

In een tuin staat een levensgroot bronzen beeld van een uitdagende vrouw in een jurk en hoed in 1800-stijl, met haar kin in de lucht. “Het leven was hard binnen de gevangenismuren met toegewezen taken tot 12 uur per dag, en opstandige vrouwen werden gestraft voor zoveel als zingen, met rantsoenverlagingen, eenzame opsluiting, het verwijderen van hun beddengoed, of het knippen van hun haar of dwangarbeid in de gevangenis. wastobben”, legt onze gids uit.

Als onderdeel van de gevangenistour voert acteur Karissa Lane een monoloog uit waarin ze de rol speelt van vrouwelijke veroordeelden die hun leven hebben doorgebracht in Cascades Female Factory.

Als onderdeel van de gevangenistour voert acteur Karissa Lane een monoloog uit waarin ze de rol speelt van vrouwelijke veroordeelden die hun leven hebben doorgebracht in Cascades Female Factory. | Fotocredit: Kalpana Sunder

Wat de brute gebeurtenissen uit het verleden voor mij tot leven doet komen, is de dramatische en suggestieve ‘The Proud and the Punished’-tour die we maken in de gigantische Yard One, waar lokale acteur Karissa Lane, gekleed in een eenvoudige grijze Victoriaanse jurk en witte muts, speelt een monoloog en speelt de rol van zes vrouwen die hun leven binnen deze muren hebben doorgebracht: van Sarah Mason, die een paar laarzen stal en werd veroordeeld tot zeven jaar transport en berucht zong tijdens een stille behandeling omdat ‘het haar aan zonneschijn deed denken’ ‘, aan Mary Hutchinson, hoofdinspecteur en matrone, die de eerste crèche oprichtte in het ziekenhuisgebouw en wilde dat de ‘kinderen een beter leven zouden hebben dan hun moeders’. “Drie van de tien baby’s zouden het niet redden dankzij verwaarlozing, slechte ziekenhuisfaciliteiten en ondervoeding”, zegt Lane, wiens voorouder Mary Leary hier ook gevangen zat.

Veroordeelden uit het VK en Ierland

Maar liefst 7.000 vrouwelijke veroordeelden uit het Verenigd Koninkrijk en Ierland die zijn opgesloten voor kleine vergrijpen, zoals het stelen van een paar laarzen of een brood, zijn door deze portalen gegaan. Vervoer naar Australië werd een populaire manier van straffen met toenemende misdaad in het geïndustrialiseerde Groot-Brittannië, en ook als een poging om Australië te koloniseren, dat rijk was aan hout en vlas. Tussen 1788 en 1868 werden naar schatting 1.60.000 veroordeelden naar Australië gestuurd, van wie ongeveer 25.000 vrouwen.

Niet iedereen overleefde de verschrikkingen en ontberingen. “De fabriek was vochtig en koud met ijzige wind en slechte ventilatie. Tussen 1828 en 1879 stierven hier 220 vrouwen – sommigen in het kraambed en sommigen door ziekten zoals tuberculose”, zegt onze gids.

Als ik de gevangenismuren verlaat, galmt Lane’s stem, als een van de veroordeelde personages, in mijn oren. Ze zegt dat de gevangenis alles kan vernietigen, maar niet “haar hoofd breekt”. Deze veerkrachtige vrouwen die buitengewoon werden in tegenspoed, hebben eindelijk een site die hun moed herdenkt en viert. Velen van hen zijn tenslotte de grondleggers van Australië.

De freelance reisschrijver en fotograaf is gevestigd in Chennai.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *