Vrouwen en horloges: alles verandert


De zojuist afgesloten Watches and Wonders-beurs in Genève onderstreepte wat we in de branche hebben opgemerkt: meer vrouwen die horloges kopen en bespreken en merkverhalen die minder op gender gericht zijn

De zojuist afgesloten Watches and Wonders-beurs in Genève onderstreepte wat we in de branche hebben opgemerkt: meer vrouwen die horloges kopen en bespreken en merkverhalen die minder op gender gericht zijn

“Wat is een dameshorloge? Het is een horloge van een vrouw.” Watch-schrijver en mede-oprichter van Watch Femme, Suzanne Wong’s observatie vat de realiteit van vandaag samen, waarin individuen ontwerpen kiezen ongeacht geslachtslabels.

Dit lijkt misschien niet baanbrekend voor een buitenstaander, maar het is een revolutionair idee binnen de luxe horlogewereld, dat zich in een ijzig tempo beweegt in vergelijking met andere industrieën. Duidelijke verschillen in grootte, complicaties en edelstenen die eens heren- en dameshorloges afbakenden, vervagen nu. Ik heb het afgelopen jaar zelfs gemerkt dat horlogemerken steeds vaker labels weggooien bij het op de markt brengen van hun producten – iedereen uitnodigend om hun ‘serieuze’ ontwerpen te dragen, in plaats van vrouwen naar stukken te duwen die de ‘pink it and shrink it’-behandeling hebben ondergaan .

De stand van de Zwitserse luxe horlogemaker en juwelier Piaget

De stand van de Zwitserse luxe horlogemaker en juwelier Piaget | Fotocredit: AFP

Ik zag hier vorige week meer van, bij Watches and Wonders (W&W) in Genève. De eerste post-Covid horlogebeurs trok meer dan 22.000 bezoekers in Palexpo, en de stemming was euforisch, met onbeschaamde knuffels, overal glimlachen en frequente echo’s van ‘Ik ben zo blij je eindelijk te zien’. De laatste editie stond ook in het teken van vrouwen die samenkwamen nadat ze de afgelopen twee jaar digitaal over uurwerken hadden gesproken. Er waren meer verzamelaars, maar ook schrijvers en horloge-beïnvloeders zoals Wong en Laetitia Hirschy van Watch Femme, een virtuele gemeenschap opgericht in februari 2021 om ‘de stemmen van vrouwen binnen de horlogewereld te promoten en te versterken’, en Brynn Wallner, oprichter van Dimepiece, een twee jaar oude op vrouwen gerichte website en Instagram-pagina, onder andere.

Brynn Wallner, oprichter van Dimepiece

Brynn Wallner, oprichter van Dimepiece | Fotocredit: Ava Van Osdol

En het geroezemoes ging online verder, met namen als Jessica Wang (@jessicawang), een luxe influencer uit China, en Karishma Karer (@kari_watch), mede-oprichter van het in Mumbai gevestigde platform The Hour Markers, die hun volgers op de hoogte hielden van de gebeurtenissen. ‘Watch Girls Off Duty’, een WhatsApp-groep van 182 vrouwen van over de hele wereld (gemaakt door horlogeverzamelaar en -dealer Zoe Ableston alias @watchgirloffduty) waar ik deel van uitmaak, had het net zo druk als leden foto’s en video’s deelden en plannen maakten Afspreken.

De mechanica ervan

De modeweek voor horloges, zoals ik W&W (voorheen Salon International de la Haute Horlogerie of SIHH) zou willen noemen, had verschillende dingen te bieden, maar twee sprongen eruit. De eerste was het uitwissen van het geslacht als het ging om het dragen van de ontwerpen (hem, haar, zij of iemand anders). Merken als IWC en Zenith hebben alle geslachtssplitsingen verwijderd, ook op hun website, terwijl Hublot’s Big Bang-serie felle tinten zag in hun Integral-lijn die zich aan elke pols kan lenen. En de tweede was duurzaamheid, maar daarover later meer.

Audemars Piguet Royal Oak Jumbo Extra Dun

Audemars Piguet Royal Oak Jumbo Extra Dun

Ter verdediging van kleine

Ik voel me een uitbijter in de horlogewereld, en geef schaamteloos de voorkeur aan kleinere, sierlijkere horloges. Ja, ik ben dol op een bazige Rolex Daytona van 40 mm, maar ik ben ook dol op de kleine (ongeveer 26 mm); en je kunt deze alleen vinden als je op de secundaire markt winkelt. Op de een of andere manier zijn we op een punt gekomen waarop de kleinste Royal Oak die verkrijgbaar is in de detailhandel 33 mm is (voor de context werd de 35 mm in de jaren zestig als enorm beschouwd voor elk geslacht). Ik hoop een heropleving van kleinere horloges te zien, en dat merken creatiever worden met hun ontwerpen in plaats van een ‘herenhorloge’ te maken, maar het als vooruitstrevend te laten zien vanwege het genderloze label. Een merk dat eruit springt is Cartier, volgens Brynn Wallner, oprichter van Dimepiece. “Het maakt al meer dan een eeuw genderfluïde horloges, die opzettelijk zijn ontworpen met het oog op elke polsmaat en stijl [The Tank, for example, was commercialised in 1919 in one size].”

“Naarmate vrouwen succesvoller worden en meer besteedbaar inkomen hebben, kopen ze voor zichzelf, en wat is een beter stuk om te kopen dan een horloge, dat een leven lang meegaat?” zegt Laetitia Hirschy, mede-oprichter van Watch Femme (@watch_femme). “Het is nog niet zo lang geleden dat mannen de grootste doelgroep waren, maar volg de cijfers: vrouwen beginnen die ruimte in te nemen.” Julien Tornare, chief executive van Zenith, vertelde bijvoorbeeld: The New York Times onlangs: “Onze klantenkring bestaat nu voor 26% uit vrouwen. Uit onze gegevens blijkt dat vrouwen vaak grote modellen kopen en mannen kleine of met diamanten bezette horloges.”

Gesprekken over complicaties en tourbillons zijn volop aanwezig in Genève, met vrouwen die juichen hoe iconische modellen zoals de Chopard Happy Diamonds, Chanel Boy.Friend en Bulgari Serpenti (met zijn Piccolissimo-uurwerk) een mechanische redoux hebben gekregen. Dat doet me denken aan toen Antoine Pin, hoofd van de horlogedivisie bij Bulgari, vertelde: Het hindoe-weekend in januari: “Hoe kunnen we genereuzer zijn in onze aanpak dan door de cultuur van mechanische uurwerken voor heren- en dameskalibers te ontwikkelen? Is dat niet de ware aard van deze kwestie van genderfluïditeit?” De gedurfde horloges op slanke polsen met bijpassende complicaties – Karer’s Hautlence Avant-Garde trok zeker mijn aandacht – zijn het bewijs dat de merken het goed doen.

 Bulgari Serpenti met de Piccolissimo-beweging

Bulgari Serpenti met de Piccolissimo-beweging

Vrouwen aan het roer

De andere grote focus bij W&W, zoals ik al eerder zei, was het creëren van een duurzame toekomst. En vrouwen spelen een grote rol. Een voorbeeld hiervan is Caroline Scheufele, co-president en creatief directeur van Chopard, die het bedrijf in 2013 volledig in de richting van ethische praktijken richtte. Met de toepasselijke titel ‘Journey to Sustainability’ was het de eerste stap van het merk in de wereld van Fairmined-goud nauw samen met de Alliantie voor Verantwoorde Mijnbouw (ARM). Als ik Scheufele ontmoet in de privébar in de Chopard-stand op Palexpo, vertelt ze me dat het een langzaam proces is, maar dat “luxe meer dan ooit moet staan ​​voor ethiek en transparantie”.

Een andere vrouw aan de macht die geweldige dingen doet, is Christelle Rosnoblet, CEO en president van Speake-Marin. Het boetiekhorlogemerk staat voor verfijnde uurwerken en elk van hun lijnen wordt bepaald door een unieke stem, mechanisch uurwerk en ontwerptaal. Ze worden ook zelden beperkt door geslacht. Ripples, de limited edition release van dit jaar van 100 stuks, is geïnspireerd op de architectuur van het financiële district van Londen (een knipoog naar het Britse erfgoed van het merk), en de wijzerplaat van 40,3 mm staat voorop en in het midden met horizontale strepen en ‘Big Ben’-wijzers. Wat echter opvalt, is haar bereidheid om te delen. Het is geen geheim dat het hebben van een eigen productie wordt beschouwd als een van de hoogste vormen van fijne uurwerken, maar met de opkomst van onafhankelijken heeft niet iedereen die luxe. Rosnoblet heeft haar atelier in het hart van de Zwitserse uurwerken, Neuchâtel, geopend voor iedereen die het nodig heeft.

Caroline Scheufele, co-president en creatief directeur van Chopard en (rechts) Christelle Rosnoblet, CEO en president van Speake-Marin

Caroline Scheufele, co-president en creatief directeur van Chopard en (rechts) Christelle Rosnoblet, CEO en president van Speake-Marin

Digitale kameraadschap

De wereld is de afgelopen twee jaar misschien uit elkaar geweest, maar digitale communicatie heeft een trapsgewijze effect gehad, vooral als het om horloges gaat. Sociale media is waar de groeiende gemeenschap van vrouwelijke horloge-enthousiastelingen samenkomt. “De interesse is er altijd geweest, maar er was nooit een uitlaatklep. Lockdown dwong vrouwen in sommige opzichten om steeds meer nieuwe dingen te ontdekken [or dormant] hobby’s op sociale media”, zegt Hirschy. Ze konden zich ook openstellen zonder zich zorgen te maken over kritiek of spot.

“De industrie heeft nog een lange weg te gaan, maar door het gebrek aan persoonlijke communicatie tijdens de pandemie, zijn er deuren geopend voor mensen om elkaar te ontmoeten via platforms zoals Instagram en Clubhouse op manieren die ze nooit eerder hadden”, zegt JJ Owens , die in marketing werkt bij online magazine, Watchonista. “Er waren altijd vrouwelijke verzamelaars en vrouwen in de industrie, maar nu voelt het gevoel van gemeenschap en conversatie sterker dan ooit.”

Laetitia Hirschy, mede-oprichter van Watch Femme en (rechts) JJ Owens, die in marketing werkt bij Watchonista

Laetitia Hirschy, mede-oprichter van Watch Femme en (rechts) JJ Owens, die in marketing werkt bij Watchonista

Lydia Winters (@winters.watches) is een sterk voorbeeld. De belangrijkste verteller van Minecraft met een open einde begon vorig jaar haar pagina om haar groeiende horlogecollectie te vieren. Haar foto’s – denk aan een Rolex bedekt met hagelslag of een IWC Schaffhausen in de sneeuw – hebben haar sindsdien meer dan 9.000 volgers verzameld. En haar laatste post vat de genderloze benadering samen waar iedereen naar op zoek is: “We houden allemaal van horloges. Het is geweldig om meningen te hebben, maar de jouwe zijn niet belangrijker of geldiger dan die van iemand anders. De community is beter met meer diversiteit, meer respect en meer plezier!”

Leave a Reply

Your email address will not be published.