VS aangespoord door mediakanalen om vervolging van Wikileaks-oprichter Julian Assange te beëindigen


De VS zouden de vervolging van Julian Assange moeten beëindigen, zeiden toonaangevende mediakanalen uit de Verenigde Staten en Europa die hadden samengewerkt met de WikiLeaks-oprichter maandag, daarbij verwijzend naar zorgen over de persvrijheid.

“Deze aanklacht schept een gevaarlijk precedent en dreigt het eerste amendement van Amerika en de persvrijheid te ondermijnen”, zeiden redacteuren en uitgevers van The Guardian, de New York Times, Le Monde, Der Spiegel en El País in een open brief.

Assangé wordt gezocht door de Amerikaanse autoriteiten op 18 punten, waaronder een beschuldiging van spionage, gerelateerd aan WikiLeaks’ vrijgeven van vertrouwelijke Amerikaanse militaire documenten en diplomatieke telegrammen. Zijn aanhangers zeggen dat hij een anti-establishment held is die het slachtoffer is geworden omdat hij wangedrag van de VS aan de kaak heeft gesteld, onder meer in conflicten in Afghanistan en Irak.

Maandag was het twaalf jaar geleden dat die mediakanalen samenwerkten om uittreksels vrij te geven van meer dan 250.000 documenten die Assange had verkregen in het zogenaamde “Cablegate”-lek.

Het materiaal werd gelekt naar WikiLeaks door de toenmalige Amerikaanse soldaat Chelsea Manning en onthulde de innerlijke werking van de Amerikaanse diplomatie over de hele wereld. De documenten legden “corruptie, diplomatieke schandalen en spionagezaken op internationale schaal” bloot, aldus de brief.

In augustus klaagde een groep journalisten en advocaten de CIA en haar voormalige directeur Mike Pompeo aan wegens beschuldigingen dat de inlichtingendienst hen bespioneerde toen ze Assange bezochten tijdens zijn verblijf in de ambassade van Ecuador in Londen.

Assange bracht zeven jaar door in de ambassade voordat hij in 2019 naar buiten werd gesleept en gevangen gezet wegens het overtreden van borgtochtvoorwaarden. Hij zit in de gevangenis in Londen terwijl zijn uitleveringszaak wordt beslist. Als hij wordt uitgeleverd aan de Verenigde Staten, riskeert hij een gevangenisstraf van maximaal 175 jaar in een Amerikaanse maximaal beveiligde gevangenis.

Zijn juridische team heeft beroep aangetekend bij het Hooggerechtshof in Londen om zijn uitlevering te blokkeren in een juridische strijd die al meer dan tien jaar voortsleept.

“Publiceren is geen misdaad”, schrijven de media in hun brief op maandag.

© Thomson Reuters 2022


Affiliate-links kunnen automatisch worden gegenereerd – zie onze ethische uitspraak voor details.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *