Waarom de kleinere parken in zakformaat een uitbarsting van post-lockdown-activiteiten zien


Joggers, hondenuitlaters, peuters, grootouders… De kleine buurtparken van Chennai zijn drukker dan ooit, nu meer lokale bewoners open ruimtes omarmen na de lockdown

Joggers, hondenuitlaters, peuters, grootouders… De kleine buurtparken van Chennai zijn drukker dan ooit, nu meer lokale bewoners open ruimtes omarmen na de lockdown

Het is 30 minuten over 16.00 uur. Terwijl de brute middagzon dimt en een zwoele avond inluidt, loopt May Day Park in Chintadripet langzaam vol. Een stukje van de stad is te zien: terwijl de oudere mensen rennen, joggen of gewoon wat zitten kletsen, domineren kinderen de speelruimte, terwijl hun moeders proberen te bewegen. Een typische doordeweekse dag.

Er is veel veranderd sinds de eerste twee maanden van 2022, toen de stad in de greep was van Omicron. Vermoeidheid door lockdown leidde ertoe dat mensen, zij het voorzichtig, op zoek gingen naar open groene stadsruimten. Nu zijn deze ruimtes uitbundig met families en buren, van wie velen elkaar hebben ontmoet en een band hebben opgebouwd tijdens de twee jaar van de pandemie, toen ze dit toevluchtsoord deelden.

Groepen mensen aan het chatten in May Day Park, Chintadripet, Chennai

Groepen mensen aan het chatten in May Day Park, Chintadripet, Chennai | Fotocredit: R Ragu

Vastbesloten om zijn tempo niet te verliezen, stemt P Ramasamy ermee in om vragen te beantwoorden, op voorwaarde dat ze zijn wandeling niet onderbreken. De 87-jarige gepensioneerde wiskundeprofessor uit Karur (nu gevestigd in Chennai) komt elke avond naar May Day Park. “Na drie rondes zitten we op de banken om bij te praten – we praten tot ongeveer 18.00 uur”, zegt Ramasamy, eraan toevoegend dat hij bijna zes maanden pauzeerde tijdens de lockdowns. “Ik heb toen echt mijn coming-out gemist.”

Ramasamy maakt een vergelijking met hoe het was vóór de pandemie en merkt op dat het aantal mensen dat regelmatig parken bezoekt sinds de afsluitingen is toegenomen. “Mensen beseffen nu hoe belangrijk het is om eruit te stappen”, zegt hij.

Dit geldt ook voor veel andere delen van de stad. Raadslid van afdeling 126 van Chennai Corporation, Amirtha Varshini, merkt op. “Openbare parken worden weer gebruikt door mensen uit verschillende leeftijdsgroepen, op verschillende tijdstippen van de dag. Er zijn geen nieuwe parken in mijn specifieke wijk, maar de oude zien nogal wat activiteit.”

Een park bij Casa Grande Aldea, een woningbouwvereniging in OMR, Chennai

Een park bij Casa Grande Aldea, een woningbouwvereniging in OMR, Chennai | Fotocredit: Yamini Vijayaraj

Volgens de website van Greater Chennai Corporation zijn er 525 openbare parken in de stad. Terwijl grotere zoals Semmozhi Poonga op Cathedral Road en Dr Visweshwariah Tower Park in Anna Nagar altijd populair zijn geweest, zijn er tal van kleinere, weggestopt in smalle straatjes of in zakken naast woningbouwverenigingen, die vaak worden genegeerd of buitengesloten van bereiken. Deze pocketparken zien een heropleving, omdat de stad steeds comfortabeler wordt met ontgrendelen en mensen op zoek gaan naar open ruimtes op korte loopafstand van hun huis of werkruimte.

Flex en de stad

Nageswara Rao Park – De buitensessies van Chennai Parkour hebben betrekking op basis- en gevorderde niveaus. Ze trainen ook in Anna Nagar Tower Park

Chetpet Eco Park – De klimmuur van de Fitrock Arena kijkt uit over het meer en heeft experts die nieuwe klimmers helpen

Shenoy Nagar Park – De tennisbaan is op zondag voor iedereen open, naast formele coaching op weekdagen

Velen gebruiken deze ruimtes om te sporten en geven de voorkeur aan de open lucht boven gesloten, geklimatiseerde instellingen die ook zwaar op de zak zijn. In Haddows Road wordt een klein openbaar park, onderhouden door Apollo Hospitals, bezocht door kinderen die taek-won-do beoefenen. Terug in May Day Park in Chintadripet werkt de 27-jarige Amala Selvam aan de klimrekken. Ze zegt dat ze vorig jaar een baby heeft gekregen en voegt eraan toe: “Als ik naar een sportschool moet, zou ik sowieso minimaal ₹ 3.000 moeten uitgeven. Hier is het gratis.”

In Tiruvanmiyur’s Journalist Colony is een klein park uitgerust met slechts een paar schommels, een glijbaan, een paar klimrekken en een paar wipwappen: toch produceert het genoeg kinderlijk gekrijs en gekakel dat van twee rijstroken verder te horen is.

Peuters klauteren aan de verkeerde kant van de glijbanen met de hulp van hun vaders, die plichtsgetrouw kleurrijke waterflessen over hun schouders dragen. Pre-tiener fietsers fietsen in cirkels over het perceel, racen tegen elkaar en pauzeren dan om op adem te komen en te roddelen. Een drietal grootmoeders laten hun jonge kinderen op hol slaan terwijl ze achterover leunen en verhalen van de dag uitwisselen: dit is de steunpilaar van hun sociale leven gedurende tweeënhalf uur per dag, zeggen ze.

Kinderen spelen in het park in Journalist Colony, Tiruvanmiyur, Chennai.

Kinderen spelen in het park in Journalist Colony, Tiruvanmiyur, Chennai. | Fotocredit: M KARUNAKARAN

Vier generaties, één park

“Die kleine die rondrent, is de dochter van mijn kleindochter”, zegt Kuruvamma, 70, wijzend naar een snel kind met kortgeknipt haar, met een roedel van nog twee spelers aan het hoofd. Naast Kuruvamma op de bank zitten Vasanthi en Parvathy, beiden in de zestig, en houden de onstuimige kleine kudde in de gaten.

Terwijl de grootmoeders en overgrootmoeders babbelen, verovert hun kroost het terrein stormenderhand. Het enige dat hun spel kan onderbreken, is een voorbijvliegend vliegtuig: alle drie stoppen ze in hun sporen, volkomen stil, om naar de lucht te gapen en indrukwekkend “vliegtuig” te fluisteren.

Op een paar meter afstand van het losbandige trio zit Mohan Sankaran met zijn achtjarige dochter en tweeënhalfjarige zoon, die voor het eerst de klimrekken uitprobeert.

Kinderen in het Chennai Rail Museum Park

Kinderen in het Chennai Rail Museum Park | Fotocredit: GV Balasubramanian

“We zijn twee weken geleden ingevlogen vanuit Californië; Ik zag dit park op de terugweg van de dansles van de kinderen. Ik wou dat de apparatuur beter werd onderhouden, maar het is nog steeds goed om de kinderen het huis uit te krijgen. Ze hebben echter nog niet genoeg tijd gehad om vrienden te maken,’ zegt Mohan nauwelijks voordat hij zich omdraait en zijn dochter in een gelukkig gesprek aantreft met een groep meisjes die ze net bij de wip heeft ontmoet.

Niet alleen gezinnen vinden rust in deze parken. Egmore’s Ethiraj Lane, dat zich vastklampt aan het gedeelte van de DLF Commander’s Court huisvestingsmaatschappij, is een omheind stuk bomen dat de hele dag door schaduw biedt aan veel jonge professionals. Op een doordeweekse dag om 17.00 uur neemt een reeks medewerkers van een nabijgelegen coachingklas hun pauze voor de dag op een van de vele banken in dat park.

Weven in en uit hun praatgrage clusters is een eenzame hondenuitlater, die twee aangelijnde indiehonden – Imli en Doga – een broodnodige oefening geeft.

“Ik kom hier sinds begin 2020”, zegt Muthu Pandian, afgeleid door Imli die zich tegen zijn riem spande om achter een paar eekhoorns aan te gaan, “Als de afsluitingen streng werden, moesten we wegblijven. De honden hebben dit trefpunt ook echt gemist.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.