Waarom gouverneur Kemp bovenaan de peilingen van Georgië staat zonder de goedkeuring van Trump


De gouverneur van Georgië, Brian Kemp, zegt dat hij één ding zeker is zal niet gebeuren vóór de Republikeinse gubernatoriale primaire 24 mei: een goedkeuring van voormalig president Donald J. Trump.

Nadat Trump hem “een overloper, een lafaard en een complete en totale ramp” noemde voor een menigte supporters tijdens een bijeenkomst in Commerce, Ga., afgelopen zaterdag, heeft Kemp waarschijnlijk niet ongelijk. En hij zei dat hij dat prima vond.

“Ik heb nog nooit een slecht woord over president Trump gezegd. En dat ben ik niet van plan. Ik waardeer wat hij voor onze staat heeft gedaan’, vertelde Kemp me in een interview.

Kemp zegt dat zijn nadruk nu op het heden ligt. “Ik blijf gefocust op wat mijn record is. Ik heb geen controle over wat andere mensen doen. Ik ben op zoek naar de goedkeuring van onze kiezers en ik denk dat ik die op de verkiezingsdag zal krijgen.”

Sinds Trump publiekelijk kritiek heeft geuit op Kemp omdat hij weigerde de verkiezingsresultaten van 2020 in Georgië ongedaan te maken – resultaten die waren gecertificeerd na drie hertellingen – veel Georgiërs dachten dat Kemp een dode man zou zijn die dit jaar in de Republikeinse voorverkiezingen zou lopen, vooral als Trump iemand anders steunde om tegen hem te rennen.

Dat is precies wat er gebeurde toen Trump de voormalige Amerikaanse senator David Perdue aantikte om het op te nemen tegen Kemp in de voorverkiezingen in Georgia, waarvan velen dachten dat hij Purdue voor Kemp zou katapulteren in de peilingen.

Zakenman Kemp met zijn vrouw Marty bij zijn inauguratie in 2019. Bijna twintig jaar geleden sprong hij in de lokale politiek vanwege zijn frustratie over bureaucratische rompslomp.
Zakenman Kemp met zijn vrouw Marty bij zijn inauguratie in 2019. Bijna twintig jaar geleden sprong hij in de lokale politiek vanwege zijn frustratie over bureaucratische rompslomp.
AP

Maar peilingen van de afgelopen maanden hebben aangetoond dat Perdue Kemp met ongeveer 10 procentpunten achterlaat. De meest recente Fox News-peiling in maart toont Kemp nu 11 punten hoger dan de voormalige senator.

De media hebben Kemps vasthoudendheid en aantrekkingskracht bij kiezers enorm onderschat. Ze weten ook niet echt wat mensen belangrijk vinden als ze stemmen. Ze zien Republikeinse kiezers als bevroren in de tijd in een cultische trouw aan Trump, maar in werkelijkheid zijn ze veel gecompliceerder.

Het is niet moeilijk om Republikeinse kiezers in Georgië te vinden die naar rechts leunen en ook al een aantal jaren op Trump, Purdue, Biden en Kemp hebben gestemd. Kiezers zijn ingewikkelder dan de manier waarop ze worden omlijst door verslaggevers of strategen.

Ondanks de goedkeuring van Trump, volgt Perdue Kemp nog steeds met 10 punten.
Ondanks de goedkeuring van Trump, volgt Perdue Kemp nog steeds met 10 punten.
De Asahi Shimbun via Getty Images

Leland Sproul is er een van. De 33-jarige manager klanttraining voor een Fortune 500-bedrijf dat in een buitenwijk van Atlanta woont, stemde in 2016 op Trump, bracht in 2020 op Biden uit en stemde uit voor een van de kandidaten voor de Amerikaanse senaat – Republikein of Democraat – dat jaar.

“Ik sluit me goed aan bij het meeste Republikeinse beleid, vooral wanneer ze zich richten op fiscaal beleid, maar ik was gewoon niet tevreden over de manier waarop alle kandidaten aan de Republikeinse kant zich concentreerden op sociale kwesties en ik kon niet bij de Democraten komen, dus ik heb gewoon niet op de senaat gestemd,’ legde Sproul uit.

Hij zal echter stemmen in de komende Republikeinse gubernatorial primary en hij zei dat hij er voor ongeveer 90 procent zeker van is dat Kemp zijn stem heeft verdiend. Veel van de reden heeft te maken met de invloed van Trump – en niet op de manier waarop de ex-president het bedoeld had.

“Hoezeer ik het ook eens ben met het platform van David Perdue, ik vrees dat hij Trump steunt. Ik vrees dat hij het niet eens is met de verkiezingen. Ik ben bang voor zijn afstemming met Trump en voor wat ik zou omschrijven als blinde loyaliteit”, zei Sproul.

“Ik ben bang dat Perdue’s termijn als gouverneur meer gericht zou zijn op het helpen van Trump in zijn 2024” [presidential] bieden in plaats van te proberen de staat Georgia te besturen.”

Met recht op zijn punt zei Purdue tijdens de Trump-rally op zaterdag: “In de staat Georgia, dankzij Brian Kemp, werden onze verkiezingen in 2020 absoluut gestolen, ja!”

Dergelijke uitspraken passen niet goed bij veel kiezers in Georgië die centrumrechts leunen. Velen zijn nog steeds boos dat Trump conservatieven in Georgië heeft aangemoedigd niet om te stemmen in de tweede ronde van de senaatsverkiezingen van 2020, waar twee Democratische uitdagers streden tegen twee Republikeinse gevestigde exploitanten, waaronder Perdue – en beide Republikeinen verloren. Als gevolg hiervan verloor de GOP haar meerderheid in de senaat.

Georgische kiezer Leland Sproul zei dat Kemp zijn stem heeft gekregen.
Georgische kiezer Leland Sproul zei dat Kemp zijn stem heeft gekregen.

De aanstaande voorverkiezing in Georgië is een van de drie grote wedstrijden waarbij Trump uitdagers heeft uitgekozen om andere Republikeinse gevestigde functionarissen op hun kop te zetten. Maar als alle drie de uitdagers verliezen, zou dat ertoe kunnen leiden dat hij in 2024 over een run moet nadenken.

In de voorverkiezingen van de senaat in North Carolina heeft Trump afgevaardigde Ted Budd gesteund over de voormalige gouverneur Pat McCrory. En in de voorverkiezingen van het GOP House in Wyoming heeft hij advocaat Harriet Hageman gesteund boven Rep. Liz Cheney, de meest prominente Republikein in het Congres om te stemmen voor de tweede beschuldiging van Trump.

Maar van alle drie de wedstrijden zou een Kemp-verlies de grootste overwinning voor Trump zijn.

Kemp zei dat het zijn taak niet is om verstrikt te raken in het goedkeuringsdrama. Hij hoeft alleen maar de kiezers één-op-één te ontmoeten en met hen te praten over wat zijn regering heeft bereikt.

Bij de verkiezingen van 2020 voor de Amerikaanse Senaat in Georgië versloegen de Democraten Jon Ossoff (tweede van links) en dominee Raphael Warnock (uiterst rechts) de gevestigde GOP-leiders David Perdue en Kelly Loeffler.
Bij de verkiezingen van 2020 voor de Amerikaanse Senaat in Georgië versloegen de Democraten Jon Ossoff (tweede van links) en dominee Raphael Warnock (uiterst rechts) de gevestigde GOP-leiders David Perdue en Kelly Loeffler.

“We hebben direct na de verkiezingen en alle vragen over de resultaten een pak slaag gekregen in de peilingen, maar gouverneurs gaan daar door met moeilijke problemen”, zei hij over de eerste weken na de verkiezingen van 2020. “Maar ik denk dat die situatie me de kans gaf om mensen te laten weten dat ik nog steeds de vechter was die ze verkozen toen ik aantrad.”

De 58-jarige zakenman – die bijna twintig jaar geleden in de lokale politiek sprong vanwege zijn frustratie over bureaucratische rompslomp – zei dat zijn fortuin veranderde toen met de stemwet vorig jaar.

“Het was een goede rekening. Ik wist wat erin zat’, zei hij over de ingrijpende, door de Republikeinen gesponsorde herziening van de staatsverkiezingen, waarbij president Joe Biden het herhaaldelijk ‘Jim Crow 2.0’ noemde en zag hoe Major League Baseball de All-Star Game uit de staat trok.

De Georgische kiezer Jim Southard heeft op zowel voormalig senator Perdue als gouverneur Kemp gestemd, maar hij steunt Kemp in zijn herverkiezingsbod.
De Georgische kiezer Jim Southard heeft op zowel voormalig senator Perdue als gouverneur Kemp gestemd, maar hij steunt Kemp in zijn herverkiezingsbod.
DAVE SIMPSON

“Ik heb nooit getwijfeld. Ik bleef bij ons standpunt. Ik verdedigde het wetsvoorstel. Ik duwde terug tegen de Democraten, inclusief de president, de vice-president, veel CEO’s van bedrijven en gepensioneerde CEO’s en riep ze uit voor liegen over de rekening, “zei hij.

“En hoewel we de All-Star Game verloren van een andere staat, kregen we poëtische gerechtigheid toen de Braves de World Series wonnen”, zei Kemp trots over zijn thuisteam.

Jim Southard heeft zowel op Purdue als op Kemp gestemd. Hij stemde ook twee keer op Trump en hield van zijn beleid. Maar toen de drie samenvloeiden in deze voorverkiezing, zei hij dat hij zijn stem zal uitbrengen in het belang van zijn staat.

“Kemp, zeer zeker”, zei de 37-jarige ondernemer en vader van vier jongens.

Kemp ontweek de controverses waarmee de Democratische kandidaat Stacey Abrams hem in 2018 probeerde te lokken.
Kemp ontweek de controverses waarmee de Democratische kandidaat Stacey Abrams hem in 2018 probeerde te lokken.
Getty Images

Southard zei onder de indruk te zijn dat Kemp de controverses ontweek waarmee de Democratische kandidaat Stacey Abrams hem in 2018 probeerde te lokken. Nu, vier jaar later, is hij een fan – vooral omdat Abrams weer actief is.

“Ik vind dat hij het fantastisch heeft gedaan. Hij heeft Georgië getransformeerd, met name in mijn regio, en het tot een krachtpatser voor elektrische voertuigen (EV’s) gemaakt. We hebben de nieuwe batterijfabriek en de autofabrikant Rivian die zojuist heeft aangekondigd dat ze in diezelfde regio een fabriek van $ 5 miljard gaan bouwen,’ zei hij.

“Het kan me niet schelen wie wie onderschrijft”, voegde hij eraan toe. “Kemp heeft een heel goed trackrecord. Hij vecht duizend tegen Stacey Abrams en ik wil dat de persoon die loopt en Abrams al heeft verslagen de voorverkiezing wint.

“Het is gewoon beledigend als iemand zegt: ‘Je moet op hem stemmen omdat ik hem steun.'”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *