Waarom Schaakolympiade 2022 hoop geeft aan kleine bedrijven in Mamallapuram


De kleine bedrijven van Mamallapuram hebben goede hoop dat de 44e Schaakolympiade hun geboorteplaats op de wereldkaart zal zetten

De kleine bedrijven van Mamallapuram hebben goede hoop dat de 44e Schaakolympiade hun geboorteplaats op de wereldkaart zal zetten

Zijn mensen maken het Mamallapuram wat het is: de beeldhouwers, migrerende ambachtslieden en vissers-restaurateurs die vandaag de Othavadai-straat innemen, hebben een hoopvolle uitstraling. Het worden een paar drukke weken.

Los van de 44e FIDE Schaakolympiade 2022het Covelong Point Surf-, Muziek- en Yogafestival en het Tamil Nadu International Kite Festival zijn evenementen waar de badplaats in de eerste helft van augustus gastheer zal zijn.

In de aanloop naar het strand dat pronkt met de schilderachtige achtergrond van de verre tempel aan de kust, is de kleine handwerkwinkel van Wasim Altaf vandaag stil, maar de komende week is een cruciale, zegt hij.

De winkel die anders katoenen strandkleding, marmeren souvenirs en zelfs klankschalen tentoonstelt, heeft nu schaakborden opgesteld tegen de ingang. Sommige hebben marmeren pionnen, andere hebben geperforeerde gravures en met vilt beklede dozen. Wasim, afkomstig uit Kasjmir, had ze vorige week in de wacht gesleept die klanten verwachtten tijdens de Olympiade. “Dit is waar we op wachten. We kregen toeristen voor de pandemie, maar nu niet meer”, zegt Wasim, die de winkel acht jaar geleden had geopend. Hij hoopt dat de internationale spelers zullen uitstappen om de markten, zeevruchten en straten van Mamallapuram te bekijken – “ze komen niet alleen om te schaken en terug te gaan”, grinnikt hij.

Ondertussen heeft ook Devaraj grootse plannen voor zijn beeldenwinkel Ponni Arts. Afgezien van het toevoegen van meer stenen sculpturen aan zijn toch al gevarieerde collectie – van die van Indiase goden en godinnen tot aandenkens zoals medaillons en kettingen – wil hij zijn winkel herschikken en opruimen om nieuwe klanten te verwelkomen. Vóór de pandemie werden juli en augustus beschouwd als drukke maanden na de Franse feestdag, maar sinds de lockdowns zijn opgeheven, is het niet meer hetzelfde geweest. En dus is de Olympiade die op dit moment plaatsvindt, vindt hij, een goed teken.

“De populariteit van mijn plaats ligt in de stenen sculpturen. Ze zouden dat ook willen zien.. de natuurlijke kunstvormen van Mamallapuram”, zegt Devaraj.

“Vanaf augustus zullen we het effect van de Olympiade zien”, zegt autocoureur R Sakthivel. Op de Dr Ambedkar ECR Auto Stand onder de ECR-bypass verwelkomt een kleurrijke flex spelers met een afbeelding van een auto met een zwart-wit schaakbord als dak. Sakthivel is extatisch: “Het is een moment van extreme trots voor ons. Dit is de eerste keer dat de Olympiade in India plaatsvindt, ook in onze Mamallapuram.”

Schaakborden tentoongesteld in een souvenirwinkel

Schaakborden tentoongesteld in een souvenirwinkel | Fotocredit: Johan Sathyadas

Sakthivel twijfelt er niet aan dat een evenement van deze omvang meer gasten naar zijn geboorteplaats zal opleveren. Hij wijst erop hoe, wanneer? Premier Narendra Modi en de Chinese president Xi Jinping bezochten Mamallapuram in 2019, was er in de maanden die volgden een welkom spervuur ​​van Noord-Indiase reizigers. “De meesten van hen vroegen ons om ons naar de plek te brengen waar Modi ji foto’s nam”, lacht hij.

Sakthivel verwacht een vergelijkbare instroom rond augustus na afloop van de Olympiade. TTDC (Tamil Nadu Tourism Development Corporation) heeft ook 12 auto’s van de stand geïdentificeerd als toeristische auto’s. Vijf Ratha’s, oude en nieuwe vuurtorens, Mahishasuramardini-grot, Krishna Mandapam, Arjuna’s Penance, Krishna’s Butter Ball, Shore-tempel … Sakthivel heeft een lijst met bezienswaardigheden opgesteld voor zijn nieuwe gasten.

“We vinden het niet eens erg om de spelers gratis rond te leiden. We willen ze overal in onze stad laten zien. We willen dat ze teruggaan naar hun land en goed praten over Mamallapuram”, besluit hij.

Leave a Reply

Your email address will not be published.