WarnerMedia-medewerkers vrezen ontslagen bij Discovery-fusie


WarnerMedia-stafleden zetten zich schrap voor een nieuw bloedbad voorafgaand aan de voltooiing van zijn fusie met Discovery.

Sommige stafleden van WarnerMedia bereiden zich al voor om te worden opgestart nadat Discovery deze week een hele reeks vertrek op hoger niveau aankondigde. De negen vertrekken omvatten de uitgang van WarnerMedia CEO Jason Kilar, die naar verwachting het bedrijf zou verlatensamen met Warner Bros.-chef Ann Sarnoff en HBO Max General Manager Andy Forssell.

Bronnen vertelden The Post dat David Zaslav, de nieuwe CEO van het gecombineerde bedrijf – genaamd Warner Bros. Discovery – naar verwachting de komende maanden een scalpel naar het bedrijf zal brengen nadat hij de teugels op maandag overneemt.

Bronnen zeiden dat van Zaslav wordt verwacht dat hij in het onkruid zal kruipen en zeer “hands-on” zal zijn als CEO. Dit omvat het vinden van “kostensynergieën” van ten minste $ 3 miljard in 2023, Discovery zei in de afgelopen maanden.

David Zaslav
Discovery CEO David Zaslav zal naar verwachting zeer praktisch zijn wanneer hij het nieuwe bedrijf, Warner Bros. Discovery, leidt.
Getty Images

Discovery gaf geen commentaar.

Zaslavs greep op het bedrijf wordt nu al steviger nu de nieuwe CEO meer directe rapporten heeft.

Op donderdag heeft Discovery een nieuwe structuur uitgerold, met 10 leidinggevenden die rapporteren aan Zaslav, waaronder HBO en HBO Max Chief Content Officer Casey Bloys; Warner Bros.-voorzitter Toby Emmerich; CNN-voorzitter en CEO Chris Licht; en JB Perrette, CEO en president van Warner Bros. Discovery wereldwijde streaming en interactief entertainment.

De veranderingen van deze week hebben de gelederen bij WarnerMedia doen stijgen, volgens de omslag.

‘Ik heb nog nooit zo’n paranoia gezien. Het is slecht, het is te gek’, vertelde een bron van Warner Bros. aan de publicatie. “Deze mensen zijn voelbaar nerveus.”

De bron zei dat de isolatie van de pandemie de zaken alleen maar erger heeft gemaakt: “Deze mensen werken al twee jaar thuis. Ze kunnen niet eens met elkaar praten [in person].”

WarnerMedia-werknemers, die in het ongewisse zijn gelaten over de plannen van Discovery, zeiden dat hun nieuwe moedermaatschappij, die Food Network, Animal Planet en TLC exploiteert, de reputatie heeft ‘goedkoop’ te zijn.

WarnerMedia-ceo Jason Kilar.
De CEO van WarnerMedia, Jason Kilar, was een van de vele vertrekkers bij het bedrijf voorafgaand aan de Discovery-fusie.
Getty Images

“Als je in ‘Harry Potter’ of games zit [development departments]Ik kan me voorstellen dat het goed met je gaat, maar alle anderen maken zich zorgen’, zei een medewerker van WarnerMedia.

Hoewel ze niet specifiek waren, heeft Discovery streaming geoormerkt als een mogelijk gebied voor kostenbesparingen, aangezien het gefuseerde bedrijf twee streamingaanbiedingen zou hebben in Discovery+ en HBO Max. Discovery heeft gezegd dat het van plan is om de twee diensten te combineren, waardoor sommige backoffice-taken bijvoorbeeld dubbel zouden worden.

De deal, die naar verwachting al vrijdag wordt afgerond, is de tweede keer in de afgelopen vijf jaar dat WarnerMedia, de thuisbasis van HBO, CNN en Warner Bros., een nieuwe eigenaar heeft. WarnerMedia, toen bekend als Time Warner, was overgenomen door AT&T in 2018 en het heeft sindsdien doorstaan massale ontslagen en herstructureringen.

Ondertussen vertelden Hollywood-insiders aan The Post dat ze hoopten dat Zaslav de “maag” zou hebben om aan big-budgetfilms en tv-shows te besteden om de groei van het bedrijf te stimuleren terwijl hij in kostenbesparende modus was. Ze zeiden dat Zaslav misschien een sticker-shock heeft, omdat de budgetten veel groter zijn in film dan op reality-tv, die het grootste deel van de activiteiten van Discovery uitmaakt.

Discovery en WarnerMedia onthullen naam gefuseerd bedrijf: Warner Bros. Discovery-logo
De deal tussen Discovery en WarnerMedia wordt naar verwachting vrijdag afgerond. Het gecombineerde bedrijf zal volgende week zaken gaan doen als Warner Bros. Discovery.

‘Hij is een heel slimme jongen,’ zei een studiodirecteur, die zijn bezorgdheid van zich afschudde. “Ik denk dat hij de taak aankan.”

Mediakijkers, die naar sociale media gingen, hadden een meer sceptische kijk op de strategie van Discovery.

“Het bloedbad gaat door. De uittocht van WarnerMedia wordt brutaal als Discovery het overneemt. Ik voel mee met de vele ontslagen op het niet-uitvoerende niveau die eraan komen”, een gebruiker schreef op Twitter.

Een andere gebruiker toegevoegd: “Ik hoop echt dat de nieuwe leiding overweegt wat ze verwijderen en wie dat werk op hetzelfde niveau zal doen. Ik bedoel, de streaming-chef kwijtraken [Andy Forssell] voor het hitplatform en iemand van het Discovery+-team daarin plaatsen, zou me niet bepaald zelfverzekerd maken!”



Leave a Reply

Your email address will not be published.