Wat design in India nodig heeft, is radicaal denken


In een land dat zo overbouwd is als India, moeten we architectuur en design heroverwegen als een sociale wetenschap die voortkomt uit lokale situaties

In een land dat zo overbouwd is als India, moeten we architectuur en design heroverwegen als een sociale wetenschap die voortkomt uit lokale situaties

Een recent seminar in een van Mumbai’s chique hotels was getiteld ‘Transformative Design – the Future of Architecture’. Waaronder sprekers uit India, Dubai en Singapore, handhaafde het gloeiende internationalisme idealen van instandhouding, materialiteit, ruimtelijke samenvloeiing, groene enveloppen, vliesgevelsystemen, schaduw- en milieubescherming, energiegebruik, afvalbeheer, elektriciteitsnet en distributiesystemen, ontwerp voor de anders -invaliden, gevel- en verhogingsbehandelingen en facelifts van gebouwen. De omvang van de conferentie was zo uitgebreid dat er niets aan het toeval werd overgelaten.

Het grote publiek van ontwerpers, studenten en praktiserende architecten verzamelde zich plichtsgetrouw achter spandoeken in vergaderruimten waarop in vetgedrukte letters ‘Stedelijke transformaties in regionale contexten’, ‘Biosferisch behoud’ en ‘Ecologische constructies’ werden aangekondigd. Hoe verward de titels van de verschillende presentaties ook waren, de hele dag in vergaderzalen en conferentiezalen was er een gestage drone te horen met diavoorstellingen van nieuwe winkelcentra, kleuterscholen, kantoorgebouwen en spa’s in de heuvels – de viering van een beroep die zijn eigen valse taal had gecreëerd.

Design, waarvan architectuur slechts een klein onderdeel is, stelt vandaag het ongeduld van de ontwerper op de proef en probeert nieuwe maatstaven van irrelevantie te stellen. Toepassing van esthetiek is niet langer alleen een handig houvast in de architectuur, maar verschijnt overal en elke dag in wat we ook doen; design is als een hongerige termiet die losgelaten wordt in een oud houten pakhuis. Mijn buurvrouw was jarenlang een perfect goede professionele tandarts en koos ervoor om het repareren van tanden over te laten aan het creëren van nepglimlachen – een gespecialiseerde vooruitgang waar ze bijzonder trots op was. Haar huis is onlangs gerenoveerd met een spiegelende glazen gevel die een kliniek voor esthetische tandheelkunde aankondigde. De BMW’s die regelmatig langskwamen maakten duidelijk dat er veel vraag naar was.

Een voorgestelde oversteekplaats op meerdere niveaus

Een voorgestelde oversteekplaats op meerdere niveaus

Ideeën voor verandering

Zonder veel moeite begon design in de jaren ’90, het geldtijdperk van de globalisering, de drempel naar irrelevantie te overschrijden. Tegenwoordig is het verder overgestoken van echte nutteloosheid naar volslagen overbodigheid. Zelfs architectuur wordt op de markt gebracht en verkocht als een groot stedelijk product met nieuwe consumentenkenmerken en afwerkingen: glazen wand, gebogen wand, scheve wand, vrijdragende wand, wand gemaskeerd in handtegel, wand met baksteenfineer of stalen panelen, geperforeerd met lamellen, bedekt in traditioneel Jalis, hervormd in beweegbare roosters, ingelijst of frameloos, in de schaduw of zichtbaar. Slim bouwen, dom bouwen, bouwen op locatie, prefab bouwen, bouwen op aanvraag, bouwen zonder wil, zonder dwang. Er zijn zoveel keuzes, ze ontsnappen over daken, verderop in de straat, om nooit opgemerkt te worden.

Waarom is de architectuur en het ontwerp van vandaag dan verwikkeld in zo’n demoraliserende anonimiteit? Gezien de grote hoeveelheid creatief talent die in het land beschikbaar is en het stijgende aantal gerenommeerde ontwerpscholen, wat zou er nodig zijn om architectuur te heroverwegen als een sociale wetenschap die voortkomt uit lokale situaties, in plaats van een geïsoleerd kunstobject?

Kunnen geparkeerde openbare bussen worden gebruikt om 's nachts daklozen te huisvesten?

Kunnen geparkeerde openbare bussen worden gebruikt om daklozen ‘s nachts te huisvesten?

Een paar jaar geleden ontwikkelde Rajesh Advani, een jonge architect, die precies op zo’n oproep reageerde, een uitgebreid initiatief genaamd Unbuilt India – een actieve zoektocht naar een collectief van architecturale ideeën die het land zouden kunnen veranderen. Een overweldigende respons van studenten en professionals verzamelde een breed scala aan ontwerpen: van de aanleg van hoogbouwparken in dichtbevolkte buurten, het bedekken van wegen met moestuinen, het nieuw leven inblazen van waterbronnen in door droogte getroffen gebieden, het plaatsen van woningen voor daklozen onder viaducten, voetgangersgebied centra, ontwerpen voor boomhutten en gestapelde tunnelhuizen die onder meer stadsland besparen. Tekeningen kwamen van architecturale schappen en out-of-office computers in zo’n gevarieerd aanbod dat het genoeg was om een ​​complete make-over te geven aan de ondoordachte en wanhopige steden van India. Het initiatief was zo heroïsch van opzet en zat vol met zulke mogelijkheden, dat het niet meer dan normaal was dat het werd afgewezen in een land dat wordt verteerd door zelftwijfel en zonder vertrouwen van het publiek.

Een voorstel voor een boomhut

Een voorstel voor een boomhut

Tarwevelden op gebouwen

Tot dusver is de Indiase benadering geheel adaptief geweest. De elektrische auto verscheen tien jaar geleden in Californië en is nu zichtbaar op de Indiase wegen. In de jaren vijftig begonnen Amerikaanse keukens de elektrische mixer te gebruiken; in de jaren 60 werden Indiase keukens uitgerust met de Sumeet mixie. Steden als Bogotá en Jakarta creëerden BRT-systemen voor hun wegen; een decennium later werd het systeem uitgeprobeerd in Delhi en Ahmedabad. De moderne stalen kabelbrug werd in 1900 gebouwd in New York; de Bandra Worli Sea Link verscheen een eeuw later. Indiase bereidheid om designsprongen te maken volgt gedwee goed geteste ideeën op andere plaatsen. In feite is de geschiedenis van design gewoon een geschiedenis van lenen.

Om onze steden van richting te laten veranderen, moeten er vier dingen gebeuren.

Ten eerste is er een noodzaak om over te stappen van een stad die bij stukjes en beetjes wordt gegeten, naar een stad die alle schalen van het leven consolideert in een flexibel werkmodel – om huisvesting, werk-privé, recreatie, energie en vervoer op zo’n manier van elkaar afhankelijk te maken dat het de coördinatie van de gemeentelijke autoriteiten. Enkele kleine succesvolle initiatieven zijn al zichtbaar in India, zoals het openbare fietspadsysteem in Pune, de schoonwaterrit in Udaipur, afvalbeheer in Surat en vergroening van straten in Bhubaneswar.

Vuilnisbakken met sensor in Surat waarschuwen ambtenaren wanneer deze voor 70% vol is, waardoor overloop wordt vermeden

Vuilnisbakken met sensor in Surat waarschuwen ambtenaren wanneer deze voor 70% vol is, waardoor overloop van afval wordt voorkomen

Uiteindelijk vereist stedelijke klimaatactie natuurlijk een meer samenhangende aanpak die al deze ideeën op één plek in gang zet. Het is niet helemaal schandalig om je een toekomst voor te stellen waarin een auto wordt aangesloten op een huis wanneer deze niet in gebruik is, en het huis wordt aangesloten op het stadsnet, terwijl de stad zelf deel uitmaakt van een landelijke stadskaart.

Ten tweede, het gebruik van extreme technologieën en radicale benaderingen. Kan architectuur in de lucht worden geheven om kostbaar land vrij te maken? Kunnen er aan de zijkanten van gebouwen korenvelden verschijnen, zoals moestuinen ontkiemen in Singapore? Kunnen de vervuilde rivieren van India een bron zijn van nieuwe soorten voedsel voor waterplanten? Een Amerikaanse kledingontwerper maakte onlangs een overjas voor de daklozen van San Francisco, die ‘s nachts wordt omgebouwd tot slaapzak. Kunnen geparkeerde openbare bussen worden gebruikt om ‘s nachts daklozen in Delhi te huisvesten? Toenemende ongelijkheid vraagt ​​niet om meer regulering of stedelijke verordeningen, maar om een ​​morele reactie – een vorm van maatschappelijke zelfregulering die zowel gemeenschap als privacy creëert en iedereen een echt betaalbaar aandeel in de stad geeft.

Misschien rijstvelden bij Select City Walk?

Misschien rijstvelden bij Select City Walk?

De derde, een uitbreiding van dit idee, zou een radicale herziening van de stadsverordeningen vereisen die een flexibeler gebruik van openbare en private ruimte mogelijk maakt. De stad kan dan onzelfzuchtige daden van vrijgevigheid en geschenken van de geest aanbieden aan de burgers: verrassingstuinen verborgen achter muren, plaatsen met seizoensvariaties, moessongroenten of zomerfonteinen.

Ten slotte is India, gezien de bevolkingsdichtheid en de beschikbare landmassa, zwaar overbouwd. Als er een toekomstscenario voor ontwerp is, zal het meestal afstappen van het louter proberen te voldoen aan de vereiste statistieken over wegen, huisvesting, nutsvoorzieningen, industrieën en infrastructuur, en in plaats daarvan overwegen wat te bouwen, wat aan te passen en te veranderen, en wat te ontmantelen. -bouwen.

Kan de verlaten kerncentrale in Dadri, buiten Delhi, worden omgebouwd tot een museum zoals de Tate Modern?

Zou de verlaten kerncentrale in Dadri, buiten Delhi, kunnen worden omgebouwd tot een museum zoals het Tate Modern?

Een parlement uit een 3D-printer?

Meer en meer moet de radicale visie lastige en onmogelijke vragen stellen. Kan de verlaten kerncentrale in Dadri, buiten Delhi, worden omgebouwd tot een museum zoals het Tate Modern, of een ongewoon theatercomplex? Zou de regering overwegen om het hele stuk van de Central Vista te gebruiken om ondergrondse galerijen en musea te recreëren? Zouden het nieuwe parlement en andere gebouwen uit een 3D-printer kunnen komen, zonder jarenlang bouwstof en luchtvervuiling?

De zoektocht naar ongebruikelijke, hybride en tangentiële ideeën moet leren om het domme, het irrationele en het subversieve in te zetten om tot verrassende oplossingen te komen. Soms kunnen deze succesvol blijken te zijn; soms kunnen het zinloze mislukkingen zijn.

Een van de vele nadelen van de huidige architectuurpraktijk is de afwezigheid van geconstrueerde subversie – een idee dat de hoop vestigt op een toekomst vol nieuwe mogelijkheden. Het is wat een goochelaar beschrijft als ‘een creatieve onbalans oproepen’, werken op het randje om je geheim ontdekt te krijgen, de hoop dat een publiek spelt op het mislukken van een onmogelijke handeling. Als het faalt, is het een serieuze tragedie – en komedie. Als het lukt, overschrijdt het een onbekende grens.

De schrijver is architect en beeldhouwer, en de auteur van Blueprint.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *