Wat is vrijheid? – De Hindu


DAG’s tentoonstelling March to Freedom gebruikt visuele elementen en lexicale analyse om het sociaal-culturele en economische landschap van India door zijn koloniale geschiedenis heen te schilderen

DAG’s tentoonstelling March to Freedom gebruikt visuele elementen en lexicale analyse om het sociaal-culturele en economische landschap van India door zijn koloniale geschiedenis heen te schilderen

De lopende tentoonstelling Mars naar vrijheid door Delhi Art Gallery (DAG) schrijdt door de donkere gangen van het kolonialisme om het idee van vrijheid te verkennen. Daarbij brengt het de evolutie van India in kaart door middel van visuele elementen en de lexicale analyse van het sociaal-culturele en economische landschap van zowel het land als Zuid-Azië. Hoewel historicus Mrinalini Venkateswaran de tentoonstelling – een verzameling prenten, tekeningen, filmposters, sculpturen, schilderijen en beeldjes – cureert met nauwgezette aandacht voor het verhaal, laat ze de titel bewust open voor de interpretatie van de kijker. “Is het een constatering van een feit, een aansporing tot een doel in zicht, of een idealistisch streven? Ik laat het aan jou over”, schrijft ze in de inleidende nota van de tentoonstelling. Technisch gezien duikt de tentoonstelling in alle drie de contexten.

De beelden zijn gestructureerd rond acht thema’s – The Battles for Freedom, The Traffic of Trade, See India, Reclaiming the Past, Exhibit India, From Colonial to National, Shaping the Nation en Independence – die elk worden aangevuld met een bijbehorend essay. Het eerste deel behandelt een reeks conflicten, waarvan de meest aansprekende het schilderij van Thomas J Barker (gegraveerd door Charles G Lewis) is The Relief Of Lucknow & Triumphant Meeting of Havelock, Outram, Sir Colin Campbell, in november 1857. Het herdenkt de moment in 1857 toen de belegering van de Britse residentie in Lucknow door een sectie muitende compagniesoldaten werd opgeheven. De Zweedse kunstenaar Egron Lundgren was in 1857 in India en bracht Lucknow ‘live’ aan de hand van honderden snelle schetsen. Thomas Jones Barker gebruikte ze om het schilderij te maken waarop de prent is gebaseerd. Terwijl de meeste prenten in de sectie de strijd van India met zijn kolonisten door een Europese blik laten zien, zijn er een paar schilderijen van RK Kelkar en een onbekende kunstenaar die Nanasaheb Peshwa en Mangal Singh Pandey in de schijnwerpers zetten. Bij de sectie hoort een essay van historica Maroona Murmu. Ze bespreekt de conflicten tussen de koloniale autoriteiten en Adivasi, Dalits en de stammen van het Noord-Oosten, en verankert ze in de grotere nationalistische strijd en het verhaal.

Over de thema’s gesproken, vertelt Mrinalini: “Ik kwam op de thema’s door de database van de DAG-collecties te doorzoeken. Ik heb ze ontwikkeld met het oog op de enorme hoeveelheid geleerdheid die bestaat over de moderne Zuid-Aziatische geschiedenis. Hoewel het is ontworpen om de 75e verjaardag van de onafhankelijkheid van India te herdenken en te vieren, is de tentoonstelling ontworpen om meer te doen.” De uitdaging, zegt ze, was om een ​​coherent verhaal te creëren dat niet hetzelfde was dat de meeste mensen misschien kennen uit hun geschiedenisschoolboeken.

Charles Walters D'Oyly, Zonder titel, 1978

Charles Walters D’Oyly, Zonder titel, 1978

Het tweede deel, The Traffic of Trade, beschrijft de handelsbetrekkingen van India met andere landen via zeeroutes. De schilderijen en prenten in deze sectie bekijken ook het aspect van de handel door de Europese lens, die kaarten, zeegezichten, portretten van Indiase kooplieden, accountants en zelfs hun vrouwen schilderen. Charles Walters D’Oyly’s schilderij van een boot beladen met goederen en mensen aan de kust, is misschien een gewone weerspiegeling van de handel in die tijd, maar het heeft een interessante connectie met de kunstgeschiedenis van India. De kunstenaar was de neef van Charles D’Oyly, een dienaar en kunstenaar van de Compagnie gevestigd in Dhaka en Patna, die met gelijkgestemde vrienden een plaatselijke kunstvereniging oprichtte en een lithografische pers over zee importeerde helemaal de rivier op naar Patna, zodat ze konden afdrukken maken van hun schilderijen. Deze sectie heeft twee prenten met de titel British Plenty and Scarcity in India door Henry Singleton, die dateren uit de jaren 1790. De beelden worden aangevuld met de essays van Aashique Ahmed Iqbal, hoogleraar wereldgeschiedenis aan de Universiteit van Cambridge, Sujit Sivasundaram en assistent-hoogleraar geschiedenis aan de Krea University, India. Terwijl Sivasundaram de verbanden en overlappingen aantoont tussen netwerken van handel, wetenschap en politiek denken, pakt Iqbal dat typische Raj-onderwerp aan – de spoorwegen, in het derde deel Zie India.

NR Sardesai, Lahore Gate, Rode Fort, Delhi, 1929

NR Sardesai, Lahore Gate, Rode Fort, Delhi, 1929

Ashish Anand, CEO en MD bij DAG, zegt dat Engelse kunstenaars in de 18e en 19e eeuw de gebouwen en landschappen die ze tegenkwamen afschilderden als grote ruïnes, zonder mensen. “Ze geven de indruk van een oud en groot India dat door hun tijd in verval was geraakt; beschikbaar voor de Britten en anderen om te bezetten. We weten nu (en Indiase kijkers wisten toen) dat wat we hier zien niet echt is wat het was”, voegt hij eraan toe.

De andere vijf delen van de tentoonstelling, gegarneerd met essays van Lakshmi Subramanian, Pushkar Sohoni, Sumathi Ramaswamy en Aparna Vaidik, delen de daaropvolgende reis van India door zijn onafhankelijkheid. Het laatste deel toont kunstwerken van Chittaprosad, die zijn meest baanbrekende werk produceerde in de cruciale jaren voorafgaand aan de onafhankelijkheid van India. “DAG had het geluk zijn studio in 1999 te verwerven, terwijl Jyoti Basu, toen de eerste minister van West-Bengalen, het voor de regering van West-Bengalen wilde hebben.”

De sectie toont ook Gandhi’s foto’s waarop de Franse fotograaf Henri Cartier-Bresson heeft geklikt. “Veel mensen over de hele wereld en in India hoorden over de moord op Gandhiji door de foto’s van Henri, die in India was om foto’s te maken van ons nieuwe onafhankelijke land. Hij ontmoette Gandhiji en fotografeerde hem enkele ogenblikken voordat hij naar buiten ging voor zijn laatste gebedsbijeenkomst op 30 januari 1948. En dus was hij daar om ook deze beelden te maken, van een natie in shock en rouw over de moord op zijn ‘Vader’. Zijn foto’s hebben kracht omdat ze intiem zijn en ons de persoonlijkheid van de mensen erin laten zien, of de stemming om hen heen”, zegt Ashish.

Ashish noemt het de enige uitgebreide collectie van Henri’s foto’s over Gandhi die in India bestaat, en zegt dat “we er pas in geslaagd zijn ze te verwerven na jarenlang de collecties na te jagen”.

Werken zijn te zien in Bikaner House, Delhi, tot 29 oktober.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *