Youngster uit Kochi legt klassieke beelden van Andromeda vast met behulp van basisuitrusting


l

“Ik ging 25 lakh jaar terug in de tijd. Uiteindelijk heb ik de gewenste foto’s weten te bemachtigen. Ruimte is tijdreizen”, zegt de 23-jarige AR Krishnadas die al maanden op de Andromeda jaagt.

De BBA-student aan het MES College in Mundamveli, Kochi, presenteert een ontzagwekkende foto van de melkweg die 2,5 miljoen lichtjaar van de aarde verwijderd is. Het verste object dat met het blote oog zichtbaar is, is het dichtstbijzijnde grote sterrenstelsel bij de Melkweg en kan alleen worden gezien in een echt donkere lucht.

Krishnadas veroverde het vanaf het dak van zijn huis in Nazareth in Kochi met behulp van gehuurde apparatuur.

“Het is een prestatie”, zegt Sarath Prabhav, amateurastronoom, astrofotograaf en een organisator van ASTRO Kerala (Amateur Astronomers Organization of Kerala) van Krishnadas’ inspanningen. De op Thiruvananthapuram gebaseerde astronoom legt uit dat het moeilijk is om de Andromeda vanuit een stad vast te leggen vanwege de hoge lichtvervuiling (Bortle 7 tot 8 lucht), maar wat ook uitzonderlijk is aan de prestatie is het gebruik van uiterst eenvoudige apparatuur – slechts een digitale single-lens reflexcamera (DSLR) en een statief. (Bortle is een index die wordt gebruikt om de hoeveelheid lichtvervuiling in een bereik van 10 weer te geven)

AR Krishnadas

AR Krishnadas

Krishnadas huurde de Canon EOS 5D Mark 3-camera en een 2.8 200 mm-lens van de vriend van zijn vader. “De Andromeda is te zien van september tot december, vanaf 23.00 uur. Om 1 uur ‘s nachts is het boven ons hoofd’, zegt Krishnadas die meerdere nachten doorbracht met het vastleggen van het bewegende sterrenstelsel. Kochi heeft de hoogste lichtvervuiling van de steden in Kerala, en hij had ook te maken met bewolkte nachten. Omdat hij geen star tracker heeft (geavanceerde apparatuur die beweegt als de sterren bewegen), moest hij de camera handmatig aanpassen en de beweging continu fotograferen.

“Elk hemellichaam lijkt op en neer te gaan als gevolg van de rotatie van de aarde. Het is in een constante staat van beweging in de lucht. Als je een lange sluitertijd gebruikt om zwak licht van verre hemellichamen vast te leggen, krijg je de ster niet als een punt maar als een lijn. Dat heet een sterrenspoor. Om paden te vermijden gebruiken astrofotografen meestal een sterrenvolger. De tracker beweegt langs de ster om sporen te vermijden. Een basistracker kost ₹ 50.000”, zegt Sarath.

Hoewel Krishnadas er geen had, moest hij handmatig op 1800 foto’s klikken en stapelen gebruiken, een techniek waarbij dezelfde compositie meerdere keren wordt gemaakt en deze worden toegevoegd om tot een definitief beeld te komen met behulp van speciale astrofotografiesoftware. Bij zijn eerste poging nam Krishnadas 800 foto’s, maar niet tevreden met de resultaten, probeerde hij een tweede en derde keer om uiteindelijk bij de foto te komen, die astronomen enthousiast heeft gemaakt.

Nachthemelfotograaf Ajay Talwar is onder de indruk van de innovatieve methode van Krishnadas. “Mensen gebruiken erg dure monturen, en hij heeft het gedaan met minimale apparatuur en dat ook vanuit een stad”, zegt Ajay, eraan toevoegend dat het fotograferen van de Andromeda vanaf een donkere locatie veel gemakkelijker is. In een stad zijn de tijd en moeite 10 tot 15 keer meer.

Sarath noemde het beeld ‘klassiek’ en had onlangs de Andromeda gefotografeerd met behulp van de tracker. Zijn foto werd gepubliceerd in een Malayalam-krant, en zo nam Krishnadas contact op met Sarath. De laatste stimuleerde hem om zijn passie na te jagen. “Andromeda van Krishnadas is opmerkelijk. Zijn geduld en nauwgezette inspanningen verdienen complimenten”, zegt Sarath.

Ondertussen is Krishnadas zelf in de wolken en op weg naar zijn volgende onderneming, de Orionnevel in december achtervolgen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *